Millennials

af Scott Keeter og Paul Taylor


Generationer, som mennesker, har personligheder. Deres kollektive identiteter begynder typisk at afsløre sig selv, når deres ældste medlemmer flytter ind i deres teenagere og tyverne og begynder at handle efter deres værdier, holdninger og verdenssyn.

Amerikas nyeste generation, Millennials,1er midt i denne kommende alder af sin livscyklus. Dens ældste medlemmer nærmer sig 30 år; dens yngste nærmer sig ungdomsårene.


Hvem er de? Hvordan adskiller de sig fra - og ligner - deres forældre? Hvordan former deres øjeblik i historien dem? Og hvordan kan de til gengæld omforme Amerika i de kommende årtier?

Pew Research Center vil forsøge at besvare disse spørgsmål gennem en årelang række originale rapporter, der udforsker adfærd, værdier og meninger fra nutidens teenagere og enogtyve.

Selv uden yderligere forskning ved vi allerede et par store ting om Millennials.



  • De er de mest etnisk og racemæssigt forskellige ungdomsgrupper i nationens historie. Blandt de aldre 13 til 29: 18,5% er spansktalende; 14,2% er sorte; 4,3% er asiatiske; 3,2% er blandet race eller andet; og 59,8%, et rekordlavt niveau, er hvide.
  • De starter som den mest politisk progressive aldersgruppe i moderne historie. Ved valget i 2008 stemte Millennials for Barack Obama over John McCain med 66% -32%, mens voksne i alderen 30 år og derover delte deres stemmer 50% -49%. I de fire årtier siden udviklingen af ​​valgdags valgdagsmåling er dette den største kløft nogensinde set i et præsidentvalg mellem stemmerne for dem under og over 30 år.
  • De er den første generation i menneskets historie, der betragter adfærd som tweeting og sms'er sammen med websteder som Facebook, YouTube, Google og Wikipedia, ikke som forbløffende innovationer i den digitale æra, men som hverdagslige dele af deres sociale liv og deres søgen efter forståelse. .
  • De er de mindst religiøst opmærksomme unge siden undersøgelsesundersøgelsen begyndte at kortlægge religiøs adfærd.
  • De er mere tilbøjelige til at have tillid til institutioner end nogen af ​​deres to foregående generationer - Gen Xers (som nu er i alderen 30 til 45) og Baby Boomers (nu i alderen 46 til 64), da de kom til alder.

I løbet af 2010 vil Pew Research Center bruge en række nye landsdækkende undersøgelser suppleret med vores analyse af regeringsdemografiske økonomiske og uddannelsesdata for at undersøge dybere ind i disse og andre tusindårs personlighedstræk. Vi sammenligner deres adfærd og holdninger med nutidens ældre voksne. Og i det omfang vi kan, vil vi også sammenligne dem med ældre voksne tilbage, da de var i den alder, som Millennials er nu.


Vi vil også se nærmere på mangfoldigheden blandt Millennials selv. Generationer kan have personligheder, men de er ikke monolitiske. Vi vil undersøge, hvordan kerneværdier og adfærd hos medlemmer af denne generation adskiller sig efter race, etnicitet, klasse, køn, ideologi, partiskhed, geografi og religiøsitet.

Når vi lancerer denne øvelse i generationsprofilering, tilbyder vi en overordnet advarsel. Generationsforskelle kan være et produkt af tre forskellige, men overlappende processer, og det er ofte vanskeligt at adskille hver af de andre.


Den ene er denlivscykluseffekt. Den biologiske virkning af aldring og de skiftende roller, som folk spiller, når de bliver ældre, medfører typisk ændringer i holdninger og social adfærd over tid. Kort sagt kan unge være forskellige fra ældre i dag, men de kan godt blive mere som dem i morgen, når de selv bliver ældre.

Den anden erkohorteeffekt. Generationsforskelle kan være biproduktet af de unikke historiske omstændigheder, som medlemmer af en aldersgruppe oplever i ungdomsårene og ung voksenalderen, når bevidstheden om den store verden uddybes og personlige identiteter og værdisystemer bliver stærkt formet. Tidenes unikke natur aftrykker sig på hver på hinanden følgende alderskohort og skaber forskelle, der vedvarer, selv når en kohorte ældes og bevæger sig gennem livscyklussen.

