• Vigtigste
  • Nyheder
  • Den demokratiske debat 6-3-07: Sammenligning af kandidatsyn med offentlig mening

Den demokratiske debat 6-3-07: Sammenligning af kandidatsyn med offentlig mening

af Richard C. Auxier og Alec Tyson


Otte kandidater til den demokratiske nominering til præsident i 2008 kvadrerede i to timer i går aftes i en debat i New Hampshire og tv-udsendt nationalt af CNN. Her er en nedslidning af, hvordan deres synspunkter på nøglespørgsmål er samlet op mod holdningen hos offentligheden og selvidentificerede demokrater, republikanere og uafhængige, målt ved nylige Pew Research Center-undersøgelser.

Terrorisme

Figur

Det folierede terrorplan ved JFK Lufthavn rettede det første spørgsmål i den demokratiske debat til spørgsmålet om terrorisme. Senator Barack Obama, spurgte, om Bush-administrationens bestræbelser på at modarbejde terrorangreb i USA har været en succes, sagde, at verden i dag er mere farlig på grund af krigen i Irak. Et stort flertal af demokrater (60%) er enige i, at krigen i Irak har skadet krigen mod terrorisme, mens kun 22% af demokraterne siger, at den har hjulpet. Den brede offentlighed er uenig i spørgsmålet; 38% siger, at krigen i Irak har hjulpet krigen mod terrorisme; 44% siger, at det har skadet krigen mod terrorisme.


Senator Hillary Clinton tog en anden holdning og sagde, at hun mener, at amerikanerne er sikrere nu, end de var før 9/1. I en undersøgelse fra december 2006 sagde 31% af offentligheden, at terroristers evne til at igangsætte endnu et større angreb på USA var faldet siden 11. september-angreb, mens 23% sagde, at det var steget, og en flerhed på 41% sagde, at det var det samme . Mens Clinton finder støtte til sine synspunkter blandt offentligheden, er demokraterne mere skeptiske over for sådanne påstande; 33% af demokraterne siger, at terroristers evne til at indlede endnu et angreb er større, end det var, mens kun 21% siger, at det er mindre, og 39% siger, at det er det samme.

I lyset af den nylige terrorplan i JFK lufthavn blev rep. Dennis Kucinich spurgt om hans stemme imod Patriot Act. Kucinich svarede med et citat fra Benjamin Franklin og sagde 'de, der ville opgive deres væsentlige friheder for at opnå en følelse af sikkerhed fortjener hverken'; han sagde også, at han som præsident ville instruere justitsministeriet om at vælte Patriot Act som forfatningsstridig. Denne holdning finder støtte i hans parti; en undersøgelse fra januar 2006 viste, at et flertal (53%) af demokraterne er enige om, at Patriot Act går for langt og udgør en trussel mod borgernes frihedsrettigheder, nogle 25% anser det for et nødvendigt redskab, der hjælper regeringen med at finde terrorister. Offentligheden som helhed er mere splittet i spørgsmålet med 39%, der siger, at det er et nødvendigt redskab, og 38% siger, at det går for langt og udgør en trussel mod borgernes frihedsrettigheder. Ingen anden demokratisk kandidat tog en klar holdning til Patriot Act.

Irak

Blandt demokratiske og demokratisk registrerede vælgere nævner en flerhed (38%) krigen i Irak som det vigtigste spørgsmål ved afgørelsen mellem kandidaterne til den demokratiske nominering. Ikke overraskende kom Irak op tidligt i debatten, og meget af den første halvtime blev brugt på at diskutere krigen.



Figur

Der var generel enighed blandt kandidaterne om behovet for at afslutte krigen i Irak - et synspunkt, der sætter dem i synkronisering med partiets rang-og-fil, hvoraf ca. tre fjerdedele siger, at USA skulle bringe sine tropper hjem så snart muligt. Kun 19% af demokraterne mener, at USA bør holde militære tropper i Irak, indtil situationen er stabiliseret. En mere omstridt debat kan imidlertid afvente den demokratiske kandidat ved parlamentsvalget, da offentligheden som helhed er mere ambivalent i krigen; 41% støtter tilbageholdelse af tropper i Irak, 53% går ind for tilbagetrækning så hurtigt som muligt.


