Hvem laver den voodoo i Harvard?

af Richard Morin


At lave Voodoo på Harvard

I koglen koges og bages; / øje af salamand og frøens tå / Uld af flagermus og hundens tunge / Adders gaffel og blindorms brod, / Lizard's ben og howlets vinge / For en charme af kraftig problemer…

- Anden heks i ShakespearesMacbeth, Akt IV, scene 1


Glem øjet af salamander, caldron og for den sags skyld hekse. Et team af psykologer har en ny opskrift til at fremkalde en forbandelse: Tag flere dusin college-alderen mænd og kvinder, en falsk Voodoo dukke og en modbydelig mand iført en 'Dumt folk skal ikke opdrætte' t-shirt. Bland dem sammen i et Harvard University-laboratorium, og pludselig tror disse unge mennesker på, at de måske har kastet en Voodoo-hex og givet hovedpine til den ubehagelige mand.

Psykolog Emily Pronin fra Princeton University og hendes kolleger testede såkaldt ”magisk tænkning” - troen på, at vi kan påvirke begivenheder, hvis vi på forhånd tænker hårdt over dem. Pronin rekrutterede 36 studerende på sommerskole ved Harvard sammen med andre unge fra Cambridge-området. Deltagerne kom individuelt til laboratoriet og fik besked på at vente. Også i venteområdet var en 22-årig mand, der i hemmelighed arbejdede med forskerne.

Hver testperson og den konfødererede blev ført ind i laboratoriet og sad ved et bord foran en håndlavet kvist-og-klud Voodoo dukke. (Faktisk bruges dukker ikke i haitisk voodoo, men 'de blev brugt her til at imødekomme deltagernes forventninger til Voodoo-praksis.') Som baggrund fortalte eksperimentet parret, at de ville være partnere i en undersøgelse af 'fysiske sundhedssymptomer, som resultat af psykologiske faktorer ... i sammenhæng med Haitian Voodoo. ”” Begge partnere fik en videnskabelig artikel om Voodoo-dødsfald at læse.



Der var endnu et twist. Den konfødererede klædte sig og opførte sig normalt med halvdelen af ​​deltagerne - og meget dårligt med den anden halvdel. Han ankom sent iført den modbydelige T-shirt og mumlede: 'Hvad er det store?' da eksperimentatoren sagde, at hun begyndte at blive bekymret. Han kastede en ekstra kopi af en samtykkeformular mod skraldespanden, men savnede og lod den stå på gulvet. Og mens de læste voodoo-dødsartiklen, 'drejede han langsomt sin pen på bordpladen og lavede en lyd, der bare var synlig nok til at være rivende,' skrev Pronin og hendes kolleger iJournal of Personality and Social Psychology.


Testdeltageren fik derefter til opgave at spille 'heksedoktoren'. Konføderationen var “offeret” og skrev sit navn på et papirark, der var fastgjort til voodoo-dukken. Den nyudviklede heksedoktor og offer blev derefter spurgt, om de havde nogen af ​​26 fysiske symptomer, herunder løbende næse, ømme muskler og hovedpine. Mens troldlægen lyttede, bekræftede offeret mundtligt, at han ikke havde nogen symptomer.

Heksedoktoren blev derefter alene og instrueret om at tænke 'konkrete tanker' om offeret. Forskerne antog, at de deltagere, der blev udsat for den konfødererede i hans stødende forklædning, var mere tilbøjelige til at rumme 'onde tanker' om deres offer - en antagelse, som senere blev bekræftet, da de spurgte dem, om de havde tænkt dårligt på deres dårligt opførte partner. Da offeret blev bragt tilbage i lokalet, trak heksedoktoren igen efter instruktioner fem stifter fast i Voodoo-dukken. Offeret blev igen spurgt om han havde nogen lidelser. Denne gang klagede han over, at han havde hovedpine.


Heksedoktradeltagerne blev eskorteret fra lokalet og udfyldte et spørgeskema, der spurgte, om de følte sig ansvarlige for ofrets hovedpine, om de troede, de faktisk havde forvoldt dem skade, og om de faktisk havde forårsaget hovedpinen. 'Deltagerne førte til at generere onde tanker om deres offer var mere tilbøjelige end de neutraltænkende deltagere til at tro, at de forårsagede hans hovedpine', rapporterede forskerne.

Faktisk var testpersoner, der havde tænkt dårlige ting om det uhyggelige offer, i gennemsnit dobbelt så sandsynligt at de følte, at de i det mindste var delvis ansvarlige for at forårsage hovedpine end dem, der havde neutrale tanker, fandt de. 'Disse ansvarsfølelser var tydelige på hver af de enkelte emner i kompositten,' rapporterede de, hvilket indikerer, at ondtænkende deltagere var mere tilbøjelige til at føle, at de havde forårsaget symptomerne, at deres praksis med Voodoo forårsagede hovedpine, og at de havde forsøgt at skade offeret.

Hvad mere er, disse falske heksedoktorer følte ingen skyld over, hvad de troede, de havde gjort. ”Måske så deltagerne offerets hovedpine som en retfærdig belønning for hans ubehagelige opførsel,” skrev de.

Social usikkerhed

Faldende ægteskabssatser betyder, at millioner af kvinder - især afroamerikanske kvinder - sandsynligvis vil blive udsat for økonomiske hårde tider i alderdommen, fordi de ikke kvalificerer sig til sociale ydelser til ægtefæller og enker.


”Fra og med 2022, hvor kvinder, der blev født i 1960'erne begynder at nå 62 år, forudsiger vi, at 82 procent af de hvide kvinder, 85 procent af de spanske kvinder og kun 50 procent af de sorte kvinder er berettigede til ægtefælle- og enkefordele” når de når pensionsalderen, skrev sociolog Madonna Harrington Meyer fra Syracuse University og hendes kolleger i et nyt arbejdspapir udgivet af Syracuse Center for Policy Research.

Mange af disse kvinder er berettigede til pensionerede arbejdstagerydelser under social sikring, men disse ydelser er muligvis ikke så store som de ydelser, de ville have modtaget som ægtefæller og enker, hvis de havde været berettigede.

Hvem ville have tænkt?

Kirkens organister, førstefødte og sæsonbestemte karakterer

“Kirkens organister: Analyserer deres vilje til at spille”af Don J. Webber og Martin Freke.Journal of Socio-EconomicsVol. 35. Britiske økonomer interviewer kirkeorganister og finder ud af, at deres vilje til at spille har mere at gøre med kirkekorets størrelse og instrumentets kvalitet, end hvor meget de blev betalt.

“Kvalitetstid: virkningen af ​​fødselsordre”af Joseph Price. Paper fremlagt på det årlige møde 2006 i Society of Labor Economists. En Cornell University-forsker finder ud af, at forældre bruger mere end 20 minutter længere om dagen på at læse eller lege med førstefødte børn end med et nyfødt barn i en lignende alder.

'Min baby lugter ikke så slemt som din: afskyens plasticitet'af Trevor I. Case et al.Evolution og menneskelig adfærdVol. 27. Psykologer fra Australien og USA finder, at mødre til spædbørn mener, at deres egen babys snavsede ble lugter bedre end dem fra andres baby.

“Fødselssæson bidrager til variation i resultaterne fra universitetseksamen”af Martin Fieder et al.American Journal of Human BiologyVol. 18 nr. 5. Forskergruppen i Wien opdager, at kvindelige universitetsstuderende født om foråret og sommeren tjener bedre karakterer end dem, der er født om efteråret og vinteren, mens mandlige studerende født om foråret får dårligere karakterer end dem, der er født i andre årstider .