Forskellen mellem Irak og Vietnam

af Michael Dimock


FigurDen offentlige mening over for den amerikanske krig i Irak bærer slående paralleller - og klare kontraster - med krigen i Vietnam for mere end tre årtier siden.

I begge tilfælde bandt præsidenter deres politiske formuer til krigen. Og i begge tilfælde betalte de en høj politisk pris, da offentligheden blev desillusioneret over konflikten.


Alligevel var modstanden mod de to krige sporet af en lignende bue, men oppositionens natur var forskellig fra politisk hold. Selvom Vietnam erindres som en splittende konflikt, delte meningerne om, hvorvidt krigen var en fejltagelse, ikke skarpt i partisiner. Gallup-tendenser fra midten af ​​1960'erne gennem begyndelsen af ​​70'erne viser, at forskellen i mening mellem republikanere og demokrater om Vietnam aldrig oversteg 18 procentpoint.

I modsætning hertil deler Irak Amerika efter partisanlinjer på en måde, som Vietnam aldrig gjorde. Den seneste Pew-undersøgelse finder ud af, at 73% af demokraterne mener, at militær handling i Irak var den forkerte beslutning sammenlignet med kun 14% af republikanerne - et hul ca. tre gange så stort som det største partisanske hul i meninger om Vietnam. (I juni 1967 så 51% af republikanerne Vietnam som en fejl sammenlignet med 33% af demokraterne.)

FigurI en betydelig grad afspejler denne partiske reaktion, i hvilket omfang synspunkter på krigen i Irak er knyttet til udtalelser fra præsident Bushs ledelse. Politisk lederskab spillede en eller anden rolle i Vietnam-æraen - Republikanerne var mere tilbøjelige til at kalde USA's engagement i Vietnam for en fejl i hele Johnson-administrationen, mens den demokratiske kynisme steg til at overstige republikanerne, efter at Richard Nixon tiltrådte. Men forskellene synes mindre sammenlignet med den nuværende krig.



Til alle formål sluttede Vietnam Johnsons præsidentskab. I 1968 drev stadig mere negative opfattelser af krigen ham ud af det demokratiske primærvalg. Præsident Bush vandt genvalg for to år siden på trods af voksende hvile over krigen i Irak. Siden da er hans godkendelsesvurderinger faldet støt og mere end noget andet spørgsmål, har Bushs håndtering af Irak været ansvarlig for dette fald.


Dystre udsigter til Irak

For tre år siden vurderede offentligheden Bushs optræden over for Irak i vid udstrækning på den oprindelige beslutning om at gå i krig. Men i dag er opfattelsen af ​​fremskridt i Irak og synspunkter om sandsynligheden for succes langt mere indflydelsesrige.

Mens synspunkter om, hvorvidt militæraktion i Irak var den rigtige eller forkerte beslutning, har været uændrede i det forløbne år, er meningerne om, hvordan krigen skrider frem, ikke faste og forårsager en større træk for præsidentens godkendelsesvurderinger. I løbet af det sidste år er procentdelen, der siger, at militæraktion går godt, faldet, og støtten til at bringe tropper hjem så hurtigt som muligt er steget. Sidste sommer sagde 60%, at de troede, at Amerika i sidste ende ville lykkes med sit mål om at etablere et stabilt demokrati i Irak, men i marts i år var det kun 49%, der mente dette. Og selv siden januar er optimismen omkring amerikanske fremskridt med at forhindre en borgerkrig faldet betydeligt.


Disse evalueringer af den aktuelle situation er det, der driver ændrede opfattelser af Bushs lederskab, ikke domme om den oprindelige beslutning om at gå i krig. Godkendelsen af ​​Bushs håndtering af situationen i Irak er faldet med 10 point i løbet af det sidste år, og fuldt 70% siger, at han mangler en klar plan for at bringe situationen til en vellykket afslutning, op fra 61% i februar sidste år. Denne erosion af tillid afspejler skiftende synspunkter om situationen i Irak nu og ikke en revurdering af Bushs oprindelige beslutning om at blive involveret.

