Hvor nyhederne kommer fra - og hvorfor det betyder noget

af Tom Rosenstiel, direktør, Pew Research Center's Project for Excellence in Journalism


Følgende er uddraget af forfatterens indledende erklæring før høringen af ​​Det Blandede Økonomiske Udvalg om 'Avisernes fremtid: indvirkningen på økonomien og demokratiet', 24. september 2009

Der er mange misforståelser om, hvor vi får vores nyheder. Kun omkring 54% af amerikanerne siger, at de regelmæssigt læser trykte aviser. Men dette tal, hentet fra undersøgelser, fortæller os ikke meget om, hvor nyheder kommer fra.


I hvert samfund i Amerika, jeg har studeret i 26 år som pressekritiker, har avisen i byen flere støvler på jorden - flere journalister og redaktører - end nogen anden - normalt end alle andre sammen. En god del af det, der transporteres på radio-, tv-, kabel- og trådtjenester, kommer fra avisredaktioner. Disse medier formidler det derefter til et bredere publikum.

Når vi forestiller os nyhedsøkosystemet i det 21. århundrede, er avisen stadig den største kilde, der stammer fra.

Den anden misforståelse om aviser er, at deres krise stammer fra tab af publikum. Ikke så. Ugedagens printcirkulation faldt sidste år med 4,6%, men antallet af unikke besøgende på aviswebsteder voksede med 15,8% til 65 millioner. Når du kombinerer trykte og online-publikum i aviser, går branchen generelt bedre end andre ældre medier - og mange aviser ser deres publikum vokse. En undersøgelse fra Scarborough antyder publikumsgevinster på 8,4% fra online læserskare. Hvad mere er, Internettet tilbyder potentialet i en mere overbevisende, mere dynamisk, mere interaktiv journalistik - en bedre journalistik end udskrivning fra disse redaktioner.



Den krise, som aviser står over for, er et indtægtsproblem. Annoncering, det økonomiske fundament for journalistik i det sidste århundrede, kollapser, især klassificeret reklame. Omsætningen for trykte aviser annoncerede med cirka 25% i de sidste to år, og 2009 vil sandsynligvis være værre. I mellemtiden er online displayannoncering for aviser nu også faldende.


Sidste år voksede trafikken til de 50 største nyhedswebsteder med 27%. Men prisen på en online-annonce faldt med 48%.

Konsekvensen er, at mængden af ​​vores borgerlige liv, der opstår i journalisternes observationslys, krymper. Antallet af byråd og zonekommissioner, forsyningsnævn og statshuse, guvernørens palæer og verdenshovedstæder, der regelmæssigt dækkes, selv af en ensom journalist, er faldende. En ud af fem personer, der arbejdede i avisredaktioner i 2000, var væk i begyndelsen af ​​2009, og antallet er uden tvivl højere nu. Min gamle avis, Los Angeles Times, har halvdelen af ​​de journalister, den gjorde for et årti siden.


Problemet er mere akut i større papirer end på mindre papirer, men ingen er immune, og jeg vover storbyområderne i forstæderne kan være mest sårbare.

Alternative nyhedswebsteder som Voice of San Diego og MinnPost er spændende innovationer, men antallet af mennesker, der arbejder der, kommer endnu ikke tæt på de tabte tal - og ingen af ​​disse websteder har hidtil fundet en vedvarende forretningsmodel.

Mere af det amerikanske liv forekommer nu i skygge. Og vi kan ikke vide, hvad vi ikke ved.

Aviser er mere end delvist skylden. Ligesom andre ældre industrier før dem lader aviser en generation af muligheder glide gennem deres fingre - fra E-Bay til Google til Realtor.com til Monster.com. Branchen løber tør for muligheder, selvom jeg tror, ​​at nogle stadig er der. Disse inkluderer betaling for indhold, at blive hård med aggregatorer, oprette online detailcentre med mere. Ingen ved, hvad der vil sejre. Jeg er analytiker, ikke advokat. Det eneste, der er tæt på enighed, er, at sandsynligvis ingen indtægtskilde vil være tilstrækkelig.
Så skal vi være ligeglad med, om aviser overlever? Måske ikke. Skrivemaskiner er kommet og gået. Men jeg tror, ​​vi har en andel som borgere i at have uafhængige journalister, der arbejder på fuld tid, og som går ud og henter nyheder, ikke bare taler om det, og som prøver at få de faktiske omstændigheder og sammenhængen i orden.


Og det er ikke kun de højtflyvende efterforskningsjournalister, jeg har i tankerne, men måske endnu mere, så de journalister, der simpelthen dukker op uge efter uge, sidder i forreste række og vidner, og som simpelthen ved deres tilstedeværelse siger til dem, der har magten på vegne af os alle andre, bliver du overvåget.