Ud over livscyklus og kohorteeffekter er der ogsåperiode effekter. Dette er store begivenheder (krige, sociale bevægelser, videnskabelige eller teknologiske gennembrud), som sandsynligvis vil have en samtidig indvirkning på alle aldersgrupper, men igen er deres indflydelse ofte størst blandt de unge, fordi deres værdier og vaner er mindre faste end dem af andre aldersgrupper.

Den mest almindelige tilgang til at prøve at forstå, hvordan hver af disse processer spiller ud, er igennemkohortanalyse, som bruger data indsamlet på forskellige tidspunkter til at spore ændringer i kohorternes holdninger og adfærd, når de bliver ældre.


De fleste kohortanalyser involverer ikke interviews med de samme individer på flere tidspunkter. I stedet sammenlignes separate prøver af hver kohorte over tid. For eksempel kan holdningen hos respondenterne i alderen 20-29 i 1990 sammenlignes med respondenterne i alderen 30-39 i 2000 og 40-49 år i 2010. Alle tre prøver er en del af samme kohorte og taget sammen disse tre snapshots producerer et bevægende billede, der viser, hvordan en bestemt generation aldrer. Samtidig kan hvert øjebliksbillede også sammenlignes med samtidige snapshots fra andre aldersgrupper, hvilket giver mulighed for evalueringer af, om forskellige generationer aldrer på forskellige måder.

Et eksempel baseret på et spørgeskemaundersøgelse om holdninger til interracial dating hjælper med at illustrere den måde, hvorpå disse processer og analyser overlapper hinanden.

Siden 1987 er procentdelen af ​​amerikanere, der godkender interracial dating, steget dramatisk fra 48% til 83%. En kohortanalyse viser, at denne ændring er sket dels som et resultat af, at næsten alle individer bliver mere accepterende over tid af sorte og hvide dateringer, og dels gennem generationsskifte, da hver ny kohorte er kommet i alder mere støttende end ældre kohorter.

Grafen viser den procentdel, der er godkendt af interracial datering for hver af fire kohorter (eller generationer), der sporer deres svar på tværs af de 13 separate bølger af afstemning mellem 1987 og 2009. Flere ting fremgår af grafen. Den ene er, at der er en opadgående tendens i accept af interracial dating i de fleste kohorter, når tiden går. For eksempel godkendte kun 36% af den 'stille' generation (født før 1946) i de første interviews i 1987, men inden 2009 godkendte 67% af medlemmerne af denne kohorte.

En anden konklusion fra grafen er, at hver yngre kohorte er mere støttende end de kohorter, der gik forud for den. Baby Boomers var mere støttende i 1987 end medlemmer af Silent Generation, og forblev sådan hele vejen igennem. Generation X (på 82%) var mere støttende end Baby Boomers, da den først dukkede op i undersøgelserne. Og tusindårsgruppen er den mest støttende af alle.

Mønsteret antyder en stærk periodeeffekt i retning af større accept af interracial datering. Dette skiftende klima for racerelationer betyder, at hver nye kohorte blev voksen mere støttende for interracial dating, men de fortsatte kulturelle kræfter overtalte også nogle individer til at ændre deres synspunkter om dette emne på et eller andet tidspunkt i voksenalderen. Det er også muligt, at den voksende race- og etniske mangfoldighed i den amerikanske befolkning i denne periode bidrager til tendensen, da sorte og latinamerikanere støtter mere interracial datering end hvide.

Når vi kan, vil Pew Research Center foretage denne form for kohortanalyse. Desværre findes der ikke mange langsigtede tendenser af den type, der vises her for interracial dating holdninger, for mange målinger af offentlighedens holdninger og adfærd. Derfor er det bedste tilgængelige bevis for påvisning af mange generationsforskelle sammenligninger af holdninger og adfærd på tværs af aldersgrupper fra et enkelt tidspunkt eller i bedste fald over en relativt kort periode.

Alligevel tror vi, at vores række rapporter vil hjælpe med at belyse liv og tider ikke kun for tusindårene, men for alle amerikanere.

Scott Keeter er direktør for undersøgelsesforskning og Paul Taylor administrerende vicepræsident for Pew Research Center.


1. Blandt de første til at bruge dette udtryk var William Strauss og Neil Howe, hvis bog fra 1991,Generationer: Historien om Amerikas fremtid, 1584 til 2069, blev bredt anerkendt for sit bidrag til analysen af ​​kohorteforskelle i amerikansk historie og deres potentielle indvirkning på fremtiden. IMillennials Rising: The Next Great Generation, udgivet i 2000, Strauss og Howe fokuserede på dem, der blev født i eller efter 1982.