Den optimistiske indvandrer

af Gabriel Escobar


En voksen latinoindvandrer til dette land er sandsynligvis ansat, sandsynligvis religiøs, sandsynligvis klarer sig uden mange penge eller uddannelse, og sandsynligvis…. en optimist. Selvom alle disse egenskaber rutinemæssigt bekræftes af undersøgelser, kan det rosenrøde udsigter måske overraske folk, der ser på immigrantens hårde liv udefra og ikke har nogen grund til optimisme.

FigurMen latinamerikanere generelt og latinamerikanske indvandrere i særdeleshed er mere tilbøjelige end sorte eller hvide til at tage et optimistisk syn på en af ​​de mest vedholdende principper i den amerikanske drøm - ideen om, at hver generation vil klare sig bedre i livet end den, der gik forud for det.


Omkring 44% af alle latinamerikanske voksne - og fuldt ud halvdelen af ​​alle førstegenerations latinamerikanske indvandrere - siger, at nutidens børn i dette land vil vokse op til at have det bedre, end folk er nu, ifølge en nylig undersøgelse fra Pew Research Center. Derimod er det kun 33% af både hvide og sorte, der er positive.

Denne relative optimisme blandt latinamerikanere er endnu mere bemærkelsesværdig, fordi de som gruppe udtrykker mindre tilfredshed med kvaliteten i deres eget liv i dag (64% siger, at det er godt eller fremragende) end hvide (86% gode eller fremragende) eller sorte (76%) god eller fremragende). En af årsagerne til forskellen i den nuværende tilfredshed kan være den relativt lave ugentlige indtjening for latinamerikanere i USA, der kun gennemsnitligt omkring to tredjedele af den ugentlige indtjening blandt ikke-spanske amerikanere. En anden kan være deres relative mangel på uddannelse; 40% af latinamerikanerne i alderen 25 år og ældre har mindre end en gymnasial grad sammenlignet med 16% af de hvide og 21% af de sorte.

For det meste af den voksne befolkning i dette land er tilfredshed med ens eget liv en ret pålidelig forudsigelse for optimisme omkring nutidens unges fremtid. Men latinamerikanere som gruppe er undtagelsen fra dette mønster: de er mere optimistiske med hensyn til fremtiden på trods af at de er mindre tilfredse med nutiden.



En mulig forklaring er, at de filtrerer deres forventninger gennem prismen i deres nuværende, vanskelige forhold. Fremtiden kan måske se op for latinamerikanere, kort sagt, for hvorfra de sidder, ser næsten alt op.


En anden medvirkende faktor kan være selve indvandreroplevelsen. At forlade et land på jagt efter et liv et andet sted er en selvselektiv proces - indvandreren tager ofte udfordringen op, hvor andre ikke gør det, fordi han eller hun tror på, at livet bliver bedre. Og selvom det er vanskeligt at gå til et nyt land, har indvandrere en tendens til at tro inderligt, at det vil gøre livet bedre for deres børn.

Denne tro finder udtryk i den måde, som latino-indvandrere ser på amerikanske institutioner, især amerikanske offentlige skoler, som har været porten til et bedre liv for mange generationer af indvandrere til dette land.


I en Pew Hispanic Center / Kaiser Family Foundation-undersøgelse fra 2004 om uddannelse, tog for eksempel indvandrere Latinos et langt mere positivt syn på offentlige skoler i deres samfund end enten ikke-spansktalende sorte eller hvide. Også de spanske indvandreres holdninger var meget mere positive end indfødte latinere. Ud over indvandrernes grundlæggende optimisme kunne denne positive værdiansættelse stamme fra to faktorer: nyankomne sammenligner ofte amerikanske skoler med dem i deres hjemlande, og de har også haft mindre mulighed for at blive skuffet over deres oplevelser her. (Latinamerikanske skolebørn har meget lavere afslutningsgrader i gymnasiet end hvide eller sorte.)

Immigrantens optimisme viser sig faktisk at have en noget begrænset holdbarhed. Den nylige undersøgelse fra Pew Research Center viste, at latinoer født i dette land var mindre positive på fremtiden for nutidens børn end de latinoindvandrere. Mens en af ​​to (50%) udenlandsfødte latinoer var enige om, at dagens børn vil have det bedre, blev stemningen kun delt af 38% af indfødte latinere.

Figur

En Pew Hispanic / Kaiser-undersøgelse fra 2002 fandt også, at Latinos 'optimisme omkring fremtiden var omvendt relateret til den tid, de eller deres familier havde været i dette land. Mere end tre fjerdedele sagde, at de var overbeviste om, at børn ville ende med en bedre uddannelse (80%) og bedre betalte job (76%). Men denne udmattelse er stærkest blandt udenlandsfødte latinoer, er svagere blandt dem, der er børn af indvandrere, og er stadig svagere blandt dem, der sporer deres rødder i dette land mindst lige så langt tilbage hos deres bedsteforældre.

Figur

Amerikanere har altid været blandt de mest optimistiske mennesker i verden - og forbliver det i dag på trods af landets generelt sure stemning. Indvandrere har altid været blandt de mest optimistiske amerikanere. Men en smule pessimisme - eller i det mindste et vist tab af optimisme - synes at være hårdt forbundet til assimileringsprocessen for latinamerikanere i Amerika i disse dage.