Religion og videnskab i USA

af David Masci, seniorforsker, Pew Research Center's Forum on Religion & Public Life


Oversigt

Forholdet mellem tro og videnskab i De Forenede Stater synes, i det mindste på overfladen, at være paradoksalt. Undersøgelser viser gentagne gange, at de fleste amerikanere respekterer videnskaben og de fordele, den medfører for samfundet, såsom nye teknologier og medicinske behandlinger. Ikke desto mindre kan stærke religiøse overbevisninger påvirke nogle amerikaneres villighed til at acceptere visse videnskabelige teorier og opdagelser, såsom evolution og nye, livsændrende teknologier såsom genteknologi.

Religion og videnskab som modstandere

Videnskab og religion er ofte blevet betragtet som modstandere. En række berømte slag mellem forskere og religiøse myndigheder har bidraget til at give næring til denne opfattelse. For eksempel blev den italienske videnskabsmand Galileo Galilei, som for 400 år siden begyndte de første systematiske astronomiske observationer ved hjælp af et teleskop, prøvet og dømt for kætteri af den katolske kirke for sit forsvar af den kopernikanske model, der satte solen snarere end jorden kl. universets centrum. Cirka 250 år senere blev den britiske naturforsker Charles Darwin kritiseret af de anglikanske kirkemyndigheder, der afviste hans teori om, at livet udviklede sig gennem naturlig udvælgelse, især når teorien eksplicit blev anvendt på mennesker.


Der har været og er stadig forskere, der er fjendtlige over for religiøs tro. For eksempel hævder den britiske biolog og ateist Richard Dawkins i sin bedst sælgende bog 'The God Delusion', at mange sociale sygdomme - fra storhed til uvidenhed - i det mindste delvist kan bebrejdes religion. Andre forskere, såsom den nobelprisvindende amerikanske fysiker Steven Weinberg, hævder, at et af videnskabens formål er at befri folk fra det, de kalder 'religiøs overtro.'

Derudover har forskere tendens til at være meget mindre religiøse end offentligheden generelt. En meningsmåling blandt forskere, der er medlemmer af American Association for the Advancement of Science, foretaget af Pew Research Center for People & the Press i maj og juni 2009 viste, at 51% af forskerne tror på Gud eller en højere magt. Dette tal er langt under de 95% af den amerikanske offentlighed, der tilstår en sådan tro, ifølge en Pew Research Center-undersøgelse blandt offentligheden, der blev gennemført i juli 2006.

Religion og videnskab som allierede

På trods af tilfælde af fjendtlighed over for religion og høje niveauer af vantro på det videnskabelige samfund har videnskab og religion imidlertid ofte fungeret i tandem snarere end i krydsformål.



Faktisk har religiøse institutioner igennem meget af den gamle og moderne menneskelige historie aktivt støttet videnskabelige bestræbelser. I århundreder, i hele Europa og Mellemøsten, var næsten alle universiteter og andre læringsinstitutioner religiøst tilknyttet, og mange forskere, herunder astronomen Nicolaus Copernicus og biologen Gregor Mendel (kendt som far til genetik), var mænd i klædet. Andre, herunder Galileo, fysikeren Sir Isaac Newton og astronomen Johannes Kepler, var dybt hengivne og betragtede ofte deres arbejde som en måde at belyse Guds skabelse på.


Selv i det 20. århundrede har nogle af de største videnskabsmænd, såsom Georges Lemaitre (den katolske præst, der først foreslog det, der blev kendt som Big Bang-teorien) og fysikeren Max Planck (grundlæggeren af ​​kvanteteorien i fysik) været mennesker af tro. For nylig har genetiker Francis Collins, grundlæggeren af ​​Human Genome Project såvel som præsident Barack Obamas valg til at lede National Institutes of Health, talt offentligt om, hvordan han mener, at hans evangeliske kristne tro og hans arbejde inden for videnskab er kompatible.

