Pavelige hellige: engang en given, nu ekstremt sjælden

Søndag bliver pavene Johannes Paul II og Johannes XXIII de 79. og 80. hoveder for den romersk-katolske kirke, der bliver hellige, en begivenhed, der er blevet en sjældenhed i moderne tid.


Kanoniserede paver i den katolske kirke.Hvor sjældent? Cirka 30% af alle paver er hellige. Begyndende med St. Peter, der traditionelt betragtes som den første leder af kirken efter Kristi død, blev 52 af de første 55 paver hellige under katolicismens første 500 år. I de sidste 1.000 år er kun syv paver blevet hellige, inklusive de to kanoniserede søndag. Det vil være første gang i kirkens 2.000-årige historie, at to paver bliver erklæret hellige på én gang.

Johannes Paul II døde den 2. april 2005, og de hundreder af tusinder, der pakkede St. Peterspladsen, råbte 'Santo, subito'! eller 'Sainthood, nu'! på italiensk på dagen for hans begravelse. Pave Benedikt XVI afstod snart den fem-årige ventetid efter en persons død og begyndte officielt kanoniseringsprocessen for sin forgænger. (John Paul havde selv forkortet ventetiden til fem år fra den traditionelle 50.)


Ni år senere - et lyn i Vatikanets tid - bliver Johannes Paul II gjort til en helgen. For at sætte dette i perspektiv, siden den katolske kirke, da den katolske kirke oprettede et kontor kaldet Congregation for the Causes of Saints, er den gennemsnitlige tid mellem en eventuel helgenes død og kanonisering 181 år.

Ikke-pavelige helgener er selvfølgelig flere end kanoniserede pafeter. Officielt lærer den katolske kirke, at alle mennesker i himlen er hellige, men nogle er officielt 'kanoniserede' eller anerkendt som at have levet liv med heroisk kristen dyd og er efterligningsværdige. I kirkens første 1000 år blev hellige proklameret af populær efterspørgsel. Som et resultat er det umuligt at kvantificere nøjagtigt, hvor mange helgener der er, men nogle skøn har antallet, der overstiger 10.000.

I 993 var St. Ulrich af Augsburg den første helgen, der formelt blev kanoniseret af pave Johannes XV. I det 12. århundrede centraliserede kirken officielt processen og satte paven selv for kommissioner, der undersøgte og dokumenterede potentielle helgeners liv. Og i 1243 hævdede pave Gregor IX, at kun en pave havde autoritet til at erklære nogen som helgen. En version af denne kanoniseringsproces er stadig på plads.



Nylige pave er kendt for kanonisering i stort antal: Johannes Paul II kanoniserede 482 hellige - mere end de omkring 300 kanoniseringer i de foregående 600 år. Og Francis 'første kanonisering omfattede 813 mennesker -' Martyrs of Otranto '- som blev halshugget af osmanniske soldater i 1480 efter at have nægtet at konvertere til islam.


Hellige kom oprindeligt i to varianter - martyrer og trosbekendere. Martyrer kræver, at et mirakel posthumt erklæres for helgen. Før 1983 krævede tilstande fire; nu har de brug for to. (I tilfælde af pave Johannes XXIII frafaldte pave Frans behovet for et andet mirakel.) En undersøgelse fra Pew Research fra 2007 viste, at ca. otte ud af ti amerikanere (79%) enten helt (47%) eller mest (32%) er enig i at 'mirakler stadig forekommer i dag som i gamle tider'. John Pauls to mirakler inkluderer en fransk nonns bedring fra Parkinsons sygdom og en costaricansk kvinde, der overvinder en hjerneaneurisme.

Så hvorfor det pludselige momentum for helgen efter århundreder med relativ stille? Nogle har påpeget en nylig tendens blandt paver til at sætte deres forgængers årsag til helgen i gang. Mens de endnu ikke nåede det sidste trin, er Pius IX (d. 1878), Pius XII (d. 1958), Paul VI (d. 1978) og John Paul I (d. 1978) alle i et eller andet trin i kanoniseringsprocessen.


Kandidater til helligdom undersøges af kirkemyndigheder, der indsamler dokumenter og interviews, som den nuværende pave kan bruge i sine beslutninger. I betragtning af skandalen om præstermisbrug, der raste under Johannes Paul IIs pavedømme, stiller nogle spørgsmålstegn ved, om Vatikanets efterforskere gav den enormt populære pave et pass. Efter at pave Frans blev valgt i marts 2013, fandt vi ud af, at 70% af amerikanske katolikker sagde, at det skulle være 'en topprioritet' for ham at beskæftige sig med skandalen om seksuelt misbrug af gejstlige.

Undersøgelser, vi gennemførte i 1980'erne og 1990'erne, målte denne popularitet, i det mindste blandt amerikanske katolikker. I tre forskellige meningsmålinger i løbet af et årti (1987, 1990 og 1996) sagde ni ud af ti eller flere amerikanske katolikker, at de så Johannes Paul II gunstigt (henholdsvis 91%, 93% og 93%). Til sammenligning sagde 85%, at de så pave Frans gunstigt i februar 2014, og 83% var højvandsmærket for pave Benedikt XVI efter hans besøg i De Forenede Stater i april 2008.

Bemærk: Dette indlæg fejler oprindeligt det år, hvor Pius IX døde. Hans død var i 1878.