• Vigtigste
  • Nyheder
  • Modvillige suffragetter: Når kvinder stillede spørgsmålstegn ved deres ret til at stemme

Modvillige suffragetter: Når kvinder stillede spørgsmålstegn ved deres ret til at stemme

af Jodie T. Allen, Seniorredaktør, Pew Research Center


“Kvinden er en blomst, som manden kan passe på…. (Hun skulle ikke) forkæle det og blande sig i hans anliggender. ”Fru Rehm, Douglas Park, Chicago, Ill., 1923

I året 1980 afgav 59,4% af de amerikanske kvinder i den stemmeretlige alder afstemning i efterårets præsidentvalg. Ifølge Bureau of the Census blev de tilsluttet af 59,1% af mændene i stemmealderen. Denne sammenligning er bemærkelsesværdig, fordi det 60 år efter passage af det 19. ændringsforslag gav dem franchisen, det markerede første gang i amerikansk historie, at amerikanske kvinder viste sig i lige høj grad med deres mandlige landsmænd.1Hvad tog dem så lang tid?


Folketællingsbureauet sporede ikke valgdeltagelsen før 1964, så vi ved ikke rigtigt, i hvilket tempo de fleste kvinder fik valgvanen. Men den nylige serendipitøse genopdagelse2af det, der helt sikkert var blandt de tidligste undersøgelsesbaserede analyser af undgåelse af stemmekabiner, gør det muligt med passende forbehold at undersøge de faktorer, der fik mange kvindelige amerikanere til at sætte pris på frugterne af den 70-årige kamp, ​​der blev udkæmpet af amerikanske suffragetter som som Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott og Susan B. Anthony.

Den pågældende undersøgelse3blev udgivet i 1924 af to forskere ved University of Chicago, professor i statskundskab Charles Edward Merriam, og Harold Foote Gosnell, dengang instruktør i samme afdeling. År før udgivelsen af ​​de første statistisk repræsentative nationale meningsmålinger sigtede forfatterne gennem en omhyggeligt designet og implementeret dør-til-dør-undersøgelse for at give en 'foreløbig tilgang til studiet af politiske motiver.' Deres målpopulation var, at halvdelen af ​​de voksne i stemmeretalderen i Chicago, der undlod at stemme ved det borgmestervalg, der blev afholdt den 3. april 1923.

Forskerne passede på at fastslå, at deres 6.000 respondenter i undersøgelsen var rimeligt ens inden for relevant demografi4til de 740.000 ikke-vælgere overalt i byen, inklusive repræsentative prøver af både mænd og kvinder samt nyere og anden generation af indvandrere og sorte. De advarede imidlertid om, at nogle forhold, der var fremherskende i Chicago i april 1923, kunne være særegne for det tidspunkt og sted: 'Man skal derfor være forsigtig med at generalisere for bredt ud fra de data eller konklusioner, der er samlet i denne undersøgelse.'



Alligevel bærer de fleste af grundene til ikke-afstemning fra mandlige respondenter i 1923-undersøgelsen en bemærkelsesværdig lighed med mønstre, der er observeret i nationale midtvejsundersøgelser, der dateres til i dag. (Se for eksempel en undersøgelse af vælgere og ikke-vælgere foretaget af Pew Research Center i efteråret 2006.) Og i denne henseende er der en vis sikkerhed for, at deres resultater med hensyn til kvinderne i deres stikprøve meget vel kan have været repræsentativ for de følelser, der hersker i det større land, i det mindste på det tidspunkt.


Så hvorfor fandt ikke anslået 65% af kvinderne i Chicago vej til afstemningerne på valgdagen 1923?

I det år var kvindelig stemmeret stadig et næsten nyt fænomen nationalt, idet den 19. ændring af den amerikanske forfatning blev vedtaget tre år tidligere. Kvinderne i Chicago var imidlertid blevet franchiseret flere år tidligere i 1913.


Alligevel viste føderale folketællingsdata og lokale afstemningsoptegnelser, at kvindelige Chicago-borgere var langt mindre tilbøjelige til at have besøgt afstemningerne på valgdagen end mænd i både præsidentvalget 1920 (46% vs. 75%) og borgmesterskonkurrencen i 1923 (35% mod 63%). I forskernes stikprøve af ikke-vælgere overgik kvinderne mænd med mere end to til en.

Den hyppigste primære årsag til manglende udøvelse af deres franchise, citeret af 32,8% af de kvindelige respondenter, var generel ligegyldighed over for politik eller det særlige valg det år (17,2% af mændene gav de samme forklaringer.)

