Stamcelleforskning: På krydset mellem religion og politik

af Christine Vestal, Staff Writer, Stateline.org


Stamceller

Forskning på embryonale stamceller, der bruger specielle celler, der findes i tre til fem dage gamle menneskelige embryoner til at søge kur mod et væld af kroniske sygdomme, har udløst en stor moralsk og politisk debat i USA. I de ti år, siden forskere fra University of Wisconsin meddelte, at de havde høstet potentielt livreddende celler fra overskydende embryoner doneret af fertilitetsklinikker, har det etiske dilemma, som undersøgelserne præsenterede, absorberet aktivister på begge sider af sagen og er steget til toppen af ​​staten og føderale politiske dagsordener.

For patienter og deres familier giver embryonal stamcelleforskning håb om kur mod kroniske og svækkende tilstande, såsom juvenil diabetes, Alzheimers sygdom, Parkinsons sygdom, rygmarvsskader og blindhed. For forskere repræsenterer det en revolutionerende vej til at opdage årsagerne og helbredelserne for mange flere menneskelige sygdomme. Embryonale stamceller er pluripotente, dvs. de har den unikke evne til at udvikle sig til en hvilken som helst af de 220 celletyper i den menneskelige krop. Ud over deres alsidighed er embryonale stamceller lettere at dyrke i laboratoriet end voksne stamceller. (Se videnskaben bag stamcelleforskning.1)


Men mange modstandere, herunder nogle religiøse ledere, mener, at stamcelleforskning rejser de samme moralske problemer som abort. Desuden hævder modstandere, at forskere har andre lovende måder at nå de samme mål, herunder ikke-kontroversiel voksen stamcelleforskning. (Se Sagen mod forskning i embryonale stamceller: Et interview med Yuval Levin.2) Men fortalere (se sagen om embryonal stamcelleforskning: et interview med Jonathan Moreno.3) af forskningen påpeger, at der på dette tidspunkt ikke er nogen erstatning for forskning, der bruger embryoner. Derudover siger de, at forskningen har resulteret i ødelæggelse af kun få hundrede embryoner, hvilket gør det fundamentalt forskelligt fra abort, hvilket resulterer i ødelæggelse af millioner af menneskelige embryoner hvert år.

Forskellige religiøse grupper har en bred vifte af meninger om forskning i embryonale stamceller. (Se religiøse gruppers officielle holdning til stamcelleforskning.4) For den katolske kirke og mange andre kristne grupper begynder livet ved undfangelsen, hvilket gør forskningen ensbetydende med drab, fordi det resulterer i ødelæggelse af menneskelige embryoner. ”Menneskelige embryoner opnået in vitro er mennesker og er emner med rettigheder; deres værdighed og ret til liv skal respekteres fra det første øjeblik af deres eksistens, ”skrev den afdøde pave Johannes Paul II i sin leksikon fra 1995,Livets evangelium. Andre religiøse grupper tager ikke stilling til emnet, og nogle, herunder mange jødiske og mere liberale kristne grupper, støtter forskning i embryonale stamceller.

Særberetning: Forskning i embryonale stamceller

Stamcelleforskning ved krydset mellem religion og politik



Videnskaben bag stamcelleforskning


Faldende flertal af amerikanere favoriserer embryonale stamcelleforskning

Stamcelle Q & As


Yuval Levin: Sagen mod stamcelleforskning

Jonathan Moreno: Sagen for stamcelleforskning

Yderligere ressourcer

Stamcelleforskning rundt om i verden


Religiøse gruppers officielle holdning til stamcelleforskning

Citater om stamcelleforskning fra politiske, religiøse og andre fremtrædende tal

Kandidatsammenligning: Forskning på stamceller

Gå til siden med spørgsmål om bioetik

Nationale meningsmålinger indikerer, at et lille flertal af amerikanere støtter forskningen. Ifølge en national afstemning fra 2007 fra Pew Forum on Religion & Public Life og Pew Research Center for People & Press, siger 51 procent, at det er vigtigere at udføre stamcelleforskning, der kan resultere i nye medicinske kurer end at undgå at ødelægge det menneskelige embryos potentielle liv. Den samme afstemning viste, at 35 procent siger, at det er vigtigere ikke at ødelægge embryoner.5

Efterhånden som tempoet i den banebrydende forskning øges, og udsigten til helbredelse nærmer sig virkeligheden, ser fortalere på begge sider af debatten muligheden for, at forskere inden for få år vil finde en måde at høste stamceller uden at ødelægge embryoner. I slutningen af ​​2007 meddelte forskere i Wisconsin og Tokyo, at de havde omdannet almindelige humane hudceller til dem, der syntes at have de samme egenskaber som embryonale stamceller. Religiøse ledere hyldede opdagelsen som bevis for, at ødelæggelse af embryoner er unødvendig. Præsident George W. Bush sagde i sin tale om Unionens tilstand i 2008, at den banebrydende nye forskning 'har potentialet til at bevæge os ud over fortidens splittende debatter.'

