Tea Partiers er ikke alle immigrationshøg

FT_14.06.11_CantorImmigration (2)En af historierne, der kom ud af gårsdagens overraskende tab af republikanske rep. Eric Cantor, var at indvandringsspørgsmålet var et stort svaghedspunkt for husets flertalsleder. Mere specifikt blev Cantors relativt konservative holdning til immigrationsreformen betragtet som ikke konservativ nok til Tea Party-basen i hans parti.


Alligevel foretog en undersøgelse fra Pew Research Center, der blev udført 23. januar - feb. 9 viser, at de fleste amerikanere foretrækker en vej til statsborgerskab for udokumenterede indvandrere, selvom der er partiske og ideologiske forskelle i spørgsmålet. Landsdækkende siger 76%, at personer, der i øjeblikket er ulovligt i landet, skal være berettigede til statsborgerskab, hvis de opfylder visse krav, og kun 23% er uenig. Blandt republikanerne glider dette flertal til 66% mod 32%. Og indsnævring yderligere til republikanere, der er enige med Tea Party, finder stadig et flertal på 59% for en vej til statsborgerskab for papirløse indvandrere, og 39% er imod.

FT_tea-party-immigration-oppositionDer er en intensitet af opfattelse blandt modstandere af indvandringsreformer, der giver vigtig sammenhæng: Modstandere af indvandringsreform ser spørgsmålet i skarpe vendinger. Når de bliver stillet et opfølgningsspørgsmål, går de fleste af dem, der er imod en vej til statsborgerskab for udokumenterede indvandrere, et skridt videre og siger, at der bør være en national retshåndhævelsesindsats for at udvise alle indvandrere, der nu bor ulovligt i USA. Landsdækkende har 17% af amerikanerne denne opfattelse, herunder 25% af republikanerne og 31% af republikanerne fra teselskabet.


Den relativt lave valgdeltagelse i partiets primærvalg er en anden nøglefaktor, og de mest aktive republikanere har tendens til at være mere konservative på tværs af en lang række spørgsmål. Men disse forskelle er beskedne. Omkring en tredjedel af republikanerne fortæller os, at de altid stemmer i kongresprimærerne i deres distrikt. Disse konsekvente primære vælgere fra GOP støtter en vej til statsborgerskab med 62% til 36%. De fleste modstandere - dog kun 29% af GOP's primære vælgere generelt - favoriserer deportation.

Hvad er det fremherskende syn på indvandring blandt tepartierepublikanere, der 'altid stemmer'? Dette er bestemt det mest konservative segment af offentligheden med hensyn til indvandringsspørgsmålet, men selv her deler spørgsmålet sig snarere end at forene. Tea Party primære vælgere er delt 52% -46% over, om de støtter eller er imod en vej til unionsborgerskab for udokumenterede indvandrere, hvor 37% siger, at de vil gå så langt som at støtte en national indsats for at deportere.

FT_views-of-immigrants-by-party

Landsdækkende har tendensen i de sidste 20 år været mod at omfavne indvandrere og ikke afvise dem. Siden 1994 har vi spurgt folk, om indvandrere 'er en byrde for vores land, fordi de tager vores job, boliger og sundhedspleje' eller 'styrker vores land på grund af deres hårde arbejde og talenter', og tendensen har været bestemt mod sidstnævnte. I øjeblikket ser 57% indvandrere som en fordel for nationen og kun 35% en byrde. For ti år siden var mening delt (45% styrket, 44% byrde), og i 1994 løb mening den anden retning (31% styrket, 63% byrde).



Demokrater, der engang var dybt opdelt i deres synspunkter på indvandrere, har i dag stadig mere positive synspunkter på dem. Republikanere, der var negative over for indvandrere for 20 år siden og blev delt for et årti siden, er stadig splittede i dag.


Så mistede Eric Cantor sin plads over sine immigrationsopfattelser i går? Det er ikke klart, hvilken specifik eller generel besked Virginia-vælgere sendte til Washington.

Men undersøgelsen viser, at kun nationalt kun et mindretal af republikanske vælgere tager en hård holdning til dette spørgsmål. Indvandring kan godt have været et symbol på en større bekymring blandt nogle republikanere over nationens retning, og hvor meget republikanske ledere skal gå på kompromis med vigtige nationale spørgsmål.


Mere bredt viser dataene, hvorfor lovgivningsmæssige tiltag vedrørende immigrationsreform fortsat står over for en vanskelig vej. Mens balancen mellem den offentlige mening - på tværs af partilinjer - favoriserer indvandringsreform af en eller anden slags, skaber intensiteten af ​​følelsen blandt dem, der er imod, en stærk vejspærring til handling.