Unge mennesker og politisk engagement

Disse spørgsmål var en del af et interview med Pew Research Center Executive Vice President Paul Taylor, udført af Andrew Benedict-Nelson, indholdsdirektør forInsight Labs.Du kan læse hele interviewet her:


Andrew Benedict-Nelson: Hvad er nogle af de vigtigste ting, Pew Research Center har lært om unges involvering i politik?

Paul Taylor: For omkring tre år siden lavede vi en rapport kaldet 'Millennials', som var en undersøgelse af denne generations holdninger og meninger om en lang række spørgsmål, herunder borgerlig og politisk deltagelse. For omkring seks måneder siden lavede vi en rapport om generationstendenser i afstemningen, hvor vi viste, at den partisanske aldersforskel er større, end den nogensinde har været. Der var en forskel på 34 procentpoint i 2008 mellem, hvordan 18-29-årige stemte, og hvordan 65-årige stemte. Så sent som for ti år siden var der ingen forskel mellem disse to kohorter. Så der er sket noget meget dybtgående. Den nuværende ungdomsgruppe er ved at blive voksen med en meget pro-regeringen, pro-Obama tankegang. Vil det vare i løbet af deres liv? Vi har ingen idé om, hvordan historien ender - vi ved kun, hvordan den er begyndt.


Vi ved også, at valgdeltagelsen blandt unge voksne, efter at være steget i 2008, gik langt ned i 2010. Og ud fra det, vi hidtil har kunnet opdage, er der en masse spørgsmål om, hvorvidt de vil være entusiastiske som de var i '08. Men hvis man ser på den større ordning, der går tilbage til 1972, hvor 18-årige først havde stemmeret, er valgdeltagelsesgabet mellem generationerne faktisk indsnævret en smule. Det har længe været en bekymring, at unge voksne ikke deltager i den politiske proces, at de er kyniske over for de to politiske partier. Obama-kampagnen var ganske ekstraordinær ved at skubbe mod disse tendenser. Nu er spørgsmålet for dem, der er bekymrede for det borgerlige liv i landet, om det var en engangshændelse eller ej. Vi vil naturligvis have meget mere bevis for det i det kommende efterår.

ABN: Hvad er nogle andre ting, du har lært hos Pew, som normalt ikke bliver opdraget i diskussioner om unge og deres politiske opførsel?

PT: Vi har også lært en masse om de vanskelige økonomiske forhold for unge voksne, som i høj grad ændrer processen med at blive voksen. Folk kommer til alle milepæle i voksenalderen senere, hvad enten det er at flytte ud af dine forældres hus, få et første job, købe et første hjem, blive gift, få børn - disse ting sker alle fem til syv år senere, end de gjorde for denne generations forældre, Baby Boomers. Det rejser alle mulige spørgsmål.



Vi er også i dette øjeblik, hvor Boomers krydser denne tærskel på 65 og lægger en enorm byrde på social sikring og Medicare. Det er ikke klart, at vi som samfund kan få matematikken til at fungere. På et eller andet tidspunkt i løbet af de næste fem eller 10 eller 20 år bliver vi muligvis nødt til at genforhandle den sociale kompakt mellem unge og gamle. Det kan være svært, for ikke kun er disse generationer politisk forskellige, men de er også racemæssige og etnisk forskellige - vi ser på et fremtidigt samfund, hvor de fleste gamle mennesker er hvide, og de fleste unge er ikke-hvide. Det tilføjer endnu et lag til de udfordringer, vi står over for.


Her er dog en ting mere, som vi har lært - hvis du deler landet med hensyn til generation og stemmeafgivelse og hvordan de ser deres egne interesser, forkæler unge ikke for en kamp med deres forældres generation. Kontrasten med Boomers er en slags interessant Da Boomers blev voksne og lavede meget støj politisk, var de i spidsen for modkulturen, antikrigsbevægelsen, den feministiske bevægelse og borgerrettighedsbevægelsen og forudsætningen for meget af deres aktivisme var generations utilfredshed. Et af de store rally-råb i 1960'erne var: 'Stol aldrig på nogen over 30 år.'

