• Vigtigste
  • Nyheder
  • Right-to-Die-debatten og tiårsdagen for Oregon's Death with Dignity Act

Right-to-Die-debatten og tiårsdagen for Oregon's Death with Dignity Act

af David Masci, seniorforsker, Pew Forum on Religion & Public Life


For ti år siden i denne måned vedtog Oregon en lov, der tillader læger at ordinere en dødelig dosis medicin til visse dødssyge patienter, en praksis, der ofte kaldes lægeassisteret selvmord. The Death with Dignity Act, der trådte i kraft den 27. oktober 1997, er den eneste lov af sin art i De Forenede Stater, hvilket gør den til en vigtig og kontroversiel milepæl i nationens debat om behandling ved livets afslutning.

En række andre lande, herunder Holland og Belgien, tillader lægemiddelassisteret selvmord. I USA har adskillige andre stater - herunder Vermont, Michigan og Washington - overvejet foranstaltninger til at legalisere lægeassisteret selvmord, men bestræbelser på at vedtage sådanne love har fejlet enten i statslovgiveren eller ved afstemningen. Det seneste forsøg i Californien stoppede på statsforsamlingen tidligere på året.


Oregons lov gælder kun for patienter, der er terminalt syge og sandsynligvis vil dø inden for seks måneder, en diagnose, der skal bekræftes af to læger. Derudover skal kvalificerede patienter have den mentale evne til at give informeret samtykke; kan ikke lide af depression og skal underskrive en skriftlig erklæring foran to vidner om, at de er mentalt kompetente og handler frivilligt. Endelig, mens læger kan ordinere de dødelige lægemidler, skal dosis administreres af patienten. Mellem det tidspunkt, hvor statutten blev vedtaget i 1997 og udgangen af ​​2006, havde 292 dødeligt syge mennesker benyttet sig af retten til at afslutte deres liv ifølge statslige optegnelser.

Modstandere af lægeassisteret selvmord - herunder nogle medicinske grupper, såsom American Medical Association; nogle talsmænd for handicappede; og nogle mere socialt konservative religiøse grupper, såsom den romersk-katolske kirke, ortodokse jøder og evangeliske protestantiske trosretninger - hævder, at selvmord er en tragedie, ikke et personligt valg. Desuden siger de, at denne praksis uundgåeligt vil føre til misbrug, såsom patienter, der kan blive presset til at tage deres eget liv af familiemedlemmer og andre, der ønsker at spare penge eller afslutte byrden ved at passe på en person med en svækkende sygdom. Derudover siger modstandere, at lægeassisteret selvmord nedvurderer menneskeliv ved at sende en besked til den bredere kultur, at nogle menneskers liv er mindre værd end andre. Endelig hævder de, at lægeassisteret selvmord er øverst på en meget glat skråning, der i sidste ende kan føre til ufrivillig eutanasi hos mennesker, der er stærkt handicappede eller svagelige.

Tilhængere af denne praksis inkluderer nogle mere socialt liberale kristne og jødiske religiøse trosretninger, nogle borgerrettighedsgrupper og nogle organisationer, der fortaler for patienters rettigheder, især de dødssyge. Disse grupper foretrækker generelt udtrykket 'lægehjælp til at dø', og hævder, at det at kalde praksis 'selvmord' uretfærdigt indgyder det med negative konnotationer. Øvelsen handler ikke om at tvinge eller presse nogen, men snarere om at give mennesker uden håb om bedring mulighed for at afslutte deres liv, før deres fysiske smerte bliver uudholdelig, eller før de fuldt ud mister kontrollen over deres mentale evner. Derudover hævder tilhængere, at det at give folk mulighed for at afslutte deres lidelse ikke nedvurderer menneskeliv. Tværtimod siger de, at lægehjælp til at dø fremmer menneskelig værdighed ved at lade dem i de sidste faser af potentielt smertefulde og svækkende sygdomme afslutte deres liv på deres egne vilkår.



Offentlige mening

Figur

Meningsmålinger viser, at landet er delt i spørgsmålet om lægeassisteret selvmord, skønt tallene adskiller sig noget baseret på, hvordan undersøgelsesspørgsmålene er formuleret. For eksempel spurgte en meningsmåling fra juli 2005 foretaget af Pew Research Center for People & the Press og Pew Forum on Religion & Public Life halvdelen af ​​deltagerne om deres synspunkter på emnet ved hjælp af et spørgsmål og stillede den anden halvdel et andet formuleret spørgsmål . Undersøgelsen viste, at 44 procent af de adspurgte gik ind for at gøre det lovligt for læger at 'hjælpe terminalt syge patienter med at begå selvmord', når spørgsmålet blev formuleret på denne måde. Men støtten til fremgangsmåden steg lidt til 51 procent, da folk blev spurgt, om de foretrækker at gøre det lovligt for læger at 'give terminalt syge patienter midlerne til at afslutte deres liv.'


For mere om historien om debatten, gå til pewforum.org