Det handler om job, undtagen når det ikke er det

af Andrew Kohut, præsident, Jodie T. Allen, seniorredaktør og Richard C. Auxier, Pew Research Center


Da Obama-administrationen fordobler sin indsats for at kommunikere sine bekymringer over arbejdsløshed i lyset af faldende godkendelsesvurderinger, er et kig på sammenhængen mellem arbejdsløshedens stigning og fald og de politiske formuer for tidligere præsidenter i den moderne æra lærerigt. Nyere historie viser, at den offentlige reaktion på alle præsidenter er blevet formet til en vis grad af stigende eller faldende arbejdsløshed. Imidlertid er det kun Ronald Reagans vurderinger i hans første periode, der har haft en så tæt forbindelse som Obama har til ændringer i arbejdsløsheden.

Faktisk varierer forholdet mellem arbejdsløshed og præsidentens godkendelse fra krystalklar til skumle. Siden 1981 har der faktisk været et antal gange, hvor båndene mellem ændringer i arbejdsløsheden og præsidentens offentlige domme har været svage eller endog umærkelige. Men forbindelsen er stærkest, når arbejdsløsheden stiger kraftigt. Og det svækkes eller forsvinder helt, når andre bekymringer - såsom national sikkerhed - bliver dominerende offentlige problemer.


Korrelationskoefficienterne vist i den ledsagende tabel måler graden af, hvor ledighed og præsidentens godkendelse og afvisningsvurderinger varierede sammen over de sidste 30 år (koefficient på 1 eller -1 indikerer en samlet positiv eller negativ overensstemmelse mellem to variabler, en nulkoefficient, der indikerer nej forhold).Dataene afslører en ekstremt høj sammenhæng mellem Ronald Reagans godkendelsesvurderinger og arbejdsløshedsprocenten i hans første periode - godkendelse faldende og misbilligelse stigende som ledighed steg - men ikke i hans anden periode. Forholdene gælder også for George H.W. Bush, skønt ikke næsten lige så stærkt som for Reagan i sin første periode.

For både Bill Clinton og George W. Bush dominerer imidlertid andre faktorer tydeligt, og sammenhængen mellem arbejdsløshed og politisk støtte er svag eller endog ikke-eksisterende. Indtil videre ser Obamas erfaring meget ud som Reagans i hans første embedsperiode, ikke overraskende, da begge så arbejdsløsheden stige til to cifre på deres ur.



Men et nærmere kig på banen for både arbejdsløshed og jobgodkendelsesvurderinger i løbet af en præsidentperiode afslører en række overraskelser i de senere år.


Ronald Reagan

Det er ikke overdrevet at sige, at stigningen og faldet i arbejdsløsheden mere end nogen anden faktor formede den generelle offentlige reaktion på Reagan i hans første periode. Da arbejdsløsheden steg fra 7,5% i begyndelsen af ​​1981 til mere end 8,6% i januar 1982, steg hans bedømmelse af jobangodkendelse fra 18% til 40% i denne periode.


Ved udgangen af ​​1982 var arbejdsløsheden næsten 11%, og 50% af offentligheden fortalte Gallup, at det afviste, hvordan præsidenten håndterede sit job. Heldigvis for Reagan, så arbejdsløsheden i 1983 at falde. Ved årets udgang begyndte hans godkendelsesscore at komme sig igen og satte scenen for hans vellykkede løb til genvalg i 1984.

I løbet af Reagans andet valgperiode faldt arbejdsløsheden fortsat og faldt til under 6% i september 1987. Reagan høstede imidlertid ikke den politiske fordel ved højere godkendelsesvurderinger. Præsidentens udtalelse faldt skarpt i december 1986 som svar på Iran-Contra-skandalen, og korrespondancen mellem synspunkter om Reagan-jobpræstation og arbejdsløshedsprocenten forsvandt næsten.

George H. W. Bush

Arbejdsløsheden steg markant i løbet af den første præsident Bushs andet år i embetet - fra 5,4% i januar 1990 til 6,3% ved årets udgang. Men indledningen til invasionen af ​​Irak frembragte en typisk samling omkring præsidenten i tider med udenlandsk krise, der holdt Bushs godkendelsesvurderinger ret sunde. Amerikas hurtige og relativt smertefri Golfkrig-sejr sendte hans godkendelsesscore til rekordhøjder i første kvartal af 1991, hvilket undgik den politiske indvirkning af en konstant stigning i arbejdsløsheden ... men ikke længe. I løbet af resten af ​​året faldt Bushs godkendelsesgrad og faldt fra et højt niveau på 86% i marts til 50% i december. I den periode steg ledigheden fra 6,4% til 7,3%.


