Varmen over global opvarmning

FigurAmerikanere er generelt enige om, at jorden bliver varmere, men der er mindre konsensus om årsagen til global opvarmning eller hvad der skal gøres ved det. Omkring fire ud af ti (41%) mener, at menneskelig aktivitet som forbrænding af fossile brændstoffer forårsager global opvarmning, men lige så mange siger enten, at opvarmning er forårsaget af naturlige mønstre i jordens miljø (21%), eller at der er ingen solide beviser for global opvarmning (20%).


Offentligheden er også delt over problemets alvor. Mens 41% siger, at global opvarmning er et meget alvorligt problem, ser 33% det som noget alvorligt, og ca. en fjerdedel (24%) mener, at det enten ikke er for alvorligt eller slet ikke et problem. Derfor rangeres spørgsmålet som en relativt lav offentlig prioritet, langt bag uddannelse, økonomi og krigen i Irak.

FigurDen delte offentlige holdning til global opvarmning - og beskedne udtryk for bekymring over spørgsmålet - adskiller USA fra andre industrialiserede lande. Sidste måneds Pew Global Attitudes Project-undersøgelse viste, at kun 19% af amerikanerne udtrykte stor personlig bekymring for den globale opvarmning. Blandt de 15 adspurgte lande udtrykte kun kineserne et sammenligneligt lavt niveau af bekymring (20%).


Den seneste landsdækkende undersøgelse foretaget af Pew Research Center for People & the Press, der blev gennemført den 14.-19. Juni blandt 1.501 amerikanske voksne, viser, at den offentlige mening om global opvarmning er dybt polariseret i politisk retning. Demokraterne er langt mere tilbøjelige end republikanerne til at sige, at der er solide beviser for, at temperaturen stiger (med en margin på 81% til 58%), og at menneskelig aktivitet er grundårsagen (med 54% til 24%). Demokrater prioriterer også spørgsmålet langt højere - de mener, at det er et alvorligt problem og vurderer det langt højere i betydning blandt spørgsmål, som nationen står over for. For det meste ser uafhængige global opvarmning på samme måde som demokrater med hensyn til, om der er solide beviser for fænomenet og betydningen af ​​global opvarmning i forhold til andre spørgsmål.

Bortset fra disse politiske splittelser er der dog kun ringe forskel på mening om global opvarmning på tværs af andre demografiske og sociale grænser. Mænd og kvinder har næsten samme overbevisning om emnet, ligesom yngre og ældre mennesker og dem med mere og mindre uddannelse.