Reagans recession

af Richard C. Auxier, forsker / redaktionel assistent, Pew Research Center


Forud for den nuværende recession opstod den dybeste økonomiske afmatning efter Anden Verdenskrig i begyndelsen af ​​1980'erne. Ifølge den accepterede mægler for økonomiens op- og nedture blev National Bureau for Economic Research, en kort recession i 1980 - kun seks måneder - og en kort vækstperiode efterfulgt af en vedvarende recession fra juli 1981 til november 1982. Arbejdsløsheden svingede mellem 7% og 8% fra sommeren 1980 til efteråret 1981, da den begyndte at stige hurtigt. I marts 1982 var den nået op på 9%, og i december samme år stod arbejdsløshedsfrekvensen på sin recessionstop på 10,8%. Ledigheden faldt langsomt i løbet af de næste par år og faldt til 8,3% ved udgangen af ​​1983 og til 7,2% ved præsidentvalget i 1984. Arbejdsløsheden faldt dog ikke under 6% indtil september 1987.

I foråret 1981, kort før begyndelsen af ​​den smertefulde recession, var de fleste amerikanere optimistiske med hensyn til deres økonomiske fremtid. En Gallup-undersøgelse på det tidspunkt viste, at 48% af offentligheden troede, at deres husstands økonomiske stilling ville være bedre i de næste 12 måneder. Yderligere 35% mente, at det ville forblive det samme, mens kun 15% mente, at det ville blive værre. Offentligheden smilte også til den nyvalgte præsident. I en meningsmåling i maj sagde næsten halvdelen af ​​amerikanerne, at Reagan-administrationens økonomiske politik ville gøre deres families økonomiske situation meget bedre (8%) eller noget bedre (41%). Kun 37% sagde, at Reagans politik ville gøre deres familieøkonomi værre.


Et år senere, i september 1982, med ledigheden på 10,1%, var de fleste amerikanere langt fra tilfredse med økonomiens tilstand. En majoritet på 54% sagde, at Reagans politik havde forværret deres personlige økonomiske situation; kun 34% sagde, at politikkerne havde gjort deres situation bedre. Men selv da økonomien nåede sit laveste niveau, mistede offentligheden ikke al tillid til Reagan: I en oktoberundersøgelse sagde en flerhed på 40%, at præsidentens politikker i det lange løb ville gøre deres økonomiske situation bedre, mens en tredjedel sagde, at de ville gøre tingene værre, og 15% meldte sig frivilligt, de ville forblive de samme.

Selv da andelen af ​​arbejdsløse forblev over 10%, og offentligheden oplevede øget økonomisk smerte, overgik de, der forudsagde forbedring i deres økonomi, stærkt de, der forventede en yderligere svækkelse. I november 1982 sagde flere, at deres økonomiske situation var blevet værre (37%) end bedre (28%) i løbet af det sidste år, men amerikanerne troede, at deres personlige økonomiske situation ville blive bedre i løbet af det næste år med en margin på 41% til 22% . I marts 1983 sagde næsten halvdelen (46%), at deres personlige økonomiske situation var blevet værre de sidste 12 måneder, men den bedre til dårligere margin for det kommende år forblev 45% til 22%.

Som Andrew Kohut bemærkede i en special tilNew York Times, den stigende arbejdsløshed parallelt med en stigning i misbilligelse af Reagans jobpræstationer. I sommeren 1982 godkendte kun 42% af amerikanerne præsidenten. Reagans godkendelse ville til sidst ramme et lavt niveau på 35% tidligt i 1983. I september 1982, da offentligheden blev spurgt af Gallup, om Reagan var korrekt med at argumentere for, at hans økonomiske program havde brug for mere tid, eller at demokrater havde ret i at hævde, at budgetunderskud og høje arbejdsløshed var tegn på, at han havde svigtet, halvdelen af ​​amerikanerne stod på demokratiets side, mens 43% var enig med præsidenten. Halvanden år i formandskabet ønskede kun 36% af amerikanerne, at Reagan skulle stille op til genvalg i slutningen af ​​sin første valgperiode, mens 51% sagde, at de hellere ville have, at han sad ved valget. Selvfølgelig kom økonomien til sidst igen, og det gjorde Reagans meningsmålingstall også.



