Beskattet nok allerede?

af Richard C. Auxier, Pew Research Center


Mange amerikanere er vrede på Washington. Offentligheden har en meget lav opfattelse af både politiske partier og deres politiske ledere. Støtten til kongressens etablerede virksomheder er på et historisk lavt niveau. Regeringens forsøg på at vende tingene opfattes som ineffektive eller værre. De fleste ser regeringspolitikker som at hjælpe banker, virksomheder og velhavende mens de gør meget lidt for middelklassen og små virksomheder; få tror, ​​at stimulansen gjorde meget for at forhindre tab af job.

Men på trods af al fjendskab rettet mod nationens hovedstad, ses en sædvanlig politisk boksesæk faktisk ikke som skurkagtig som den engang var: skatter.


En foråret Pew Research undersøgelse tog et dybtgående kig på den voksende utilfredshed og vrede amerikanerne har for deres regering. Mens regeringen, dens agenturer og dens prioriteringer sjældent har set så lave niveauer af tillid og gunstighed, sagde flere blandt offentligheden, at de betaler omkring det rigtige beløb i skat i betragtning af, hvad de får fra den føderale regering (50%), end de sagde, de betaler mere end deres rimelige andel i skat (43%). Ikke overraskende var kun 3% villige til at sige, at de betaler mindre end deres rimelige andel i skat.

Flere amerikanere siger nu, at de betaler en rimelig andel i føderale skatter, end det blev sagt i efteråret 1997. Dengang, i langt bedre økonomiske tider, sagde en majoritet på 52%, at de blev beskattet mere end deres rimelige andel, og kun 45% sagde, at de sendte onkel Sam det rigtige beløb.

Som det ikke er tilfældet med mange holdninger til regeringen, viser svarene på dette spørgsmål lidt partisk kløft. Et flertal af demokrater (55%) siger, at de betaler en rimelig andel i skat i betragtning af, hvad de får fra den føderale regering, men det samme gør ca. halvdelen af ​​republikanerne (47%) og uafhængige (49%). Selv et flertal af dem, der er frustrerede over regeringen (52%), mener at de betaler for deres rimelige andel af skattedollar.



Der er også meget lidt forskel på dette spørgsmål efter race. Omtrent halvdelen af ​​ikke-spanske hvide (52%), sorte (49%) og latinamerikanere (52%) siger, at de betaler det rigtige beløb i skat. Voksne i alderen 65 år og ældre siger mindst sandsynligt, at de betaler mere end deres rimelige andel (33%). Dette kan sammenlignes med 40% af voksne i alderen 18-29, 46% af voksne i alderen 30-49 og 50% af voksne i alderen 50-64, der siger, at de betaler mere end deres rimelige andel af skat.


Amerikanere, der er enige med Tea Party-bevægelsen, er dog langt mere tilbøjelige til at sige, at de betaler mere end deres rimelige andel i skat, end amerikanere, der er uenige med eller ikke har nogen mening om Tea Party-bevægelsen. Alligevel føler tilhængere af teselskabet ikke overvældende, at de giver mere i skat, end de får tilbage. Mens 56% af størstedelen af ​​tilhængere siger, at de betaler mere end deres rimelige andel i skat, siger 41%, at de betaler omtrent det rigtige beløb i betragtning af, hvad den føderale regering giver. Blandt dem, der er uenige med Tea Party-bevægelsen, siger 69%, at de beskattes for det rigtige beløb, mens kun 23% siger, at de betaler mere end deres rimelige andel af skatten. Amerikanere uden mening om teselskabet spejler offentligheden som helhed: 50% siger, at de beskattes for det rigtige beløb; 43% siger, at de betaler mere end deres rimelige andel.

Den nuværende mangel på skandale over skat afspejler et lignende fund fra for tre år siden. En Pew Research-afstemning fra 2007 viste, at mange amerikanere var enige om, at skattesystemet er 'uretfærdigt over for folk som mig' (48%) som uenige (47%).


Amerikanernes nuværende accept af beskatning er endnu mere dramatisk sammenlignet med synspunkter om skatteretfærdighed i anden halvdel af sidste århundrede. Ifølge Gallup-undersøgelser sagde amerikanerne, at de blev beskattet 'for højt' i modsætning til 'om rigtigt' med nogenlunde en to-til-en-margin fra begyndelsen af ​​1960'erne til begyndelsen af ​​1990'erne. Omkring to tredjedele af amerikanerne sagde i afstemningerne, at de blev beskattet for højt under administrationen af ​​Nixon, Reagan og Clinton.

Ikke kun er mange amerikanere komfortable med deres beskatningsniveau, flere har også en gunstig opfattelse af skattemanden end det gjorde for et årti siden. Gunstige ratings for de fleste føderale agenturer faldt betydeligt i foråret 2010-undersøgelsen. Faktisk var det af 13 føderale agenturer, der blev testet i afstemningen, overraskende nok, at IRS var den eneste, der blev set betydeligt mere positivt i 2010, end det var i 1997. Omtrent halvdelen af ​​offentligheden (47%) har nu en positiv holdning til regeringens skat indsamlingsorganisation. For 13 år siden havde kun 38% et positivt syn på IRS.

Bare fordi de fleste amerikanere er gode med deres nuværende skattesats, betyder det selvfølgelig ikke, at de ville afvise endnu en skattelettelse eller tilskynde til en forhøjelse. I marts 2009, i begyndelsen af ​​Obama-administrationen, sagde fuldt 82%, at det er den rigtige ting for regeringen at nedsætte skatterne for husstande i mellem- og lavere indkomst. Kun 14% sagde, at det var den forkerte ting at nedsætte skatten for disse grupper. For nylig, i en meningsmåling i september, sagde kun 28% af amerikanerne, at de var for at ophæve alle Bush-skattelettelser.

Men amerikanerne er ikke så skattebesparende glade, når det kommer til andre folks skatter, specifikt dem, der opkræves på de velhavende. I 2009-afstemningen støttede 61% forhøjelse af skatter på mennesker med indkomster på $ 200.000 eller mere. Og vender tilbage til september-afstemningen, mens de fleste ikke er klar til at ophæve alle Bush-skattelettelser, er kun 29% for at beholde alle skattelettelser. Et klart flertal foretrækker enten at slippe af med alle nedskæringer (28%) eller at fjerne skattelettelser for de rige (29%).