Hvem ryger i Amerika?

FT_14.02.06_WhoSmokes_310pxApotekskæden CVS har fået stor opmærksomhed, mest af det positive, for sin beslutning om at stoppe med at sælge cigaretter og andre tobaksvarer inden den 1. oktober. Virksomheden forventer at miste 2 milliarder dollars i salg til tobaksforhandlere, selvom det siger, at det er identificeret uspecificeret 'Inkrementelle muligheder, der forventes at opveje indvirkningen på rentabiliteten.' Det er dog værd at bemærke, at CVS forlader en skrumpende forretning: Ikke kun ryger færre amerikanere, men de, der stadig gør, ryger mindre.


I 2011 var 19% af voksne amerikanere, eller 43,8 millioner, nuværende cigaretrygere ifølge Centers for Disease Control and Prevention's seneste National Health Interview Survey. Disse tal er faldet fra 22,3% (eller 45,8 millioner) i 2002, selvom rygeprævalensen har svævet omkring 20% ​​i de sidste mange år. I 1965 - et år efter den første Surgeon General-rapport om rygning og sundhed - røg 41,9% af amerikanske voksne derimod. Så sent som i 1979 gjorde en tredjedel det.

Rygningsgraden i dag er højest blandt de fattige og mindre uddannede ifølge regeringens data. For eksempel ryger 29% af de mennesker, der lever under det officielle fattigdomsniveau, mod 17,9% af befolkningen ved eller over fattigdom. Folk, hvis højeste uddannelsesniveau er et GED-certifikat (General Education Development) - typisk frafald i gymnasiet - er ni gange mere tilbøjelige til at ryge end folk med kandidatgrad (45,3% versus 5%).


Rygepriser varierer betydeligt efter geografi. De højeste satser i perioden 2009-2011 var i ikke-urbane amter i Syd (31,9%) og små byer i Syd (31%) og Midtvesten (30%). De laveste satser er i store vestlige byer (15%) og deres forstæder (16,9%).

Amerikanske rygere lyser ikke op som de plejede. I 1980, ifølge data indsamlet af Institute for Health Metrics and Evaluation, indtog amerikanske rygere i gennemsnit 12.000 cigaretter - mere end en pakke og en halv dag. I 2012 var forbruget pr. Ryger faldet til 8.200 cigaretter eller lidt over en pakke om dagen.

CVS håber, at det at forlade tobaksvirksomheden vil hjælpe dets bestræbelser på at omlægge sig selv som ikke kun et apotek, men også en sundhedsudbyder, især da amerikanere generelt ikke forbinder rygning og sundhed. I en undersøgelse fra Pew Research Center sidste år kaldte 53% cigaretrygning et 'ekstremt' eller 'meget' alvorligt folkesundhedsproblem; 45% sagde, at landet gjorde fremskridt med at løse problemet med rygning, mens 13% sagde, at det tabte terræn.