• Vigtigste
  • Nyheder
  • Hvem er fattig i Amerika? 50 år ind i 'Krigen mod fattigdom', et dataportræt

Hvem er fattig i Amerika? 50 år ind i 'Krigen mod fattigdom', et dataportræt

Præsident Lyndon Baines Johnson besøger Tom Fletcher

For halvtreds år siden brugte præsident Lyndon Johnson sin første tale om Unionens stat til at opfordre 'krig mod menneskelig fattigdom og arbejdsløshed i disse USA.' Krigen mod fattigdom, som det sæt af sociale programmer, der blev vedtaget i 1964-1965, blev kaldt, var uden tvivl det mest ambitiøse indenrigspolitiske initiativ siden den store depression. Men i årtier har politikere og samfundsvidenskabere argumenteret for, om Johnsons antifattighedsprogrammer har løftet folk ud af fattigdom, fanget dem i afhængighedscykler eller begge dele.


Kritikere bemærker, at den officielle fattigdomsrate, beregnet af Census Bureau, kun er faldet beskedent, fra 19% i 1964 til 15% i 2012 (det seneste tilgængelige år). Men andre analytikere, der citerer mangler i den officielle fattigdomsforanstaltning, fokuserer på en supplerende foranstaltning (også produceret af Census Bureau) for at hævde, at der er gjort flere fremskridt. Et team af forskere fra Columbia University beregnede for eksempel en 'forankret' supplerende foranstaltning - i det væsentlige 2012-foranstaltningen ført tilbage gennem tiden og justeret til historisk inflation - og fandt, at den faldt fra ca. 26% i 1967 til 16% i 2012.

Det, der ikke er uomtvisteligt, er dog, at demografien for Amerikas fattige har skiftet gennem årtierne. Her er et kig på, hvad der er og ikke har ændret sig, baseret på den officielle foranstaltning. (Bemærk: Referenceårene varierer afhængigt af datatilgængelighed.)


fattigdom_alder I dag er de fleste fattige amerikanere i deres første arbejdsår:I 2012 var 57% af de fattige amerikanere i alderen 18 til 64 mod 41,7% i 1959.

Langt færre ældre er fattige:I 1966 var 28,5% af amerikanerne i alderen 65 år og derover fattige; i 2012 var kun 9,1%. Der var 1,2 millioner færre ældre fattige i 2012 end i 1966 på trods af en fordobling af den samlede ældre befolkning. Forskere anerkender generelt dette stejle fald til social sikring, især ekspansion og inflation-indeksering af ydelser i 1970'erne.

Men barndomsfattigdom vedvarer:Fattigdom blandt børn under 18 begyndte at falde, selv før krigen mod fattigdom. Fra 27,3% i 1959 faldt børnefattigdom til 23% i 1964 og til 14% i 1969. Siden da er børnefattigdommen dog steget, faldet og siden finanskrisen 2007-08 steg igen.



Dagens fattige familier er struktureret forskelligt:I 1973, det første år, for hvilket der foreligger data, blev over halvdelen (51,4%) af de fattige familier ledet af et ægtepar; 45,4% blev ledet af kvinder. I 2012 var lidt over halvdelen (50,3%) af de fattige familier kvindelige, mens 38,9% blev ledet af ægtepar.


fattigdomsregionerFattigdom er mere jævnt fordelt, men stadig tungest i syd:I 1969 boede 45,9% af fattige amerikanere i syd, en region, der tegnede sig for 31% af den amerikanske befolkning på det tidspunkt. På 17,9% lå Syds fattigdomsrate langt over andre regioner. I 2012 var Syden hjemsted for 37,3% af alle amerikanere og 41,1% af landets fattige mennesker; skønt sydens fattigdomsrate, 16,5%, var den højeste blandt de fire folketællingsregioner, var den kun 3,2 procentpoint over den laveste (Midtvesten).

Fattigdom blandt sorte er faldet kraftigt:I 1966, to år efter Johnsons tale, var fire ud af ti (41,8%) af afroamerikanere fattige; sorte udgjorde næsten en tredjedel (31,1%) af alle fattige amerikanere. I 2012 var fattigdom blandt afroamerikanere faldet til 27,2% - stadig mere end det dobbelte af antallet af hvide (12,7%, 1,4 procentpoint højere end i 1966).


Men fattigdom er steget blandt latinamerikanere.Fattigdomsdata for latinamerikanere, der kan være af enhver race, blev først indsamlet i 1972. Det år levede 22,8% under fattigdomsgrænsen. I 2012 var andelen af ​​latinamerikanere i fattigdom steget til 25,6%. Men den amerikanske spanske befolkning er femdoblet i løbet af den tid. Som et resultat var mere end halvdelen af ​​den 22 mio. Personers stigning i officiel fattigdom mellem 1972 og 2012 blandt latinamerikanere.