Erfaringer fra den sidste nedlukning af regeringen

Med mindre end en uge tilbage til en mulig nedlukning af regeringen tapper mangeårige politiske observatører deres erindringer for lektioner fra sidste gang regeringen lukkede ned, i efteråret 1995 og vinteren 1996.


En lektion, som folk burdeikketake away er, at nedlukningerne 1995-96 i sig selv var en politisk katastrofe for republikanerne. Bestemmelsen hjalp regeringens nedlukning ikke GOP's image, men partiet havde mistet opbakningen blandt offentligheden i god tid inden den oprindelige nedlukning i november 1995. Regeringen lukkede to gange mellem dengang og januar 1996 (14.-19. November; december. 16. januar. 6).

FT_gop-forslag-95For det første noget politisk historie. Et år tidligere scorede GOP en fejrende sejr i midtvejsperioden i 1994 og vandt både huset og senatet for første gang i 42 år. Offentligheden satte en høj bar - måske for høj, i bakspejlet - for GOP-præstationer. En rapport fra Pew Research Center i december 1994 karakteriserede reaktioner efter valget på denne måde: 'Public Expects GOP Miracles'.


Der var ingen mirakler. GOP's dagsorden blev hurtigt fast i Kongressen, og nogle af dens underskriftsforslag - som begrænsning af væksten i Medicare-udgifterne - viste sig upopulære.

Offentlige synspunkter om republikanske leders politik, som var næsten to til en positiv i måneden efter valget (52% godkender, 28% afviser), blev negativt kun otte måneder senere. I august 1995 godkendte 38% GOP-ledernes forslag, mens 45% afviste. Navnlig ændrede disse udtalelser sig ikke meget i løbet af det følgende år - inklusive gennem perioden for de to nedlukninger af regeringen.

FT_shutdown-ledere-synspunkterHusets formand Newt Gingrichs gunstige ratings faldt også i månederne frem til nedlukningen. Gingrichs favoritvurderinger gik fra blandet i januar 1995 til stærkt negativ i begyndelsen af ​​november (57% havde en ugunstig opfattelse af Gingrich, 25% gunstig).



Derimod bevægede Bill Clintons jobgodkendelsesvurdering sig i den modsatte retning i nogenlunde samme periode. I december 1994, en måned efter demokratenes bombardement i midtvejsperioden, var Clintons godkendelsesvurdering i negativt område; kun 41% godkendte hans jobpræstation og 47% afviste. I oktober 1995, kort før nedlukningen, havde Clinton en positiv vurdering (48% godkendte, 42% afviste).


Clintons jobvurdering fortsatte med at blive bedre og nåede 55% i marts 1996. Gingrichs favorabilitet forblev stort set uændret (25% gunstig, 58% ugunstig).

Et år efter den første nedlukning af regeringen fortsatte Clinton med at besejre senator Bob Dole for at vinde en anden valgperiode i Det Hvide Hus. En stærk økonomi var en større faktor i Clintons sejr end noget andet emne, ifølge nationale exit-meningsmålinger. På trods af Clintons sejr opretholdte republikanerne deres flertal i huset for første gang siden den store depression og tilføjede to pladser til deres flertal i senatet.