• Vigtigste
  • Nyheder
  • De fleste medlemmer af Kongressen har ringe direkte militær erfaring

De fleste medlemmer af Kongressen har ringe direkte militær erfaring

Veteraner og Kongres_2Kun omkring en femtedel af kongressmedlemmerne, der diskuterer, om de vil godkende amerikansk militær handling i Syrien, har nogen militær erfaring selv.


Onsdag stemte senatets udenrigsrelationsudvalg 10-7 for at godkende en beslutning, der gav præsident Obama begrænset myndighed til at angribe Syrien som reaktion på regeringens rapporterede brug af kemiske våben mod civile. Den offentlige mening læner sig imidlertid mod luftangreb mod Syrien, ifølge en ny undersøgelse fra Pew Research Center.

Tyve senatorer (20%) og 89 repræsentanter (20,5%) er veteraner, ifølge den autoritativeVital Statistik over Kongressen, udgivet af The Brookings Institution. Blandt senatets bemærkelsesværdige veteraner: Republikanerne John McCain (Ariz.) Og Lindsey Graham (S.C.), begge stærke tilhængere af at tage handling mod Syrien; Iowa-demokraten Tom Harkin og republikaneren Kansas, Pat Roberts, der begge har udtrykt skepsis eller direkte modstand; og Massachusetts-demokraten Ed Markey, der stemte ”til stede” på Syrien-resolutionen onsdag.


Veteraner og Kongres_3Ikke alt for længe siden var militærtjeneste praktisk taget et krav for at tjene i Kongressen. Højdepunktet i de seneste årtier var den 95. kongres (1977-78), hvor tilsammen 77% af huset og senatet efter en tilstrømning af veteraner fra Vietnam-æraen havde tjent i de væbnede styrker. Men da 2. verdenskrigsveteraner er gået på pension, og relativt få amerikanere melder sig ind i de frivillige væbnede styrker, tegner veteraner sig for en mindre og mindre andel af kongressen.

Veteraner og Kongres_1Det afspejler den bredere tendens i det amerikanske samfund. Ifølge folketællingstallene udgør veteraner i øjeblikket ca. 7% af den samlede befolkning, ned fra 13,7% i 1970 - da Vietnamkrigen rasede og udkastet stadig var på plads. Som det blev bemærket i en rapport fra Pew Research Center fra 2011, er krigene i Irak og Afghanistan efter 9/11 blevet udkæmpet af et historisk lille amerikansk militær; dette har bidraget til en afstand mellem det militære og det civile samfund. Mens amerikanere overvældende siger, at de føler sig stolte af dem, der har tjent og værdsætter deres ofre, siger 71%, at de fleste amerikanere ved lidt eller intet om de problemer, militærpersonalet står over for; ca. lige så mange (74%) er imod at genindføre et udkast.