Som man kunne forvente, var kvinder mindre tilbøjelige til at nævne forretningsfaktorer, såsom muligt tab af lønninger (men 11 kvinder, der blev udtaget i stikprøven, nævnte modvilje mod at oplyse deres alder som krævet til valg af registrering).

Men to faktorer vist i tabellen gengivet fra undersøgelsesrapporten, fanger øjet: 'Vantro i kvindens afstemning' og 'Mands indvendinger.'


At bebrejde stemmeretten for forbud - og meget mere

Den første af disse forklaringer - citeret af omkring 500 eller 11,4% af de kvinder, der blev interviewet som den kontrollerende faktor i deres undladelse af at stemme - var hyppigst blandt ikke-vælgere af tysk udvinding, især blandt relative nytilkomne. Irske og italienske kvinder var også mere tilbøjelige til at udtrykke antisuffragistiske overbevisninger. Efter en kvinde fra tysk forældre, der bor i et distrikt vest for Washington Park, havde kvindelige vælgere allerede meget at svare for: ”Jeg kan ikke forstå, hvorfor kvinder skal stemme. Landet er meget værre, da kvinder fik stemmeret. Siden kvindestemme har vi forbud. ”

På samme måde erklærede en fru Casey, 53 år gammel, der boede i et 'overbelastet irsk område syd for Stockyards', at hendes mand 'blev fuld på måneskin og slog hende, så hun forlod ham.' Denne ulykke såvel som en række andre politiske ondskaber skyldte hun på kvinders valgret.

Forskerne bemærker imidlertid, at 'en respektabel andel af hvide kvinder med oprindelig forælder' også udtrykte antisuffragistiske synspunkter. Fru Spalding, der boede i 'en lejlighed på $ 90 pr. Måned lige uden for en meget velhavende sektion', understregede tilsyneladende eftertrykkeligt, at 'jeg er en dame, og jeg vil ikke være andet end en dame. Jeg er opvokset i Virginia og lovede mor ikke at bryde nogen af ​​mine løfter. Mor troede altid, at politik var mænds forretning. ”

Som man kunne forvente, var ældre kvinder mere tilbøjelige end unge kvinder til at være tvivlsomme over visdommen i at lade kvinder udtrykke deres politiske præferencer. Ifølge en ældre irsk kvinde: ”Kvinder har ingen forretningstemme. Det ville være bedre for dem at blive hjemme og passe på deres egne anliggender. ” (Mænds følelser med hensyn til dette og det følgende punkt blev ikke opregnet.)

Mange færre kvinder sagde, at de blev afskrækket fra at stemme af deres mands indvendinger. Forfatterne bemærker dog, at disse kvinder kan blive bedømt forskelligt fra deres anti-suffragistiske søstre, fordi deres holdninger er 'stærkt farvet med et frygtkompleks. Som en kvinde udtrykkeligt udtrykte det: & lsquo; Jeg leder ikke efter en skilsmisse. ''

Fra disse observationer konkluderede akademikerne i Chicago, at ”det var indlysende, at der var tusinder af kvinder i byen, der stadig troede, at kvindens plads var i hjemmet ... at kvinden er en blomst, som manden kan tilbede, og at hun ikke bør forkæle sin skønhed. ved at blande sig i hans anliggender ... ”

Eller som en middelaldrende irsk kvinde, der bor på South Side udtrykte det, 'kvinder vil løbe og derefter ødelægge verden.' Nøjagtigheden af ​​denne forudsigelse er endnu ikke testet.


1. Det absolutte antal kvinder, der rapporterede om at have stemt, har oversteget antallet af mænd i det mindste siden 1964, men andelen af ​​kvinder, der stemte i alderen, der stemte, var ikke lig med eller større end mænds indtil 1980. Siden da har valgdeltagelsen blandt kvinder oversteg den i mænd både i absolutte tal og i mindre grad i procent af den stemmeretlige befolkning af deres køn.

2. I de personlige arkiver fra Pew Research Center præsident Andrew Kohut.

3. Merriam, Charles Edward og Harold Foote Gosnell, Non-Voting: Causes and Methods of Control, The University of Chicago Press, august 1924. Et særskilt manuskript, ”Getting Out the Vote”, forfattet af Gosnell, giver lignende fund fra en undersøgelse af ikke-registrerede men stemmeberettigede før præsidentvalget i 1924.

4. Sammenlignede 'sociale data', indsamlet fra officielle regerings- og kommercielle kilder såvel som fra selve undersøgelsen, inkluderede alder, køn, 'farve', fødeland, nationalitet, økonomisk status, erhverv, længde