Perspektiver efter valg

Bemærkninger af Andrew Kohut, præsident, Pew Research Center


2. årlige Warren J. Mitofsky-prismiddag, på vegne af Roper Center

Newseum, Washington DC


Her er min hurtige gennemgang af, hvad der skete på valgdagen, og hvorfor.

For det første hævdede midten sig selv. Dette var ikke et basisvalg. Uafhængige brød afgørende for Obama og favoriserede ham med en margin på 52% til 44% i forhold til John McCain. Obama vandt også overvældende 60% af de selvidentificerede moderater. Til sammenligning bar John Kerry 49% af de uafhængige og 54% af moderaterne for fire år siden.

Figur

For det andet skiftede det politiske landskab, hvilket afspejlede meningsmålinger før valget, der har vist øget demokratisk partitilhørighed siden begyndelsen af ​​2006. Mens vælgerne i 2004 var lige så opdelt efter partilinjer, var det i år dramatisk mere demokratisk (39% demokratisk mod 32) % Republikaner).



Kald det Bush-effekten. Det republikanske brand er blevet alvorligt beskadiget af præsidentskabet for George W. Bush. Finanskrisen og det faldende aktiemarked kan ikke forklare GOP's problemer her. Irak, orkanen Katrina og en lang liste med kritik af Bush-administrationen skabte en væsentlig mere fordelagtig parti-identifikationsspredning for demokraterne end Bill Clinton havde i en af ​​sine to sejre.


Det tredje vigtige element i dette valg var aldersforskellen - forskellen mellem kandidatpræferencerne hos de yngste og ældste vælgere var den største i årtier, måske nogensinde.

Flere unge vælgere, i alderen 18-29 år, er nu flyttet ind i den demokratiske kolonne ved tre på hinanden følgende nationale valg - 2004, 2006 og 2008 - end i de tre tidligere sammenlignelige valg. Men styrken i denne nu stærkt-demokratiske valgkreds blev yderligere forstærket af tilstedeværelsen på billetten til en kandidat, der var så tiltalende for yngre vælgere. Barack Obama fejede dem lige fra starten. Obama vandt vælgere under 30 år med en dramatisk to-til-en margin (66% til 31%). Til sammenligning vandt Kerry 54% af vælgerne under 30, mens Al Gore ikke var i stand til at bære endnu et flertal af de unge stemmer (48%) for bare otte år siden.


Men en overraskelse her var, at trods forudsigelser om det modsatte var valgdeltagelsen blandt unge vælgere ikke uforholdsmæssigt højere end i 2004.

En nylig analyse af Scott Keeter fra Pew Research Center viser, at unge vælgere er mere racetolerante, meget mere støttende over for en aktivistisk regering (69% går ind for en udvidet rolle for regeringen mod 51% generelt), mere antikrig (77% misbilliger den amerikanske krig i Irak mod 63% generelt) og så mange som en tredjedel kalder sig noget, der var blevet et beskidt ord for deres forældre - liberale.1

Figur

I den anden ende var en af ​​de få grupper, der ikke støttede Obama for mere end Kerry for fire år siden, seniorer, der favoriserede McCain med 53% til 45%. I sin genvalg i 2004 bar Bush seniorer med en strammere margin på 52% til 47%.

Blandt andet bringer dette os til spørgsmålet om race, som stadig er en kompliceret historie. Obama skylder meget af sin valgsucces til stærkere støtte fra afroamerikanere og latinoer. Sammenlignet med Kerry var Obamas stemme 7 procentpoint højere blandt sorte og 13 point højere blandt latinamerikanere.


Hvide vælgere støttede McCain med 55% til 43%. Alligevel klarede Obama sig bedre blandt dem end Kerry med beskedne tre procentpoint. Men når du udpakker den hvide afstemning, finder du ud af, at Obama opnåede store gevinster blandt unge hvide, veluddannede hvide og velhavende hvide.

Samlet set deltog de grupper, som vi fandt mindst racemæssigt tolerante - den hvide arbejderklasse, hvide sydlige - ikke med i den demokratiske tsunami. Men disse grupper gjorde heller ikke noget ved det, hvilket gav demokraterne omtrent den samme andel af afstemningen, som de gjorde for fire år siden.

Men når vi udpakker dataene yderligere, finder vi ud af, at de mindst tolerante grupper - ældre hvide arbejderklassevælgere og ældre hvide sydlændere - gav McCain noget mere støtte, end de gav Bush for 4 år siden.

Alt i alt var race bestemt en faktor i afstemningen, men alt i alt mere positivt end negativt for Obama. Sort valgdeltagelse (13% af vælgerne) var betydeligt højere end i 2004 (11%). Den stigning på 20% i sort valgdeltagelse kan tilskrives førstegangs vælgere. Samlet set var 19% af afroamerikanske vælgere første gangs vælgere sammenlignet med 8% af de hvide vælgere, der gik til valg for første gang. Den øgede valgdeltagelse kombineret med den næsten universelle støtte til Obama blandt sorte vælgere alene var ansvarlig for at tilføje et par procentpoint til hans samlede populære afstemning.

Derimod var de 7% af de hvide, der sagde, at race var en overvejelse i deres stemme, og som brød stærkt for McCain med 63% til 36%, en mindre negativ faktor.

Det var åbenlyst, at økonomien var det dominerende spørgsmål i efterårskampagnen, meget mere end noget andet spørgsmål i noget valg i lang tid. Det tog bestemt den nationale sikkerhed fra vælgernes sind.