Men langt fra at løse det moralske problem, har det meget omtalte gennembrud kun intensiveret diskussionen. Forskere overalt i verden advarede hurtigt om, at den nye forskning, selv om den lovede, ikke garanterede, at voksne stamceller med succes kunne transformeres til pluripotente celler. Mange, herunder James Thomson, forskeren, der ledede holdet ved University of Wisconsin, argumenterede offentligt for, at embryonal stamcelleforskning skulle fortsætte.

I Europa er det kun Storbritannien, Sverige og Belgien, der tillader alle former for embryonale stamcelleundersøgelser. I den anden ende af spektret har Østrig, Irland, Polen og Litauen forbudt alle former for stamcelleforskning. Tyskland og Italien har kriminaliseret udvinding af stamceller fra menneskelige embryoner, men forskere har tilladelse til at forske i stamceller, der er oprettet andre steder. Danmark, Finland, Frankrig, Grækenland, Spanien og Holland begrænser forskere til at producere stamcellelinjer fra overskydende embryoner, som fertilitetsklinikker planlægger at ødelægge. (Se stamcelleforskning rundt om i verden.6)

Politisk debat i USA

I USA er det primære spørgsmål, om den føderale regering skal finansiere embryonal stamcelleforskning. I modsætning til Japan og de fleste europæiske lande begrænser ingen føderale love faktisk forskningen, selvom seks stater - Arkansas, Indiana, Louisiana, Michigan, North Dakota og South Dakota - forbyder oprettelse eller destruktion af menneskelige embryoner til medicinsk forskning.

På nationalt plan foretrækker de fleste demokratiske politikere føderal finansiering af embryonale stamcelleforskning, herunder den demokratiske præsidentkandidat senator Barack Obama fra Illinois. I 2005 stemte Obama for lovgivning, der ville have tilladt føderal finansiering til stamcelleforskning ved hjælp af embryoner, der var beregnet til at blive kasseret fra fertilitetsklinikker. Bush nedlagde veto mod lovforslaget.

Spørgsmålet har splittet republikanske lovgivere. Nogle er imod enhver forskning, der involverer ødelæggelse af menneskelige embryoner. Kansas Sen. Sam Brownback og tidligere Pennsylvania Sen. Rick Santorum er for eksempel høje modstandere af forskningen. Andre, herunder republikansk præsidentkandidat senator John McCain fra Arizona, favoriserer visse aspekter af forskningen. F.eks. Støtter McCain føderal finansiering ikke kun til voksen stamcelleforskning, men også til forskning ved hjælp af embryoner, der er bestemt til destruktion af fertilitetsklinikker. Stadig andre højt profilerede republikanere er vokale tilhængere. Den tidligere førstedame Nancy Reagan, der så sin mand, præsident Ronald Reagan, bukke under for de ødelæggende virkninger af Alzheimers sygdom, har tilsluttet sig andre patientforkæmpere for at søge føderal finansiering til embryonale stamcelleforskning. Selv en hård abortmodstander Senator Orrin Hatch fra Utah har foreslået lovgivning til støtte for denne forskning.

Alligevel har magtfulde kræfter på begge sider af spørgsmålet skabt en blokering i Washington, D.C., over finansieringsspørgsmålet. I 2006 og 2007 nedlagde Bush f.eks. Veto mod topartiregninger, der ville have frigjort føderal finansiering til forskningen. I mellemtiden har forsøg i den amerikanske kongres for at forbyde enhver forskning, der involverer menneskelige embryoner, gentagne gange mislykkedes.

Med et dødvande i Washington er meget af debatten skiftet til statslige hovedstæder. Mindst syv stater så manglen på føderal finansiering som en mulighed: Ved at investere i den nye videnskab håbede de på at tiltrække topforskere og inkubere, hvad eksperter forudsiger vil være en ny bioteknologisk industri med flere milliarder dollars.

I begyndelsen af ​​2004 blev New Jersey den første stat, der investerede i stamcelleforskning. Californien fulgte i november samme år, da vælgerne godkendte en obligationsforanstaltning på $ 3 milliarder dollars til finansiering af forskningen. I løbet af de næste to år sluttede Connecticut, Illinois, Maryland, New York og Wisconsin sig til listen over stater, der forpligtede sig til at finansiere stamcelleforskning. Tre stater - Iowa, Massachusetts og Missouri - gjorde forskningen lovlig, men tilbød ikke statsstøtte; Lovgivere i Massachusetts overvejer i øjeblikket en investering i videnskaben.