Derudover har mange forskere, herunder mange, der ikke personligt er religiøse, en tendens til at se videnskab og religion som særskilte snarere end i konflikt med hvert forsøg på at besvare forskellige slags spørgsmål ved hjælp af forskellige metoder. Albert Einstein sagde for eksempel engang, at 'videnskab uden religion er halt, og religion uden videnskab er blind.' Og den sene evolutionære biolog Stephen Jay Gould henviste berømt til dette separate, men supplerende forhold som 'ikke-overlappende magisteria.'


Debatter om evolution og andre spørgsmål

Der er tidspunkter, hvor disse 'magisteria' dog synes at overlappe hinanden. I USA giver debatten om livets oprindelse og udvikling et overbevisende eksempel på denne konflikt.

Alle undtagen et lille antal forskere accepterer Darwins evolutionsteori gennem naturlig udvælgelse; ifølge Pew Research Center-undersøgelsen fra 2009 blandt forskere accepterer 87% af forskerne evolution gennem naturlige processer. Men en supplerende meningsmåling fra maj 2009 fra Pew Research Center om offentlighedens holdning til videnskab viser, at kun 32% af offentligheden fuldt ud omfavner Darwins teori. Én ud af fem (22%) mener, at evolution har fundet sted, men at den er blevet styret af et højeste væsen, og 31% hævder, at mennesker og andre levende ting har eksisteret i deres nuværende form siden tidernes begyndelse.

Der er en lignende kløft mellem offentligheden og det videnskabelige samfund om spørgsmålet om føderal finansiering til embryonal stamcelleforskning. Men i modsætning til kløften om evolution, der drejer sig om faktiske spørgsmål, er splittelsen om embryonal stamcelleforskning stort set drevet af moralske spørgsmål, herunder tvister om embryonernes status. (Se den fulde Pew Research Center-undersøgelsesrapport for forskelle mellem forskere og offentligheden om dette og andre spørgsmål.) Og alligevel viser afstemningen blandt offentligheden, at langt størstedelen af ​​amerikanere, inklusive religiøse amerikanere, holder videnskab og forskere meget højt

Hvad er der på arbejde her? Hvordan kan flertal af amerikanere sige, at de respekterer videnskab og alligevel stadig er uenige med det videnskabelige samfund i nogle grundlæggende spørgsmål? Svaret kan være, at mange i offentligheden vælger ikke at tro på videnskabelige teorier og opdagelser, der synes at være i modstrid med religiøs eller anden vigtig tro. På spørgsmålet om, hvad de ville gøre, hvis forskere modbeviste en bestemt religiøs tro, for eksempel næsten to tredjedele (64%) af befolkningen i oktober 2006Tidtidsskriftets afstemning sagde, at de ville fortsætte med at holde fast ved, hvad deres religion lærer frem for at acceptere et modsat videnskabeligt fund.


Ser frem til

I mellemtiden fortsætter forskere med at bruge mere og mere sofistikerede instrumenter - fra MR-hjernescannere til Hubble-rumteleskopet - til at undersøge den naturlige verden, hvilket øger udsigten til, at forskere inden for et eller andet felt fortsat vil fremlægge beviser, der udfordrer nogle grundlæggende religiøse overbevisninger. For eksempel hævder nogle forskere, at nyere forskning på den menneskelige hjerne viser, at hjernen og hjernen alene er sæde for bevidsthed, og at sådanne beviser modbeviser eksistensen af ​​en sjæl.

Mens religion og videnskab normalt stræber efter at besvare forskellige spørgsmål, viser kampene om spørgsmål som evolution og studiet af bevidsthed, at de også undertiden træder på hinandens græs. Indtil videre, i det mindste i USA, har både tro og videnskabelig indsats overlevet disse sammenstød. Og hvis fortiden er en guide, vil USA sandsynligvis fortsat være en nation med både høje niveauer af religiøst engagement og stor respekt for videnskabelig bedrift.

Den fulde pakke om religion og videnskab er tilgængelig på pewforum.org, herunder:

  • Offentlig mening om religion og videnskab i USA
  • Forskere og tro
  • Religion og videnskab tidslinje
  • Religion og videnskab: konflikt eller harmoni?
  • Hvordan vores hjerner er forbundet til tro
  • Debatten om evolution

Besøg ressource-siden om religion og videnskab på pewforum.org.