Hvem er de irakiske kurdere?

En kurdisk peshmerga-fighter blinker tegnet for sejr, efter at han erobrede landsbyen Tel Asquf fra militante fra Islamisk Stat (IS). Kredit: Ahmad Al-Rubaye / AFP / Getty Images)

I den fortsatte konflikt i Irak nævnes ofte kurderne sammen med Iraks sunnimuslimske og shiamuslimske befolkninger som en af ​​nøglegrupperne involveret i magtkampe, hvor skarpe religiøse skel har spillet en vigtig rolle. Men mens kurderne er en vigtig del af Iraks politiske sammensætning, er de en etnisk gruppe, ikke en særskilt religiøs sekte inden for islam. Kurderne er mere hensigtsmæssigt sammenlignet med arabere, den største etniske gruppe i Irak eller andre regionale etniske grupper som assyrere eller turkmenere.


Der er rapporteret meget om mange kurderes ønske om større autonomi eller endda uafhængighed af Bagdad. Men når det kommer til religion, deler kurderne en hel del til fælles med det arabiske flertal, især sunnimuslimer.

FT_14.06.26_kurdsIraqSamlet set repræsenterer araberne 78% af Iraks befolkning, mens kurderne er 16%, og andre, mindre etniske grupper udgør resten, ifølge en 2011 Pew Research-undersøgelse. Med hensyn til religiøs sekt er irakiske arabere noget splittede: Vores undersøgelse viste, at de fleste sagde, at de var shiamuslimer (62%), men omkring tre ud af ti identificerede sig selv som sunnier (30%), og 6% sagde, at de var 'bare Muslim'.


Næsten alle irakiske kurdere betragter sig selv som sunnimuslimer. I vores undersøgelse identificerede 98% af kurderne i Irak sig selv som sunnier og kun 2% identificerede sig som shiaer. (Et lille mindretal af irakiske kurdere, inklusive yazidier, er ikke muslimer.) Men at være kurd betyder ikke nødvendigvis tilpasning til en bestemt religiøs sekt. I nabolandet Iran, ifølge vores data, blev kurderne delt jævnt mellem sunnier og shiaer.

Selvom nylige konflikter i regionen kan have resulteret i skift i befolkningen, viste vores undersøgelse, at shia-arabere generelt udgjorde ca. halvdelen af ​​Iraks befolkning (49%), sunni-araber udgjorde ca. en fjerdedel (24%) og sunni-kurderne var noget mindre andel (15%). Andre muslimer tegner sig for omkring 8% af Iraks befolkning. Fem procent af Iraks befolkning identificerer sig ikke som muslim.

Disse tre store religiøse og etniske grupperinger i Irak - shia-araber, sunni-araber og sunni-kurder - deler visse grundlæggende religiøse overbevisninger. For eksempel bekender hver gruppe sig næsten universel tro på Gud (Allah) og profeten Muhammad, og mere end ni ud af ti medlemmer af hver gruppe siger, at de faste i den islamiske hellige måned Ramadan. Selvom der er nogle vigtige forskelle i tro og praksis mellem sunni- og shiamuslimer, er de religiøse forskelle mellem sunni-arabere og sunni-kurdere relativt små. For eksempel, mens sjia-araber er forenet i deres tro på, at det er acceptabelt at besøge muslimske helligdommers helligdomme (98%). Færre sunni-araber (71%) og sunni-kurdere (59%) støtter denne praksis.