• Vigtigste
  • Nyheder
  • Ny akademisk undersøgelse forbinder stigende indkomstulighed med 'assortativ parring'

Ny akademisk undersøgelse forbinder stigende indkomstulighed med 'assortativ parring'

Bruden og gommen holder hænder

Her er en anden grund til, at de rige bliver rigere, og de fattige falder længere bagefter: Et nyt arbejdspapir fra et internationalt team af økonomer finder ud af, at bedre uddannede mennesker i stigende grad er mere tilbøjelige til at gifte sig med andre bedre uddannede mennesker, mens de med mindre formel skolegang er mere sandsynligvis vælge en mindre veluddannet partner.


Som en konsekvens er indkomstulighed steget, fordi uddannelse er stærkt korreleret med indkomst - jo mere skolegang du har, jo flere penge tjener du typisk ifølge et team af økonomer ledet af Jeremy Greenwood fra University of Pennsylvania.

Økonomer kalder tendensen hos mennesker med lignende egenskaber til at gifte sig med 'assortativ parring'. Til deres undersøgelse spores Greenwood og hans team mønstre i ægteskaber grupperet efter uddannelsesniveau fra 1960 til 2005 ved hjælp af amerikanske folketællingsdata.


Deres analyse identificerede tre forskellige tendenser. I overensstemmelse med tidligere forskning fandt de, at 'graden af ​​associerende parring (efter uddannelsesniveau) var steget' i løbet af denne tidsperiode, ifølge arbejdsdokumentet offentliggjort af National Bureau of Economic Research. (For et detaljeret kig på ægteskabsmønstre hos par, se denne Pew Research-rapport.)

Men de store overraskelser kom i husstandsindkomstudviklingen blandt par med relativt mere og relativt mindre uddannelse. Næsten over hele linjen var indkomstforskellen mellem par med relativt høje og dem med relativt lave uddannelsesniveauer blevet væsentligt siden 1960 i forhold til den gennemsnitlige husstandsindkomst.

For eksempel ville en mand og kone i 1960, hver med en gymnasial uddannelse, tjene omkring 103% af den gennemsnitlige husstandsindkomst. Men i 2005 ville det samme par kun tjene ca. 83% af gennemsnittet. I den anden ende af uddannelsesspektret tjente et par, hvor begge partnere havde udført post-graduate arbejde, omkring 176% af den gennemsnitlige husstandsindkomst i 1960, men hele 219% i 2005.



Udtrykt på en anden måde var parternes relative indtjening faldet med 20 procentpoint i forhold til gennemsnittet, mens husstandsindkomsterne for højtuddannede ægtefæller var steget med 43 point.


For at vurdere den samlede indvirkning af disse tendenser på indkomstulighed gennemførte de en ny test. De beregnede først det samlede niveau for indkomstulighed i 1960 og 2005. Derefter estimerede de, hvad indkomstulighed ville have været, hvis par tilfældigt blev matchet efter uddannelsesniveau. I virkeligheden spurgte de, hvilken indkomstulighed der ville have været, hvis uddannelse ikke betyder noget i valg af ægtefælle, og hvis mænd og kvinder med masser af skolegang var lige så tilbøjelige til at gifte sig med mennesker med relativt lidt uddannelse, som de skulle vælge bedre uddannede partnere. Forskellen i disse to tal ville markere indvirkningen af ​​associerende parring af uddannelse på indkomstulighed.

Statistikken, de brugte til at måle indkomstulighed, var Gini-koefficienten, som måler indkomstulighed på en skala fra nul til 1. Nul repræsenterer ingen ulighed - som om alle tjener nøjagtigt det samme beløb - og 1 repræsenterer perfekt ulighed, hvilket ville forekomme, hvis man person tjener alt, og alle andre tjener intet.


Greenwood og hans kolleger vurderede, at Gini-koefficienten var. 34 i 1960 eller omkring en tredjedel af vejen til fuldstændig ulighed. Da de tilfældigt matchede folk efter uddannelsesniveau og genberegnede koefficienten, var svaret stort set det samme: Gini-koefficienten stod stadig ved. 34, hvilket tyder på, at assortativ parring fra uddannelse spillede ringe, om nogen, rolle i indkomstulighed.

Derefter anvendte de den samme metode til 2005-data. Nu var den samlede Gini-koefficient. 43, en stigning på ca. 09 siden 1960 og i overensstemmelse med anden forskning. Men da de tilfældigt matchede folk efter uddannelse og kørte deres analyse igen, faldt Gini-indekset til. 34, der viser, at i dag er 'assortativ parring vigtig for indkomstulighed'.

En af grundene til disse ændringer er, at flere gifte kvinder end nogensinde slutter sig til arbejdsstyrken (og gifter sig med lignende uddannede mænd), hvilket styrker indkomstgevinsterne for bedre uddannede par. Deres bevis: Da de tilfældigt matchede mænd og kvinder efter uddannelsesniveau, faldt indkomstuligheden i 2005. (Andre undersøgelser har også vist, at stigningen i gifte kvinders arbejdsmarkedsdeltagelse ikke har været den samme på tværs af uddannelsesgrupper. College-uddannede gifte kvinder har øget deres arbejdstid, så det er blevet endnu mere værdifuldt for college-uddannede fyre at have college -uddannede koner, i det mindste i monetære termer.)

Undersøgelsen er den seneste post i et anfægtet forskningsområde for at undersøge ulighed og indkomst hos ægtepar. På den ene side har økonom Gary Burtless fra Brookings Institution fundet, at mellem 10 og 16 procent af indkomstuligheden i USA 'skyldtes den voksende sammenhæng mellem optjente indkomster modtaget af ægtemænd og hustruer'.


Forskerne Deborah Reed og Maria Cancian rapporterede i 2001, at den stigende sammenhæng mellem ægtemænds og kones indtjening i slutningen af ​​1960'erne gennem midten af ​​1990'erne arbejdede for at forværre uligheden. De fandt også, i modsætning til nogle forskere, at ændringer i mænds indtjening var den største kilde til stigende ulighed i indkomst, mens ændringer i kvinders indtjening faktisk reducerede forskellen.

Om forfatterne:Jeremy Greenwood er professor i økonomi ved University of Pennsylvania og forskerassistent ved universitetets Population Studies Center. Nezih Guner er adjungeret professor ved Universitat Autònoma de Barcelona og forskningsprofessor ved Barcelona Graduate School of Economics. Georgi Kocharkov er assisterende professor i økonomi ved universitetet i Konstanz i Tyskland. Cezar Santos er assisterende professor i økonomi ved universitetet i Mannheim i Tyskland.