Mens disse stater har taget skridt til at gå videre med stamcelleforskning, er spørgsmålet urolig i store dele af landet. Fordi den amerikanske regering tillader forskningen, så længe der ikke er brugt føderale penge, er statsuniversiteter og private, nonprofit- og virksomhedslaboratorier frit at forfølge dem, undtagen i stater, der forbyder det.

Debatens historie

Forskning i embryonale stamceller tiltrak først stor medieopmærksomhed i 2001, da Bush under pres fra både modstandere og tilhængere forsøgte at skabe et kompromis. Dette kompromis medførte, at landets medicinske forskningsforsikringsselskaber, National Institutes of Health (NIH), kunne begynde at finansiere disse undersøgelser ved hjælp af stamceller høstet fra overskydende embryoner inden 9. august 2001, datoen for hans beslutning.

Religiøse modstandere, der havde argumenteret for et forbud mod forbud, var skuffede, mens forskere klagede over, at de fleste eksisterende stamcellelinjer (dyrkede embryonale stamceller dyrket i en petriskål) enten var forurenede eller døende.

Selvom de fleste amerikanere blev opmærksomme på problemet, når Bush først tog sin kontroversielle finansieringsbeslutning, begyndte den etiske debat om forskning, der involverede menneskelige embryoner, meget tidligere. I midten af ​​1970'erne forbød for eksempel føderale politiske beslutningstagere finansiering af såkaldte reagensglasbabyer og lagde grunden til fremtidige diskussioner om, hvorvidt den amerikanske regering skulle finansiere forskning, som mange mennesker anser for umoralsk.

Omkring samme tid afsagde den amerikanske højesteret sin beslutning fra Roe mod Wade fra 1973, der legaliserede abort. Denne historiske beslutning mobiliserede abortmotstandere, hvoraf mange senere ville modsætte sig stamcelleforskning på grund af det, de anser for at være ødelæggelsen af ​​menneskeliv.

To årtier senere godkendte præsident Bill Clinton for første gang finansiering af stamcelleforskning, der involverer overskydende embryoner fra fertilitetsklinikker. Samtidig satte han et moratorium for støtte til forskning, der involverede menneskelig kloning, en begrænsning, Bush udvidede i 2000.

I 1995 tilsidesatte Kongressen Clintons beslutning om at finansiere nogle typer stamcelleforskning ved at vedtage en bevillingsrytter, der stadig findes på bøgerne i dag, der forhindrer NIH i at finansiere enhver forskning, der skader eller ødelægger menneskelige embryoner. Bush gik bort fra denne lov i 2001, da han tillod finansiering af stamcellelinjer, der allerede var oprettet, og forsikrede også mange af sine tilhængere om, at ingen nye embryoner ville blive ødelagt.

Modstandere af embryonale stamcelleforskning modsætter sig to grundlæggende teknikker: høst af stamceller fra humane embryoner og oprettelse af klonede humane embryoner fra et humant æg og en voksen donorcelle - en teknik kaldet somatisk cellekernoverførsel. I begge tilfælde ødelægges embryoet i sidste ende.

Selvom mange abortmodstandere er imod begge teknikker, siger nogle tilhængere, at høst af potentielt livreddende celler fra embryoner, der ellers ville blive ødelagt, er berettiget. Men nogle forskere støtter også oprettelsen af ​​embryoner med det ene formål at høste celler og derefter ødelægge dem.

Bioetiske eksperter siger, at stamcelle-debatten markerer første gang i amerikansk historie, at lægevidenskab har spillet en så fremtrædende rolle i valgpolitikken. Faktisk havde spørgsmålet en betydelig indvirkning på valget i det amerikanske senat i 2006 i Missouri, hvor vælgerne debatterede og i sidste ende godkendte et foreslået statskonstitutionelt ændringsforslag, der sikrede lovligheden af ​​embryonal stamcelleforskning. Missouri-demokraten Claire McCaskill, der støtter forskningen, afskedigede republikanske etablerede og stamcelleforskningsmodstander Jim Talent til dels på grund af deres uenighed i dette spørgsmål. McCaskill støttede den første-i-nation-ændring; Talent modsatte sig det.

Hvis den næste præsident beslutter at droppe Bushs begrænsninger for stamcellefinansiering, kan Kongressen trykke igen for føderale penge. Men med en økonomisk afmatning og et voksende budgetunderskud forventes konkurrencen om NIH-finansiering at være hård. Selv uden føderale penge forventes det imidlertid, at statslige og private investeringer i stamcelleundersøgelser fortsætter.


Bemærkninger

1Videnskaben bag stamcelleforskning

2Sagen mod embryonale stamcelleforskning: Et interview med Yuval Levin

3SagenTilEmbryonal stamcelleforskning: Et interview med Jonathan Moreno

4Religiøse gruppers officielle holdning til stamcelleforskning

5Faldende flertal af amerikanere favoriserer embryonale stamcelleforskning

6Stamcelleforskning rundt om i verden