• Vigtigste
  • Nyheder
  • Forskere mere bekymrede end offentligheden over verdens voksende befolkning

Forskere mere bekymrede end offentligheden over verdens voksende befolkning

Samlet verdensbefolkning

I løbet af historien har mange forskere og aktivister rejst alarm for befolkningstal, der kun stiger hvert år.


Da den engelske lærde Thomas Malthus offentliggjordeEt essay om befolkningsprincippeti 1798 var antallet af mennesker over hele verden nærmer sig 1 milliard for første gang. 'Befolkningens magt er på ubestemt tid større end magten på jorden til at producere livsophold for mennesket', skrev han dengang.

Verdensbefolkningens vækstGå videre til 1968, hvor verdens befolkning var steget til omkring 3,5 milliarder, og den årlige vækstrate toppede på 2,1%: Den amerikanske biolog Paul Ehrlich vendte igen det malthusiske princip i sin bestsellerBefolkningsbomben,starte en bevægelse for at afdække trenden '. Det grundlæggende punkt er så simpelt ', fortalte Ehrlich Retro Report. 'Vi har en begrænset planet med begrænsede ressourcer. I et sådant system kan du ikke have uendelig befolkningsvækst '.


I 2015 anslås den globale befolkning ifølge FN at være 7,3 milliarder, og mange af Malthus og Ehrlichs forudsigelser er endnu ikke gået i opfyldelse eller er blevet bevist falske (såsom den 'stigende' dødsrate, som faktisk er faldet) .

Ifølge et par Pew Research Center-undersøgelser fra 2014 er nutidens forskere imidlertid mere tilbøjelige end den generelle amerikanske offentlighed til at være bekymrede over befolkningsvækst, dog ikke nødvendigvis i det omfang Malthus og Ehrlich var.

Visninger af befolkningsvækstPå spørgsmålet om, hvorvidt den voksende verdensbefolkning vil være et stort problem, var 59% af amerikanerne enige om, at det vil belaste planetens naturlige ressourcer, mens 82% af USA-baserede medlemmer af American Association for the Advancement of Science sagde det samme. Kun 17% af AAAS-forskere og 38% af amerikanerne sagde, at befolkningstilvækst ikke ville være et problem, fordi vi vil finde en måde at strække naturressourcer på.



Amerikanere plejede at være meget mindre bekymrede over befolkningsvækst ifølge Gallup-meningsmålinger: I 1959 havde tre fjerdedele (75%) af amerikanerne hørt om den 'store befolkningsforøgelse', der blev forudsagt for verden i de kommende årtier, men kun 21 % af amerikanerne sagde, at de var bekymrede over det. Og når man sammenligner befolkningsproblemer med en liste over globale trusler, viste en Pew Research Center-undersøgelse fra 1997, at amerikanerne var mere bekymrede over andre potentielle risici.


Når man ser fremad, er det stadig uklart, hvad befolkningens bane vil være. FN siger, at befolkningen vil fortsætte med at vokse i hele 21St.århundrede og forudsiger med 80% tillid til, at det vil nå et sted mellem 9,6 milliarder og 12,3 milliarder mennesker inden 2100.

Vækst forventes for det meste at forekomme i Afrika og aftage i Amerika, Europa og dele af Asien, især da familier i mere udviklede lande har færre børn, end de plejede at have. I mange lande i sidstnævnte regioner er den samlede fertilitetsrate faldet til under 'udskiftningshastigheden' på ca. 2,1 livslang fødsel pr. Kvinde. Den samlede fertilitetsrate i USA faldt for eksempel til 1,86 i 2013.


Dette fører til at endnu en befolkning bekymrer sig over, om der er nok unge til at tage sig af de ældre befolkninger, da levetiden fortsætter med at stige, og fertiliteten falder i visse dele af verden. Bekymringer omkring dette spørgsmål er mere almindelige i Japan, Sydkorea, Kina, Tyskland og Spanien, ifølge vores globale undersøgelse fra 2013.

Globale befolkningsestimater efter alder, 1950-2050

Den demografiske fremtid for USA og verden ser meget anderledes ud end den nylige fortid. Væksten fra 1950 til 2010 var hurtig - den globale befolkning tredobles næsten, og den amerikanske befolkning fordobles. Imidlertid forventes befolkningsvæksten fra 2010 til 2050 at være betydeligt langsommere og forventes at vippe stærkt til de ældste aldersgrupper, både globalt og i USA.
Integrer © PEW FORSKNINGSCENTER