Små digitale nyhedswebsteder: unge, magre og lokale

Selvom Huffington Post, BuzzFeed og Ezra Kleins nye Vox.com skaber betydelig opmærksomhed som repræsentanter for den digitale mediefremtid, er de faktisk ikke typiske repræsentanter for det indfødte digitale nyhedslandskab. En ny Pew Research Center State of the News Media-analyse finder ud af, at den voksende digitale nyhedsverden stort set består af hundredvis af mindre websteder, ofte lokale i omfang, der arbejder på at udfylde huller, der er efterladt af nedskæringer fra ældre rapportering.


Små digitale nyhedswebstederMens der er variation inden for dette univers af digitale indfødte nyhedsudtag, har vores analyse af 438 af dem vist, at mange passer til en anden komposit: Den typiske afsætningsmåde er mellem fire og seks år gammel; redaktionelt er det fokuseret på dækning af lokale eller endda nyheder på kvarteret; det er lige så sandsynligt, at det fungerer som en nonprofit organisation som en profitmodel; og det har en mager fuldtidsredaktion på tre eller færre personer.

I alt har disse små digitale operationer skabt omkring 2.000 af de cirka 5.000 fuldtids redaktionelle job, vi identificerede i den digitale nyhedsverden, og de repræsenterer en voksende og stadig vigtigere del af et skiftende medieøkosystem. Sådan ser de ud:


  • Ungdommen skal betjenes.Præcis halvdelen af ​​de 414 forretninger, som vi havde en grundlæggelsesdato for, opstod fra 2008 til 2010. Det er de år, hvor ca. 11.000 aviser i avisredaktioner gik tabt, da den økonomiske recession tog sin vejafgift. Mens tempoet i små digitale startups er aftaget især de seneste år, blev 16% (65) af dem oprettet mellem 2011 og de første par måneder af 2014. Samtidig blev flere dusin af afsætningerne i Pew Research-regnskabet (28 , eller 7%) forud for år 2000. En sådan digital nyhed gråskæg er den 17-årige Cape Cod Today.
  • En lean arbejdsstyrke.Små budgetter har tendens til at betyde små stabe, og det er tilfældet for et stort flertal af de digitale indfødte nyhedscentre. Alt i alt var næsten tre fjerdedele (241) af de 329 websteder, som vi kunne bestemme bemandingsniveauer for, tre eller færre redaktionelle fuldtidsmedarbejdere. Faktisk var det mest almindelige bemanningsniveau tre medarbejdere, hvilket var tilfældet ved 128 (eller 39%) af disse websteder. Yderligere 63 forretninger eller 19% beskæftigede et sted mellem fem og 10 fuldtidsansatte. Størrelsen af ​​disse organisationer hænger tæt sammen med resultaterne af en Pew Research-undersøgelse af nonprofit-forretninger, hvor lidt mere end tre fjerdedele af dem rapporterede at have et samlet lønnet fuldtidsansat personale (ikke blot redaktionelt) på fem eller derunder.
  • De fleste nyheder er lokale.Et lille flertal (53% eller 231) af de mindre digitale indfødte i prøven identificerer sig som et generelt eller lokalt fokus, hvor et lokalsamfund undertiden defineres så snævert som et enkelt kvarter. Det tætte hjemmefokus er ikke overraskende i betragtning af de små stabe på disse forretninger. Men den næststørste gruppe af websteder (45 eller 10%) identificerer sig selv som efterforskningssteder. Yderligere 6% (28) fokuserer primært på staten eller statsregeringen, mens ca. 6% (25) identificerer deres fokus som politik og offentlige anliggender. Få af disse websteder har tendens til at fokusere på begivenheder i udlandet (2%), men en af ​​dem, Seattle Globalist, identificerer sig selv som et 'hyperglobalt' nyhedsside.
  • Valg af nonprofit-modellen. Af de 402 forretninger, der identificerede en forretningsmodel, er lidt over halvdelen (204) nonprofitorganer sammenlignet med 196, der er kommercielle enheder. I de senere år har nonprofit-modellen tiltrukket en betydelig mængde fondsmidler til nyhedsindsamling. The State of the News Medial 2014-rapporten anslog, at omkring 150 millioner dollars i filantropi nu går til journalistik årligt. Noget af det bruges som frøpenge til digitale nonprofit-nyhedsorganisationer: 61% af de nonprofit-nyhedsorganisationer, der blev undersøgt af Pew Research, begyndte med et stort starttilskud. Målet for disse organisationer er i sidste ende at finde en bæredygtig forretningsmodel, der er mindre afhængig af stor givelse.