Obama, Bush og den anden forbandede forbandelse

Barack Obama og George Bush har mindst en ting til fælles, når det kommer til de anden valgperioder, de vandt - det første år af deres encores har været nedadgående, når det kom til deres offentlige billeder. Begge oplevede fald i den generelle jobgodkendelse og i amerikanernes opfattelse af deres lederskab, evne til at få tingene gjort og troværdighed.


Bush havde vundet genvalg i 2004 med en knivskarp margin over demokraten John Kerry, og mens Obama slog republikaneren Mitt Romney mere afgørende, var han en af ​​de få præsidenter, der vandt en anden valgperiode med en margin lavere end sin første.

Fælles for begge mænd var en tro på, at deres sejre åbnede en dør til muligheder det første år efter genvalg. Bush erklærede: 'Jeg tjente kapital i kampagnen, politisk kapital, og nu har jeg til hensigt at bruge den.' Obama, der havde duelleret Romney gennem kampagnen på grund af sin plan om at udvide skattelettelser til middelklassen, men ikke de rige, sagde, at valget havde sendt en 'meget klar besked' fra amerikanerne.


Men så stødte de begge på det stenrige første år efter genvalget, der er blevet kendt som 'anden-term-forbandelsen'.

Begge så deres jobgodkendelsesantal lide: Obamas rating i december lå på 45%, et fald på 10 point fra året før. I samme måned i 2005 var Bushs rating 38%, hvilket også var en nedgang på 10 point fra året før.

Og begge oplevede betydelige fald i de ratings, som offentligheden gav dem i det første år af deres anden valgperiode om lederskab, evne til at få tingene gjort og troværdighed.



For Obama steg de negative synspunkter på alle tre træk med to cifre i løbet af 2013: De, der ser ham som ikke troværdig, steg 15 point til 45%; dem, der tvivlede på ham som en stærk leder, steg 11 point til 48%; og dem, der troede, at han ikke var i stand til at få tingene gjort, steg 14 point til 51%.


Obama stod over for det meste af året med en økonomi, der var ved at komme sig, men en procentdel af amerikanere, der stadig sagde i en meningsmåling i september, at husstandsindkomster og job endnu ikke var kommet sig efter recessionen.

Efter den fejlbehæftede udrulning af de børser, som amerikanerne skulle være i stand til at købe forsikring i henhold til sundhedsloven, registrerede 59% deres misbilligelse af Obamas håndtering af sundhedspolitikken i en 30. oktober-nov. 6 afstemning, og amerikanerne var jævnt fordelt over, om han havde vildledt dem med at sige, at de kunne holde deres nuværende sundhedsplaner under den nye lov.


På udenrigsfronten kostede Syrien Obama noget af den støtte, han havde på udenrigspolitikken, idet offentligheden afviste hans håndtering af emnet med 56% til 29%.

Hvis Obama blev konfronteret med tilbageslag i 2013, var det også Bush i 2005, hvor den mest fremtrædende af dem var den voldsomme kritik, som hans regering fik over sit svar på orkanen Katrina. (I den umiddelbare efterdybning af Katrina fandt en Pew Research-undersøgelse, at 67% af amerikanerne troede, at Bush kunne have gjort mere for at fremskynde nødhjælpsindsatsen). Og offentligheden vendte sig mere negativt mod, hvad der var blevet en længere end forventet krig i Irak - et emne, der var kommet centralt i midtvejsvalget i 2006, ifølge en Pew Research-undersøgelse.

Begge var blandt emner, der bidrog til skarpe fald i offentlige indtryk af Bushs pålidelighed, effektivitet og lederskab mellem efteråret 2005 og marts 2006, ifølge en anden Pew Research-undersøgelse. I den periode faldt dem, der så Bush som troværdig, ni point til 40%; opfattelsen af ​​ham som en stærk leder faldt syv point til 44%, og dem, der troede på hans evne til at få tingene gjort, faldt otte point til 43%.