Ligesom i dag var amerikanerne ikke kun bekymret for høj arbejdsløshed, men øgede budgetunderskud i begyndelsen af ​​1980'erne. En Gallup-afstemning i september 1983 viste, at tre fjerdedele af offentligheden var enige om, at den føderale regerings budgetunderskud var en stor trussel (42%) eller noget af en trussel (34%) mod den fortsatte genopretning af økonomien.


Enighed om foreslåede løsninger delte dog ikke den allestedsnærværende bekymring over underskuddets størrelse. En meningsmåling i sommeren 1983 fandt overvældende misbilligelse med at hæve skatten (78% misbilliger, 15% godkender) og foretage nedskæringer i berettigelsesprogrammer som socialsikring og Medicare (82% misbilliger, 11% godkender) for at imødegå underskuddet. Med mindre marginer afviste amerikanerne også yderligere nedskæringer til sociale programmer (50% misbilliger, 42% godkender) som en løsning. Med fronten og centrum for den kolde krig i Reagan-årene gav offentligheden ikke desto mindre sin stærkeste støtte til ethvert underskudsforslag til nedskæringer i forsvarsudgifterne (55% godkender, 35% afviser).


Mens nedskæringer til regeringen måske har været upopulære, så offentligheden heller ikke nødvendigvis direkte til Washington for at få svar på økonomien.Offentligheden startede årtiet og recessionen i intet humør for regulering af regeringen. I en Gallup-undersøgelse fra september 1981 sagde fuldt 59%, at de var imod større statslig indgriben i erhvervslivet, idet de sidder med argumentet om, at regulering forringer funktionsmåden for det frie markedssystem. Kun 24% gik ind for større statslig intervention for at beskytte enkeltpersoner mod økonomisk misbrug. A 1981 CBS /New York Timesmeningsmåling viste, at to tredjedele af amerikanerne helt eller for det meste var enige i, at regeringen var gået for langt med at regulere forretning og blande sig med det gratis virksomhedssystem.

Dette kan have været resultatet af manglende tillid til regeringen. I 1982 konstaterede en amerikansk national valgundersøgelse, at 62% sagde, at de kun havde tillid til regeringen i Washington, og yderligere 2% sagde, at de aldrig gjorde det. Kun omkring en tredjedel sagde, at de stoler på feds det meste af tiden (31%) eller næsten altid (2%). I en Gallup-afstemning i maj 1983 sagde 51%, at den store regering var den største trussel mod landets fremtid, mens kun 19% citerede store virksomheder og 18% sagde, at der var stor arbejdskraft.

Alligevel var offentligheden ikke blindt forelsket i den private sektor. I en Gallup-afstemning i august 1983 sagde de fleste amerikanere, at de kun havde nogle (39%) eller meget lidt (26%) eller ingen (2%) tillid til store virksomheder. Kun 28% havde meget eller meget tillid til store virksomheder. Banker (dengang stærkere reguleret) klarede sig bedre, hvor ca. halvdelen af ​​landet havde en stor (19%) eller ret stor (32%) tillid til dem.

Og mens regulering måske har været en fjende, krævede amerikanerne ikke en større rolle for erhvervslivet. Halvdelen af ​​offentligheden (51%) mente, at amerikansk forretning skulle være lige så vigtig som dengang var; kun 22% mente, at amerikansk forretning skulle være mere vigtig, idet omtrent det samme antal (26%) sagde, at det skulle være mindre vigtigt.


For at se, hvordan offentlighedens sure stemning som reaktion på den store recession står i kontrast til mange af dens synspunkter under den store depression i 1930'erne, læs denne artikels ledsagende kommentar: “Hvordan et andet Amerika reagerede på den store depression”