Voksende GOP-tvivl

FigurRepublikanerne har været standhaftige i deres tro på, at krigen var den rigtige beslutning; 82% siger, at i dag næsten ingen ændring fra februar 2005. Kun 22% af demokraterne er enige - igen, lidt ændret sig fra sidste år.

Men bekymring over situationen i Irak og præsidentens ledelse er stigende blandt republikanere såvel som demokrater og uafhængige, hvilket fører til en mere rystende støtte til præsidenten inden for hans egen base. Mens republikanerne forbliver langt mere optimistiske end demokraterne om situationen i Irak, er et voksende mindretal af republikanerne skeptiske.

Andelen af ​​republikanere, der tror, ​​at USA vil få succes i Irak, er faldet fra 83% til 74% i løbet af det sidste år, og den andel, der mener, at krigen går godt, er faldet med en tilsvarende margin. Samlet set godkender kun 65% af republikanerne, hvordan præsidenten håndterer situationen i Irak, ned fra 78% i februar 2005.


På trods af voksende tvivl er republikanerne stadig imod at sammenligne Irak med Vietnam. Helt 62% af demokraterne og næsten halvdelen af ​​de uafhængige (46%) siger, at de mener, at Irak vil vise sig at være endnu et Vietnam, hvilket er en stigning på omkring 10 point fra juni sidste år. Men kun 15% af republikanerne er af den opfattelse, mens 73% afviser den, en margin, der næsten er uændret i forhold til sidste år.

I de fleste henseender ligner uafhængiges synspunkter på Irak mere demokraternes synspunkter end republikanerne. Procentdelen af ​​uafhængige, der tror, ​​at vi vil lykkes med at etablere et stabilt demokrati, er faldet fra 57% til 44% i løbet af det sidste år, og de fleste uafhængige mener, at vi taber terræn på de vigtigste elementer i kampen. Kun 22% bifalder, hvordan præsidenten håndterer Irak, ned fra 33% for et år siden.

Hvorfor Irak betyder noget

Syn på præsidentens håndtering af Irak-situationen og udenrigspolitik mere generelt styrer hans samlede jobgodkendelsesvurderinger, og Bushs nylige glidning i afstemningerne afspejler voksende offentlig tvivl om Irak.

FigurKonsekvent er præsidentens overordnede jobgodkendelsesbedømmelser tættere knyttet til evalueringer af hans håndtering af udenrigspolitik og Irak end nogen andre spørgsmål, herunder økonomien, reaktionen på orkanen Katrina eller terrorpolitikken. Sagt på en anden måde, næsten alle, der godkender præsidentens præstationer i Irak, godkender hans overordnede jobpræstation, mens næsten alle, der ikke godkender, hvordan han har håndteret Irak, også generelt ikke godkender det. Selvom dette er tilfældet med mange evalueringer af Bushs jobpræstationer, er forbindelsen strammest, når det kommer til udenrigspolitik og Irak.

Mens partiskhed er en stor del af dette, skiller Irak og udenrigspolitik sig ud som nøglefaktorer i Bushs godkendelsesvurderinger, selv når der tages højde for politiske tilbøjeligheder. Blandt republikanere, demokrater og uafhængige vurderinger af, hvordan præsidenten har håndteret Irak og udenrigspolitik, er de mest tæt knyttet til den samlede jobgodkendelsesvurdering.

I denne henseende er Bushs nuværende status i afstemningerne, mens den påvirkes af offentlighedens dystre økonomiske udsigter og bekymringer over energipriser, indvandring og regeringens reaktion på Katrina, mest forankret i situationen i Irak. Det vil være meget vanskeligt for præsidenten at genoplive sine jobgodkendelsesvurderinger uden at opnå klare fremskridt i Irak for offentlighedens øje.