• Vigtigste
  • Nyheder
  • Lavere støtte til dødsstrafspor med faldende kriminalitetsrate, flere fritagelser

Lavere støtte til dødsstrafspor med faldende kriminalitetsrate, flere fritagelser

Voldelig kriminalitet i USAUSA har længe skilt sig ud for sin støtte til dødsstraf. I det meste af de sidste otte årtier - dybest set hele historien om videnskabelig afstemning - har undersøgelser næsten altid fundet solide flertal til fordel for dødsstraf. Men denne støtte er gået ned og flyder og har nu været lavere i næsten to årtier. En ny Pew Research Center-analyse viser, at 55% af amerikanske voksne favoriserer dødsstraf for mennesker, der er dømt for mord, det laveste støtteniveau siden begyndelsen af ​​1970'erne.


Forskere har foreslået flere årsager til faldet i støtte til dødsstraf siden midten af ​​1990'erne. Blandt dem: et stejlt fald i forekomsten af ​​voldelig kriminalitet og større opmærksomhed på uretmæssige overbevisninger, hvilket har ført til, at mere end 1.300 fanger blev fritaget gennem DNA-bevis, afsløringer af fejlagtigt retsmedicinsk arbejde eller andre måder. (Nylige rapporter om langvarige henrettelser og de vanskeligheder, som mange stater har haft med at skaffe narkotika til dødelige injektioner, kan også være faktorer, der ændrer den offentlige mening.)

Generelt har offentlig støtte til dødsstraf sporet antallet af voldelig kriminalitet, som beregnet af FBI. (FBI har længe udarbejdet og rapporteret ensartede statistikker over kriminalitet, selvom ikke alle lokale retshåndhævende organer deltager, og nogle mennesker har udfordret den måde, de klassificerer og rapporterer forbrydelser på.) Agenturet definerer voldelige forbrydelser som mord, ikke-uagtsom manddrab, voldtægt, røveri og groft overfald.


Voldelig kriminalitet og støtte til dødsstraf toppede begge i begyndelsen af ​​midten af ​​1990'erne. Ifølge FBI-data var 1991 det værste år for voldelig kriminalitet i Amerika med 758,2 rapporterede forbrydelser pr. 100.000 mennesker. I december 1993 kaldte 25% af amerikanerne kriminalitet som det vigtigste enkeltstående problem, som landet står over for i en Times Mirror Center-undersøgelse. I den følgende september støttede en rekord 80% af amerikanerne dødsstraf ifølge Gallup.

Det står i kontrast til det tidlige til midten af ​​1960'erne, hvor voldsomme kriminalitetsrater var på et lavt niveau, og støtten til dødsstraf faldt. I en Gallup-afstemning i maj 1966 var faktisk flere amerikanere imod (47%) end støttede (42%) den, den eneste gang, der er sket i de mange årtier, Gallup har stillet spørgsmålet. Men denne tendens vendte om, da kriminaliteten begyndte at stige: Den voldelige kriminalitetsrate blev næsten tredoblet fra 1964 (190,6 forbrydelser pr. 100.000 mennesker) til 1984 (539,9 pr. 100.000). I 1986 toppede støtten til dødsstraf 70%.

Fra og med 2012, det seneste tilgængelige år, var den samlede voldshandlingsrate faldet til 386,9 rapporterede forbrydelser pr. 100.000, den laveste sats i mere end fire årtier. Mord, den forbrydelse, der oftest bærer dødsstraf (og som alle mennesker, der i øjeblikket er i døden, blev dømt for), var nede på 4,7 pr. 100.000, omtrent hvor det var i begyndelsen af ​​1960'erne.Henrettelser i USA



I mellemtiden har fremskridt inden for DNA-analyse og andre retsmedicinske teknikker hjulpet en stigning i frigivne fanger. National Registry of Exonerations, der i fællesskab opretholdes af University of Michigan og Northwestern University law schools, lister 1.339 personer, der er blevet fritaget siden 1989, herunder 106, der var blevet dømt til døden.


DNA, selvom det var langt mere almindeligt anvendt nu end for to årtier siden, var en faktor i færre end en tredjedel af disse fritagelser. Ifølge databasen var mere end halvdelen af ​​alle sager om fritagelse forfalsket vidnesbyrd, falske beskyldninger eller en form for officiel forseelse. (Sager har ofte mere end en medvirkende faktor.)

Faktiske henrettelser - som i betragtning af de mange år, der typisk forløber mellem domfældelse og fuldbyrdelse, er noget af en forsinket indikator - toppede i 1999, da 98 mennesker blev dræbt. Men også de er faldet til et gennemsnit på omkring 43 i løbet af det sidste årti. (Hidtil i år er der henrettet 14 mennesker rundt om i landet ifølge Death Penalty Information Center.)


Siden højesteret genindførte statslige dødsstraflove i 1976 er i alt 1.373 mennesker henrettet - alle undtagen 3 i statsfængsler. Mere end en tredjedel (512) af alle henrettelser har fundet sted i Texas; denne stat udgør sammen med Virginia og Oklahoma (hver 110) Florida, Missouri og Alabama to tredjedele af alle henrettelser i USA i de sidste 37 år.