Fedme og fattigdom går ikke altid sammen

FT_13.11.12_Obesity_640px
Amerikanere ser overvægtigt overvægt som et meget alvorligt folkesundhedsproblem, et med konsekvenser ikke kun for enkeltpersoner, men samfundet som helhed, viser en ny Pew Research Center-rapport. Men hvem er overvægtig? Forskning om fedme og socioøkonomisk status fra Centers for Disease Control and Prevention kaster et par vendinger i den fælles visdom, at fedme i det mindste i USA primært er en sygdom hos de fattige.


Folkesundhedsforskere definerer fedme og overvægt mere generelt med hensyn til body mass index (BMI). En persons BMI er hans eller hendes vægt (i kg) divideret med kvadratet af hans eller hendes højde (i meter) afrundet til en decimal. Et BMI på 25 eller derover betragtes som overvægtigt; 30 eller derover betragtes som overvægtige.

Som vi første gang rapporterede tilbage i 2006, ser amerikanerne ud til at have en glidende skala (så at sige), når det kommer til vægt, hvilket konsekvent undervurderer deres egen forhold til andres. For eksempel sagde kun 31% af de adspurgte af Pew Research tidligere på denne måned, at de var overvægtige; de fleste af dem sagde, at de var 'noget' eller 'kun lidt' overvægtige, mens 63% kaldte deres vægt 'næsten lige rigtigt.' Men ifølge CDC er 68% af amerikanerne overvægtige, og mere end en tredjedel er overvægtige. CDC-dataene kommer fra National Health and Nutrition Examination Survey, et løbende studieprogram, der kombinerer interviews med standardiserede fysiske eksamener, herunder højde- og vægtmålinger.


Fedme varierer betydeligt afhængigt af køn, race, etnicitet og socioøkonomiske faktorer. I 2010 fandt CDC-forskere (ved hjælp af data fra 2005-08), at fedme blandt sorte og mexicansk-amerikanske mændøgetmed indkomst: 44,5% og 40,8% af disse mænd er henholdsvis overvægtige på det højeste indkomstniveau sammenlignet med 28,5% og 29,9% på det laveste niveau. Ud over dette fandt forskerne dog ringe sammenhæng mellem fedmeudbredelse blandt mænd og enten indkomst eller uddannelse.

Blandt kvinder var fedme faktisk mest udbredt ved lavere indkomstniveauer: 42% af kvinderne, der bor i husholdninger med en indkomst under 130% af fattigdomsniveauet, var overvægtige sammenlignet med 29% af kvinderne i husholdningerne ved eller over 350% af fattigdommen. Men korrelationen var kun signifikant for hvide kvinder, selvom tendensen var ens for alle undersøgte race- og etniske grupper. (Fattigdomsgrænser fastsættes hvert år af folketællingsbureauet og varierer efter familiestørrelse og sammensætning. I 2008 var fattigdomsgrænsen for en enkelt person under 65 år f.eks. $ 11,201; for en husstand med to voksne og to børn var tærsklen var $ 21.834.)

Den seneste regeringsrapport, der dækker 2011-12, viste, at fedme var signifikant mere almindelig blandt sorte kvinder (56,8%) end sorte mænd (37,1%). Der var langt mindre fedme blandt asiatiske amerikanere end andre race / etniske grupper: 10,8% sammenlignet med 32,6% for hvide, 42,5% for latinamerikanere og 47,8% for sorte. Kropsform og normal opbygning varierer dog efter køn, race og etnicitet, og medlemmer af forskellige demografiske grupper kan have mere eller mindre kropsfedt, selv ved samme BMI. For eksempel, som forskerne bemærkede, 'ved en given BMI kan asiatiske voksne have mere kropsfedt end hvide voksne.'
fedme_kort



Efter at være steget kraftigt i 1980'erne og 1990'erne synes fedme i USA for det meste at være udjævnet i de seneste år. Mere end en tredjedel (34,9%) af amerikanske voksne, eller 78,6 millioner, var overvægtige i 2011-12, ifølge regeringens data - ikke signifikant forskellig fra den 35,7% fedme, der blev fundet i 2009-10 eller 34,2%, der blev fundet i 2007 -08.


Globalt er fedme overvældende et problem for udviklede snarere end udviklingslande og kun få steder mere end i USA. Ved hjælp af data fra 2010 anslog Verdenssundhedsorganisationen, at 44,2% af amerikanske mænd og 48,3% af amerikanske kvinder i alderen 15 år og derover var overvægtige.