• Vigtigste
  • Nyheder
  • SpaceX-lancering illustrerer NASAs voksende brug af private virksomheder

SpaceX-lancering illustrerer NASAs voksende brug af private virksomheder

Senere denne måned er et selskab kaldet SpaceX planlagt at lancere sin Falcon 9-raket på en rutinemæssig forsyningsmission til den internationale rumstation (ISS). Men hvis alt går som planlagt, kan denne mission indvarsle starten på noget, der bestemt ikke er rutinemæssigt: brugen af ​​private, genanvendelige raketter til at servicere Amerikas rumprogram.


“> SpaceX og et andet privat lanceringsselskab, Orbital Sciences, er modtagerne af et nylig skift i det amerikanske rumprogram mod privatisering af mere rutinemæssige missioner - såsom transport af forsyninger og til sidst mennesker til og fra ISS. Mens denne kommende mission kun er en foreløbig test, håber SpaceX til sidst dramatisk at reducere omkostningerne ved at lancere gods og mennesker i rummet ved til sidst at gøre både første og anden fase af sine raketter genanvendelige. Sidste år vurderede virksomheden, at når dets raketter er i stand

”> At lande tilbage på jorden og efter genopfyldning hurtigt blive genstartet, kan omkostningerne ved en rejse til ISS falde til så lave som fra $ 5 millioner til $ 7 millioner.

FT_14.04.14_spaceXDisse ændringer kommer på et tidspunkt, hvor amerikanerne stort set støtter fortsættelsen af ​​nationens indsats i rummet. En meningsmåling fra 2011 fra Pew Research Center viste, at næsten seks ud af ti amerikanere siger, at det er vigtigt for USA at fortsætte med at være verdensledende inden for udforskning af rummet. Samtidig finder den nylige Gallup-afstemning, at amerikanere i dag har mindre beundring for NASA, med færre som giver agenturet 'fremragende' eller 'gode' karakterer for dets præstationer.


Ideen bag NASAs nye plan er, at private entreprenører kan udføre rutinemissioner til en meget lavere pris, hvilket giver rumagenturet flere ressourcer til at fokusere på den næste grænse inden for rumrejser, såsom en menneskelig mission til Mars eller til en asteroide. Forsvarere af planen, inklusive præsident Obama, hævder, at skiftet til større og mere ambitiøse missioner er nødvendigt for, at agenturet kan genvinde den slags pionerånd, det viste i Apollo-årene i 1960'erne og 1970'erne, da det med succes sendte mænd til månen. .

Andre, herunder den første mand, der gik på månen, den afdøde Neil Armstrong, har kritiseret den nye plan og argumenteret for, at virksomheder som SpaceX er overpromoverende og ikke vil være i stand til at tage folk ud i rummet snart. Armstrong og andre har sagt, at outsourcing af vigtige funktioner vil overlade NASA til det russiske rumprogram (som i øjeblikket færger astronauter til ISS) i de kommende år.

NASAs indsats for privatisering har kun taget en lille del af dets årlige budget, som i år udgør i alt 17,6 milliarder dollars. Indtil videre har SpaceX og Orbital Sciences været i stand til at levere lanceringsfunktioner til meget mindre end rumfærgen, men de har også mindre kapacitet end rumfærgen med hensyn til nyttelast.



Med hensyn til NASAs økonomiske bistand til udvikling af Falcon 9-raketten og omkostningerne ved 12-lanceringskontrakten, betaler pladsagenturet SpaceX ca. 166 millioner dollars pr. Lancering til ISS. I modsætning hertil ligger estimaterne for omkostningerne ved at sende den nyligt pensionerede rumfærge til ISS så højt som $ 1,5 milliarder, inklusive pengene brugt på at udvikle og bygge pendlerne.


Bemærk: Dette blogindlæg er blevet opdateret. Den planlagte lancering den 14. april blev skrubbet på grund af et teknisk problem og er blevet planlagt til senere i denne måned.