Udfordringerne ved at bruge Facebook til forskning

Da Pew Research Center studerede, hvordan amerikanere får adgang til og deler lokale nyheder i tre byer, ønskede vi naturligvis at analysere den rolle, som Facebook spillede som et middel for folk at høre om, diskutere og dele lokale nyheder. Men at få de data, vi havde brug for, viste sig at være udfordrende.


Facebook-aktivitet efter byMens syv ud af ti online amerikanske voksne er på Facebook, offentliggør de fleste ikke de oplysninger, de deler, offentligt. Facebook giver brugerne mulighed for at justere deres privatlivsindstillinger på en række forskellige måder, hvilket for forskere betyder, at det er sværere at studere platformen holistisk.

Vi besluttede at fokusere på de oplysninger, vi kunne samle på offentlige Facebook-sider. Men spørgsmålet blev, hvordan man kunne afrunde relevante offentlige data fra Facebook i disse byer.


Hvad vi gjorde:

At forsøge at kontakte og 'ven' individuelle brugere i hver by var upraktisk og gav også etiske udfordringer.

I stedet begyndte vi at identificere offentlige Facebook-sider relateret til nyhedsudbydere i de tre byer, vi valgte: Denver, Macon, Ga., Og Sioux City, Iowa. Generelt omfattede disse Facebook-sider lokale medieorganisationer, lokale berømtheder og politikere. Siderne blev identificeret som en del af 'revisionen' af hver by. Ved hjælp af det offentlige Facebook Application Program Interface (API) - en måde til automatisk at anmode om offentlige data fra onlinetjenester - trak vi al Facebook-aktivitet på hver side i den undersøgte tidsperiode.



Dette betød, at analysen endte med at fokusere på lokale nyhedsudbydere og det indhold, de postede, snarere end hvad borgerne delte eller postede selv - på deres egne, private Facebook-vægge - om lokale nyheder. Selvom det ikke var ideelt, syntes det at være den mest komplette måde at studere strømmen af ​​nyheder i hver by - og at være så sikker som muligt på, at vi fokuserede på byens nyhedssystem.


API'en tillod os let at få adgang til, hvor mange Facebook-indlæg hver offentlige side havde i den 14-dages periode, vi studerede, og hvor mange 'likes' og kommentarer hver enkelt fik. Vi brugte også 'delingsdata', men med forbehold for, at ethvert stykke delingsdata, der er tilgængeligt fra den offentlige API, repræsenterer nogen, der bruger knappen 'Del' på indlægget. Det afspejler ikke nogen, der deler indlægget på en anden måde, såsom at kopiere og indsætte linket i indlægget. Ved hjælp af aktuelle værktøjer havde vi ingen måde at vide, hvilken procentdel af den samlede deling på Facebook, der findes ved hjælp af knappen Del.

En måde at få nogle analyser af borgernes aktivitet var gennem de kommentarer, brugerne efterlod på offentlige sider. Facebook-dataene tillod os at fange både det indsendte indhold fra lederne af denne side og kommentarer fra eksterne brugere. I dette tilfælde gav det adgang til tusindvis af kommentarer.


Analysering af kommentarer på de offentlige Facebook-sider hjalp os med bedre at forstå, hvordan brugerne interagerede med disse sider, men det stillede et etisk spørgsmål: Forstår almindelige Facebook-brugere, at disse kommentarer virkelig er offentlige og kan tilgås til denne form for forskning?

Da vi ikke var i stand til virkelig at besvare dette spørgsmål, valgte Pew Research Center ikke at offentliggøre indholdet af nogen af ​​disse kommentarer eller navnene på nogen af ​​de brugere, der kommenterede. Kun metadataene blev brugt: tidspunktet og datoen for kommentaren; om det indeholdt et foto, en video eller kun tekst og hvis den indeholdt en URL. Analysen var derefter i stand til at fokusere på aktiviteten på disse offentlige Facebook-sider.

Hvad vi lærte:

I teorien åbner Facebook et rum for nyheds- og informationsudbydere til at eksperimentere med nye måder at få deres budskab ud, interagere med publikum og gøre det muligt for publikum at deltage.


Der var nogle beviser for dette i vores analyse. For eksempel omfattede halvdelen af ​​de 100 mest kommenterede indlæg i Denver en form for publikumsforløb, hvor nyhedsorganisationer eller nyhedsskabere stillede spørgsmål, fremsatte anmodninger om fotos eller videoer eller gennemførte online meningsmålinger. Det mest kommenterede indlæg i den tidsramme, vi undersøgte, med 564 likes og 639 kommentarer, blev sendt af Denvers lokale CBS TV-filial: 'Vil du se Hillary som præsident'?

Selvom Hillary Clinton-spørgsmålet faldt ind i kategorien nationale nyheder, var sådanne tilfælde relativt sjældne blandt de mest kommenterede indlæg, vi undersøgte. I hver by handlede mindst halvdelen (58% Denver, 71% Macon, 54% Sioux City) af de mest kommenterede indlæg på offentlige Facebook-sider, vi studerede, om lokale nyheder.

Vores analyse viste, at historier, der var 'store' på Facebook - med andre ord tiltrak et stort antal likes og kommentarer - var de samme som dem, der blev bredt dækket af den traditionelle lokale presse. For eksempel fik en huseksplosion i Denver den tredjestørste opmærksomhed på Facebook i henhold til likes, kommentarer og delinger; det var også den fjerde mest omtalte historie fra mainstream-pressen i de fem dage af vores analyse.

I Facebook, Få synes godt om, Kommentarer til lokale nyhederDe Facebook-indlæg, der kørte mest opmærksomhed, gjorde det med det samme, men opmærksomheden faldt hurtigt af. Næsten alle kommentarer indsendt af brugerne blev fremsat inden for de første 24 timer.

Men samlet set modtog de fleste Facebook-indlæg, vi undersøgte, få, hvis nogen kommentarer. I Macon og Sioux City havde kun en ud af tre indlæg overhovedet nogen kommentarer (43% gjorde i Denver), og ikke mere end en ud af ti havde over 10 kommentarer. Publikumsmedlemmer deltog heller ikke i robust debat på disse offentlige sider: Langt størstedelen af ​​brugerne (85% Denver, 88% Macon, 91% Sioux City) fremsatte kun en eller to kommentarer til siderne fra lokale nyheds- og informationsudbydere i løbet af de to uger studerede vi.

Hvad fungerede:

Vi ved, at amerikanere i stigende grad bruger Facebook til at få information og nyheder. Vores andre undersøgelser har vist, at 29% af amerikanerne rapporterer om at lide eller følge politiske partier, kandidater eller valgte embedsmænd på Facebook, mens 36% siger det samme om nyhedsorganisationer, journalister eller kommentatorer, og 41% følger emnebaserede grupper.

Facebooks natur som et stort set privat netværk begrænser dog, hvad der kan læres af det. Vi var i stand til at lære, hvordan nyhedsorganisationer og nyhedsproducenter bruger Facebook til at få deres besked ud, og hvordan brugerne interagerede med disse beskeder. Men dette er en lille smule af den samlede aktivitet på Facebook og repræsenterer kun en facet af brugen af ​​Facebook til lokale nyheder. Størstedelen af ​​Facebook-aktiviteten er stadig privat og kun tilgængelig for Facebook selv. Selv med kun offentligt tilgængelige data står forskere over for etiske og fortrolige problemer, når de beslutter, hvad de skal offentliggøre.