Krigsfinansieringsforslaget var centreret i Iraks debat, hvor Clinton forsvarede sin stemme imod lovforslaget ved at sige, at præsidenten ikke er villig til at ændre kurs i Irak, og det var på tide at sende ham en besked. I en undersøgelse fra april 2007 sagde 48% af demokraterne, at demokratiske ledere i Washington skulle insistere på en tidslinje for tilbagetrækning, mens 29% gik ind for en tidslinje, men ønskede at demokratiske ledere skulle arbejde sammen med Bush.

Tidligere senator John Edwards kritiserede Clinton og Obama for deres krigsafstemning for ikke at have gjort deres holdninger kendt før afstemningen og ikke førende på emnet. Edwards karakteriserede sig som en leder, men han har endnu ikke overbevist demokraterne på dette punkt. Kun 12% af demokraterne mener, at Edwards ville være den stærkeste leder inden for det demokratiske felt ifølge en undersøgelse fra april 2007. En flerhed på 37% navngiver Clinton som den kandidat, de tror ville være den stærkeste leder som præsident, mens 20% navngiver Obama og 19% navngiver tidligere vicepræsident Al Gore.


Obama modvirkede Edwards 'kritik ved at sige, at 'Jeg var imod denne krig fra starten', mens Edwards stemte i 2003 for at give Bush autoriteten til at invadere Irak, '... så du er omkring fire og et halvt år forsinket med lederskab i dette spørgsmål.' På dette punkt finder Obama stærk støtte fra sit parti; 70% af demokraterne kalder nu beslutningen om at bruge militærmagt i Irak for den forkerte beslutning, kun 23% kalder det den rigtige beslutning. Blandt offentligheden kalder en snæver flerhed (47%) det for den forkerte beslutning, mens 45% kalder det den rigtige beslutning.

Beskæftiger sig med Iran

Figur

Demokrater tog en meget mindre krigsførende tone end deres republikanske kandidater, når de besvarede spørgsmål om Iran, hvor de fleste brugte spørgsmålet til at diskutere behovet for diplomati i hele regionen. Iran er et splittende partispørgsmål, hvor 54% af demokraterne siger, at det er vigtigere at undgå en militær konflikt med Iran og 33% siger, at det er vigtigere at være fast med landet. Republikanerne siger det modsatte, idet 60% mener, at det er vigtigere at være fast og 28% siger, at det er vigtigere at undgå konflikt. Landet som helhed er jævnt fordelt på spørgsmålet - med 43%, der indtager hver position.

Clinton svarede på et hypotetisk spørgsmål om, hvad man skulle gøre, hvis diplomati mislykkes i Iran ved at angribe den nuværende administration og beskrive vicepræsident Dick Cheney som 'næppe diplomatisk.' Cheney er en upopulær figur blandt demokraterne, hvor 77% af demokraterne har en overvejende eller meget ugunstig opfattelse af den nuværende vicepræsident. Clintons svar svarede til Rudy Giulianis svar på et spørgsmål om sociale spørgsmål under en tidligere debat, hvor han besvarede spørgsmålet ved at angribe Clinton, en lige så upopulær figur blandt GOP-vælgere.

Betaler for sundhedspleje

Figur

Med 13% af demokraterne, der angiver sundhedspleje som det eneste spørgsmål, der er vigtigst for dem, er det ikke overraskende, at emnet ikke kun blev diskuteret, men et stridspunkt mellem kandidaterne i topklasse. Edwards blev spurgt om påstande fra guvernør Bill Richardson og Clinton om, at de ikke ville skulle hæve skatter for at gennemføre deres planer. Før Edwards diskuterede rækkevidden i deres planer, komplimenterede Edwards Obama for at tage fat på, hvordan han ville betale for sin plan; han sagde også, at folk er ”syge” af at lytte til politikere beskrive, hvordan de kunne yde universel pleje, men ikke være ærlige om omkostningerne. Pew meningsmåling viser, at der faktisk er en appetit blandt demokraterne - såvel som offentligheden som helhed - til at betale nye skatter for garanteret dækning. Mere end tre fjerdedele (76%) af demokraterne og to tredjedele af alle amerikanere (67%) siger, at de foretrækker garanteret sundhedsforsikring, selvom det betyder at hæve skatten.


