Nye fakta om familier

af D'Vera Cohn, Senior Writer, Pew Research Center


Mere end 2.000 demografer, sociologer og andre konvergerede for nylig til Washington, D.C. til Population Association of America's årlige møde. Blandt plakatsessionerne og de fremlagte papirer var der nogle, der bestrider den populære (eller akademiske) visdom om vigtige aspekter af familielivet. Tre er beskrevet her sammen med Pew Research Center undersøgelsesresultater, der vedrører de emner, de dækker - familiens måltider, samliv og skilsmisse.

Konferencepræsentationer er typisk i gang, skal revideres, efterhånden som mere information bliver tilgængelig, eller udfordringer for deres metode løses. De er ikke det sidste ord om disse emner og bør ikke betragtes som den nye konventionelle visdom. Men de rejser værdifulde spørgsmål om materielle spørgsmål.


Familie måltider

Tag f.eks. Familiens måltider. Alle ved, at børn bliver bedre, hvis de vokser op i et hjem, hvor familien samles rundt om spisebordet hver nat, ikke? Ikke så hurtigt, ifølge en plakat præsenteret af forskere fra Boston University og Columbia University. De brugte data fra Early Childhood Longitudinal Study for at spørge, om børns akademiske præstationer og opførsel fra børnehave til ottende klasse kunne være knyttet til, hvor ofte de spiste morgenmad eller middag med deres familier. (De tegnede sig - i forskningssprog, 'kontrolleret for' - faktorer som familieindkomst og skolekvalitet, der også kunne påvirke deres resultater.)

Undersøgelsen antyder 'at der er ringe eller ingen gennemsnitlig effekt af (familiens måltidsfrekvens) på børns kognitive og adfærdsmæssige resultater i perioden fra børnehave til 8. klasse.' Tidligere undersøgelser er muligvis ikke forkert, men deres resultater 'skal fortolkes med forsigtighed' ifølge Daniel P. Miller og Wen-Jui Han. De to anerkender, at deres forskning ikke kiggede på ældre teenagere; tidligere undersøgelser har antydet, at unge, der ofte spiser familiens måltider, er mindre tilbøjelige til at misbruge stoffer eller alkohol eller have adfærdsproblemer.

En nylig rapport fra Pew Research Center om familiens problemer inkluderer nogle data om hyppigheden af ​​familiens måltider, taget fra en undersøgelse blandt voksne i oktober sidste år. Blandt forældre til børn under 18 år siger halvdelen, at de spiser middag hver dag med nogle eller alle deres børn, 34% siger, at de har familiemåltider et par gange om ugen, 11% siger, at de gør det lejlighedsvis, og 3% siger, at de aldrig gør .



Samliv

Med hensyn til samliv ved alle, at par, der bor sammen før ægteskabet, er mere tilbøjelige til at skilles end par, der ikke gør det, fordi det er, hvad meget forskning har fundet. Men nogle nylige arbejde bestrider denne konklusion. Nu hvor de fleste par flytter sammen, før de gifter sig, er samliv muligvis ikke så forbundet med skilsmisse, som det var, da indbyggede par var mindre almindelige.


Rapporten fra Pew Research Center om familier, der blev frigivet sidste år, viste, at 44% af voksne (og mere end halvdelen af ​​30- til 49-årige) siger, at de har været sammen på et eller andet tidspunkt. Næsten to tredjedele af voksne, der nogensinde har boet sammen (64%), siger, at de tænkte på det som et skridt mod ægteskab. Rapporten bemærker også en tendens mod stigende offentlig accept af samboende par gennem årene. De fleste amerikanere siger nu, at stigningen i ugifte par, der lever sammen, ikke betyder nogen forskel for samfundet (46%) eller er god for samfundet (9%).

Et papir fra forskere fra Bowling Green State University, der bruger data fra National Survey of Family Growth, konkluderede, at samliv ikke er bundet til øget risiko for skilsmisse blandt kvinder, der blev gift siden midten af ​​1990'erne. Når man ser på kvinder, der har giftet sig i de sidste 15 år, 'viser vores arbejde, at samliv ikke længere påvirker ægteskabs ustabilitet,' skrev forskerne Wendy D. Manning og Jessica A. Cohen i den artikel, de præsenterede på befolkningsmødet.


Skilsmisse

En overflod af forskning om skilsmisse forbinder det med øget risiko for problemer for børn både umiddelbart efter splittelsen og senere i livet. Faktisk bruges udtrykket ”transmission mellem generationerne af skilsmisse” til at beskrive den øgede risiko for skilsmisse blandt børn, hvis forældre blev skilt. Men i visse tilfælde øger en forældres skilsmisse ikke risikoen for, at deres børns ægteskab eller samliv går i stykker, ifølge et papir fra forskere ved Montclair State University.

Ved hjælp af data fra National Survey of Families and Household sammenlignede Constance T. Gager og Miriam R. Linver forholdet mellem voksne børn, der voksede op i forskellige typer husstande. De fokuserede især på børn, hvis forældre ofte argumenterede. Generelt er det at have 'højkonfliktforældre' forbundet med et barns højere risiko for skilsmisse i voksenalderen, men forskerne konkluderede, at det også betyder noget, om forældrene forbliver sammen eller splittes. De skrev: 'Vores nøglefund er, at børn, der havde forældre med høj konflikt, er mindre tilbøjelige til at have oplevet samliv eller ægteskabelig opløsning, hvis deres forældre blev skilt i forhold til børn fra familier med høj konflikt, hvis forældre forblev sammen.'

En rapport fra Pew Research Center fra 2007 viste, at de fleste amerikanere (58%) mener, at skilsmisse er at foretrække frem for at blive i et ulykkeligt ægteskab. Et større flertal (67%) siger, at i et ægteskab, hvor forældrene er meget utilfredse med hinanden, har børnene det bedre, hvis deres forældre bliver skilt; 19% siger, at børnene har det bedre, hvis deres forældre forbliver sammen; og 9% siger, at det afhænger.