Arbejdsløsheden forblev høj i 1992, men præsidentens ratings faldt endnu skarpere i løbet af dette valgår. Bush blev af offentligheden set for at være ude af kontakt med økonomisk kæmpende amerikanere og blev beskyldt for et flertal af amerikanere for ikke at prøve hårdt nok for at ordne økonomien.

Bill Clinton

I meget af Clintons første periode var ledighedsprocenten og offentlige domme af præsidenten ikke i tæt korrespondance. Arbejdsløsheden faldt fra over 7% på det tidspunkt, hvor han tiltrådte til 5,5% ved udgangen af ​​1994. Clintons ratings var dog meget blandede i meget af denne tid, hvilket afspejlede politiske vanskeligheder (sammenbruddet af reformen af ​​sundhedsvæsenet og bitter kamp om hans forbrydelse. regning og økonomiske pakker) samt kontroverser over hans tidligere personlige og økonomiske involveringer. Imidlertid begyndte Clintons ratings at blive bedre i efteråret 1995 som et resultat af et vellykket opgør med Newt Gingrich på grund af en nedlukning af den føderale regering. Arbejdsløsheden forblev lav i 1996, og Clintons ratings steg.

Betydningen af ​​arbejdsløsheden for Clintons godkendelsesvurderinger i hans andet valgperiode kan udledes af det faktum, at ingen af ​​dem varierede meget: Arbejdsløsheden forblev lav, og Clintons godkendelsesresultater forblev høje - dette sidste på trods af den ekstraordinære Lewinsky-skandale og hans efterfølgende anklagelse.

George W. Bush

Ligesom hans fars oplevelse i hans første embedsperiode blev George W. Bush's vurderinger i høj grad drevet af offentlighedens reaktion på nationale sikkerhedsproblemer. I sidste ende bidrog imidlertid en stigning i arbejdsløsheden til, at Bush forlod kontoret med en af ​​de laveste godkendelsesscore i den moderne tid. Da Bush blev indviet i januar 2001, var arbejdsløsheden 4,2%. Satsen steg markant efter angrebene den 11. september og toppede på 6,3% i juni 2003 og begyndte ikke et gradvist fald før sent på året. Ikke desto mindre forblev Bush's ratings hele tiden, da offentligheden samledes bag præsidenten, først som reaktion på angrebene og derefter i de tidlige faser af Irak-krigen.

I hans andet valgperiode faldt arbejdsløsheden først, men Bushs ratings faldt, da offentligheden blev desillusioneret med krigen i Irak, og kritikken af ​​præsidentens håndtering af orkanen Katrina og en række andre forhold tog en vejafgift på præsidentens ratings. Da arbejdsløsheden steg i 2008, faldt Bushs allerede lave ratings endnu lavere.

Barack Obama

Da Barack Obama tiltrådte, var 7,6% af amerikanerne arbejdsløse (næsten identisk med arbejdsløsheden, som Reagan arvede omkring 30 år tidligere). Som med Reagan ser en stigende ledighed ud til at have taget en betydelig vejafgift på præsidentens jobgodkendelsesvurderinger. Fra en højeste post-indvielse på 64% faldt Obamas godkendelsesgrad til ca. 50% ved årets udgang, da arbejdsløsheden steg til 10,0%.

Som de sidste 30 år har vist, er forskydninger i offentlighedens domme om præsidentens præstationer ikke altid et produkt af stigende eller faldende ledighed; andre faktorer kan gribe ind. Der er dog intet i horisonten, der synes at mindske den indvirkning, som arbejdsløsheden har på synspunkterne om Obama. Hans situation fortsætter med at sideløbende med Reagans, hvis ratings kun blev genoprettet, da antallet af ledige begyndte at falde.

Dette er ikke et tegn på, at uanset hvad præsidenten gør, vil det have ringe indflydelse på den offentlige mening, medmindre det flytter ledighedstallene. Ja, offentlighedens bundlinje om Obama-formandskabet er sandsynligvis drevet af økonomiske tendenser, men andre faktorer kan meget vel påvirke personlig tillid til præsidenten og hans administration. Dette kan igen påvirke, hvor hurtigt og afgørende offentlig optimisme vender tilbage, hvis og når de økonomiske udsigter forbedres - samt forme det niveau af politisk tilbageslag, som præsidenten oplever, mens økonomien forbliver i lossepladserne.