Ophævelse af skattebesparelser på Bush

Figur

Mens de diskuterede sundhedspleje, blev kandidaterne udfordret om, hvordan de ville betale for deres nye udgiftsforslag. Clinton hævdede, at 'Nu tror jeg ikke, der er nogen demokrat, der ikke vil lade Bush-skattelettelser på de rigeste amerikanere udløbe.' Mens skatter ofte har været et vanskeligt emne for demokraterne ved et parlamentsvalg, er ophævelse af Bush-nedskæringerne ikke en upopulær position at indtage i det demokratiske valg. Kun 12% af demokraterne i en meningsmåling i november 2006 mente, at alle Bush-skattelettelser skulle gøres permanente. Mange demokrater (43%) var enige med Clinton i, at skattenedsættelserne for de velhavende skulle ophæves, og 30% ønsker, at alle nedskæringerne ophæves. Republikanerne foretrækker at opretholde alle skattelettelser (56%), mens amerikanerne som helhed er mere splittede, hvor 30% ønsker at beholde alle nedskæringer, 34% favoriserer eliminering af nedskæringer for velhavende amerikanere og 22% for at favorisere fjernelse af alle nedskæringerne.

Indvandring

Figur

Kun 3% af demokraterne nævner indvandring som det vigtigste spørgsmål i valget mellem kandidaterne til den demokratiske nominering. Samtidig er 66% af demokraterne fuldstændig uenige for den måde, Bush håndterer nationens immigrationspolitik på. Richardson lagde sin immigrationsplan ud og bemærkede, at han ikke støttede et hegn ved grænsen til Mexico. Omkring 56% af demokraterne sidder sammen med Richardson i at modsætte sig et hegn, mens 38% støtter opførelsen af ​​et hegn. Offentligheden er ligeligt fordelt i spørgsmålet med 46%, der favoriserer et hegn og 48% er imod et hegn.

Richardson fik følgeskab af senator Joe Biden og Obama i at udtrykke støtte til at lade papirløse indvandrere få lovlig arbejdsstatus. På dette er de på fast grund inden for deres parti. Demokrater går ind for et forslag, der gør det muligt for udokumenterede indvandrere, der har været i USA i flere år, at få lovlig arbejdsstatus og muligheden for statsborgerskab i fremtiden med mere end to til en (66% -31%). Offentligheden er noget mere blandet med 59%, der går ind for et sådant forslag, og 37% udtrykker modstand.

Gaspriser og global opvarmning

Figur

Senator Dodd blev spurgt, hvordan han ville håndtere stigende gaspriser som præsident, et emne, der blev citeret af en Pew-undersøgelse som den mest fulgte nyhedshistorie i ugen den 21. maj. Dodd svarede ved at binde gaspriserne til de større problemer med energi og global opvarmning . Global opvarmning kan meget vel være et problem under hele kampagnen, hvor 85% af demokraterne - og 77% af landet - mener, at det er et meget eller noget alvorligt problem.

Uddannelse

Mens uddannelse blev nævnt af 12% af demokrater og demokratisk-skæve uafhængige som det eneste spørgsmål, der vil være vigtigst for deres primære stemme - kun bag efter Irak, økonomien og sundhedsvæsenet - blev emnet ikke drøftet under debatten før meget sent, da en nylig gymnasieeksamen spurgte kandidaterne om national tjeneste. Richardson var den eneste kandidat, der sagde, at uddannelse ville være fokus for hans første 100 dage i embedet.

Homoseksuelle rettigheder

Figur

Alle kandidaterne var enige om, at homofile og lesbiske skulle få lov til at tjene åbent i militæret, og Biden erklærede, at general Peter Pace var 'flad forkert' for at erklære, at 'ikke spørge / ikke fortælle' bevares som militærpolitik. Tilladelse af homofile og lesbiske at tjene er både en bred holdning blandt demokrater (70% favoriserer) og blandt offentligheden generelt (60%). Blandt republikanerne er holdningen dog jævnt delt, hvor 46% favoriserer og 46% modsætter sig homoseksuelle og lesbiske rettigheder til at tjene åbent i militæret.

Da debatten drejede sig om at lade homofile og lesbiske gifte sig, var der mindre diskussion. Edwards modtog spørgsmålene om ægteskab, og selvom han bifalder New Hampshire's nylige beslutning om at tillade civile fagforeninger, vil han ikke forpligte sig til at støtte homoseksuelt ægteskab. Ingen af ​​de andre kandidater diskuterede ægteskab under debatten. Dette kan skyldes, at kun omkring halvdelen af ​​demokraterne (49%) mener, at homoseksuelle og lesbiske ægteskaber skal være lovlige, og kun lidt mere end en tredjedel (37%) af alle amerikanere er enige.