Nu har dagens unge voksne fået en meget dårligere hånd økonomisk, når man ser på alle vanskelighederne med at finde et godt job og al den studeregæld, de bærer. Vi har de højeste niveauer af ungdomsarbejdsløshed og underbeskæftigelse, som vi har set siden regeringen begyndte at spore sådanne data ... Men generelt stormer unge voksne ikke volden. Det tætteste, vi har haft en modkulturel bevægelse, var Occupy Wall Street. Men det blev indrammet med hensyn til klasse, ikke alder eller generation. Det var Occupy Wall Street, ikke Occupy Leisure World.


Men selvfølgelig bor mange af disse unge mennesker faktisk hos mor og far. De forlod aldrig reden eller måtte boomerang derhjemme, efter at de ikke kunne få deres karriere i gang. De fortæller os, at de faktisk kan lide mor og far. For eksempel er yngre voksne mindre tilbøjelige til at sige, at de kæmpede med deres forældres opvækst end ældre voksne. Dette holdningsskift har interessante implikationer for nogle af de politiske beslutninger, vi bliver nødt til at tage. Multigenerationsfamilien skal muligvis igen spille den centrale rolle, som den har spillet som et socialt sikkerhedsnet gennem store dele af menneskets historie. Den gode nyhed er, at holdningen til familien kan være forud for politiske ændringer.

Der er endnu en vigtig ting, der er værd at nævne. Vi sporer mange tal med hensyn til regeringens effektivitet og lydhørhed - spørgsmål som 'Tror du, at regeringen opfylder dine personlige behov?' osv. Alle disse indikatorer er så lave, som de nogensinde har været, og ikke kun blandt unge voksne. Men det er værd at huske, at unge voksne bliver voksne i en tid, hvor det politiske system ser meget lammet og partisk ud. Så mange af dem trækker på skuldrene og bliver ikke involveret til at begynde med på grund af det.

ABN: Det er klart, at Pew har lært meget om dette emne. Men hvad vil du stadig vide? Hvis du vidste, at du ikke havde nogen begrænsninger i din metode og kunne søge svaret på ethvert spørgsmål om unge og politisk engagement, hvad ville det være?

PT: Det er et godt spørgsmål, og jeg er virkelig ikke sikker på, hvordan jeg skal besvare det. På den ene side er der reelle begrænsninger for vores metoder, og vi er opmærksomme på dem. På den anden side, hvis du ser på spørgsmålet om, hvorvidt unge mennesker er politisk engagerede, kan vi faktisk svare på spørgsmålet om, hvorvidt de stemmer til sidst eller ej, og det betragtes som guldstandarden.


Men en ting, jeg ville være nysgerrig efter - fordi alle er nysgerrige efter det - er den langsigtede virkning af de digitale og sociale medierevolutioner. Hvordan vil det ændre deres politiske opførsel? Nu har vi også forsket meget i det. Out Internet-gruppen lavede bare en undersøgelse af, hvor sandsynligt folk er for at ven eller ikke ven andre mennesker, hvis de har et helt andet politisk synspunkt. Men jeg vil gerne vide, om det i sidste ende skubber unge mennesker ind i deres egne politiske enklaver, hvor de ikke bliver udsat for andres synspunkter, eller om det faktisk øger deres eksponering for andres synspunkter.

ABN: Det giver mening. Selvom du har været i stand til at studere, hvad der er sket indtil videre i detaljer, vil du vide, hvordan denne film slutter.

PT: Ja. Alle disse data er en del af en mosaik, der stadig bygges.

ABN: Du nævnte en række vigtige ikke-politiske tendenser blandt unge. Hvordan vil du karakterisere forholdet mellem disse ændringer og deres politiske synspunkter?

PT: Der er en række måder at se virkningen af ​​den aktuelle recession på, men uanset hvordan man ser på det, er det sikkert at sige, at ingen grupper er blevet påvirket mere end unge voksne. Men hvad der er ekstraordinært er, at hvis du udfører standardmål for økonomisk optimisme omkring deres eget liv eller nationens fremtid, er unge voksne i spidsen for klassen. Nu har det til en vis grad altid været tilfældet for unge voksne. Unge mennesker har tendens til at tro, at det hele vil ordne sig i sidste ende, Gud velsigne dem! Men hvad der er bemærkelsesværdigt er, at de fortsat tror på det i lyset af en dårlig økonomi, der har ramt dem endnu hårdere end andre grupper. Hvis noget er optimismegabet mellem unge og gamle blevet endnu større. Vil det vare nu? Er de på vej mod et ubehageligt møde med virkeligheden på vejen? Bliv hængende…