Men lad os ikke undervurdere vigtigheden af ​​Obamas præstationer i at indgyde tillid til hans ledelsesevner eller McCains mangler ved at gøre det samme. McCains store fordel i begyndelsen af ​​september på spørgsmålet om lederskab blev ikke kun slettet, men vendt af valgdagen. Næsten seks ud af ti vælgere, der forlader afstemningerne, følte, at Obama har den rigtige dom til at blive en god præsident. Kun 49% sagde det samme om McCain.

Og der er gode beviser for, at kampagnen - og især præsidentdebatten - havde betydning i år. Obamas lederskab blev forbedret efter den første debat og blev forstærket af de følgende to, mens McCains lederskab blev svækket. Sarah Palin var også vigtig. Faktisk er hun den eneste vicepræsidentskandidat i min erindring, hvis image har haft en målbar effekt på afstemningens præference. Joe Biden havde ingen sådan virkning på vælgerne.

Der er begyndt en masse spekulationer om, hvorvidt dette valg signalerer en omstilling - et træk til venstre. Der er intet tegn på det i det, vi ser.

Figur

Med hensyn til ideologisk selvbeskrivelse var der ingen bevægelse. Omtrent den samme procentdel af vælgerne kalder sig liberal (23%) i dag som i 2004 (21%). En flerhed af vælgere kalder sig stadig moderat (44% nu mod 45% i 2004) og ca. en tredjedel identificerer sig som konservative (33% nu mod 34% i 2004).

Ud over etiketterne så vi en blandet ideologisk besked i, hvad vælgerne sagde. Et flertal af amerikanerne (51%) ønsker, at regeringen gør mere for at løse problemer, sammenlignet med 46% i 2004. Men på den anden side gik amerikanerne sammen med de konservative til støtte for offshore-boring (68% favor) og vælgergodkendt homoseksuel ægteskabsforbud blev vedtaget i tre stater (Californien, Florida og Arizona).

Ser vi ud over exit-afstemninger til andre nylige undersøgelser af det politiske landskab, ser vi mere offentlig støtte til en aktivistisk regering. Imidlertid har dette niveau af støtte kun bragt offentligheden tilbage til, hvor den var før Gingrich-revolutionen - fra midten af ​​90'erne tilbage til slutningen af ​​80'erne.

Om offentligheden vil følge Obama og demokraterne længere mod venstre - hvis det er sådan, de går - vil afhænge af ydeevne, ydeevne, ydeevne. Husk på, at Ronald Reagan lykkedes at bevæge landet mod konservatisme ikke med sit valg, men efter morgenen i Amerika.

Med to krige, en uddybende økonomisk krise, miljøhensyn og andre udfordringer, der allerede bærer Obamas præsidentskab, vil dette ikke være en let opgave. Offentlighedens tålmodighed vil blive testet, og han vil blive bedømt mest afgørende af vælgernes mindst ideologiske og mest pragmatiske elementer - uafhængige og moderate. Vil de være utilfredse eller tilfredse med hans præstationer? Det vil fortælle os, hvilken vej vinden vil blæse.

Når man ser på meningsmålingerne efter valget, mens Barack Obama muligvis kun har krævet 53% af stemmerne på valgdagen, har han modtaget en skredshilsen fra den amerikanske offentlighed. I en Gallup-undersøgelse ligger Obamas gunstige 68%, højere end Bush i 2000 (56%) eller Clinton i 1992 (60%).

Figur

Pew fandt, at vælgere gav Obama høje karakterer for, hvordan han kørte sin kampagne. Helt 75% af vælgerne gav sin kampagne A- eller B-karakter, den højeste procentdel, som enhver kandidat har modtaget, siden Pew begyndte at bede vælgerne om at rangere præsidentkampagner i 1988. Faktisk har en vindende kandidat i gennemsnit modtaget A- eller B-karakter fra ca. 55% af vælgerne de sidste fem præsidentcykler.2

På trods af det dybe hul, landet befinder sig i, er offentligheden karakteristisk meget optimistisk for, at Obama vil få succes. Pew fandt 67% af vælgerne mener, at Obama vil få succes i sin første valgperiode, og 65% i en Gallup-undersøgelse sagde, at landet vil have det bedre fire år fra nu. Kun 50% så forbedring for landet fremad efter Clintons valg i 1992 og Bush i 2000.

Figur

En hel del af disse høje forventninger afspejler den nuværende dybe offentlige bekymring over nationens tilstand - forholdene vil sandsynligvis blive bedre på et eller andet tidspunkt. Men noget af det har at gøre med Obama, der er kommet ud af en hård og ofte negativ kampagne med sit image intakt, hvis ikke forstærket.

Jeg tror, ​​det er på grund af hans meget specielle evne til at kommunikere og oprette forbindelse, selv med dem, der måske ikke har stemt på ham. Overraskende fremkalder Obama langt flere positive reaktioner fra vælgerne nu, end han gjorde før den generelle valgkampagne. Pews undersøgelse viser, at flere vælgere siger, at Obama får den til at føle sig stolt nu (65%) end det gjorde i marts (42%). Flere vælgere siger også, at han får dem til at føle sig håbefulde, mens langt mindre føler sig vrede over ham. Disse positive svar er steget på tværs af partilinjer i løbet af de sidste par måneder. Dette er utvivlsomt gode nyheder for den nye administration.

Obama kan modtage en sødere og længere bryllupsrejse end de fleste nye præsidenter, men han vil helt sikkert have brug for det i betragtning af de problemer, han står over for. Hvor længe vælgerne holder sig håbefulde med hensyn til Obama, vil være det vigtige spørgsmål i 2009.


Bemærkninger

1Unge vælgere ved valget i 2008, Pew Research Center for the People and the Press, 12. november 2008.

2High Marks for Campaign, High Bar for Obama, Pew Research Center for the People and the Press, 13. november 2008.