• Vigtigste
  • Nyheder
  • I Showdown with Air Traffic Controllers, the Public Sided with Reagan

I Showdown with Air Traffic Controllers, the Public Sided with Reagan


Den bitre kamp om fagforeningsrettigheder i Wisconsin minder om en arbejdskamp, ​​der hjalp med at definere det første år af Ronald Reagans præsidentskab. For 30 år siden i august fyrede Reagan mere end 11.000 flyveledere, efter at de havde arrangeret en strejke mod den føderale regering.

Reagans reaktion på PATCO (Professional Air Traffic Controllers Organization) strejke blev bredt beskrevet som hård - ikke kun fyrede Reagan controllerne, han forbød regeringen nogensinde at genanvende dem. ”Forbuddet for livet” blev ophævet af Clinton-administrationen, men først 12 år efter strejken.


Men offentligheden støttede solidt Reagans handling. Helt 59% af amerikanerne godkendte den måde, han behandlede problemet på, ifølge en Gallup-afstemning foretaget et par dage efter, at han fyrede controllerne. En Harris-undersøgelse omkring samme tid viste, at flere med 51% til 40% sagde, at de var i sympati med Reagan-administrationen end med lufttrafikledere. Flere måneder senere, i januar 1982, sagde 50%, at Reagans behandling af lufttrafikledere var 'om det rigtige.'

På mange måder var offentlighedens reaktion forudsigelig. Mens fagforeninger havde meget mere støtte i begyndelsen af ​​1980'erne, end de gør i dag, trak amerikanerne tydeligt linjen mod strejker fra regeringsarbejdere i væsentlige erhverv - herunder flyveledere. I Gallup-afstemningen sagde kun 28%, at flyveledere skulle have lov til at strejke, mens 68% sagde, at de ikke skulle. Selv blandt dem i husstande med et fagforeningsmedlem sagde kun 40%, at controllerne skulle få lov til at strejke.

Dette understreger en af ​​de mange forskelle mellem PATCOs længe siden strejke og nutidens kamp mellem offentlige medarbejderforeninger og Wisconsin-statsregeringen. Især lancerede PATCO sin strejke for at vinde store indrømmelser fra den føderale regering i løn og fordele. Regeringsarbejdere i Wisconsin har accepteret den republikanske regering Scott Walkers foreslåede nedskæringer af fordele, men protesterer kun for at opretholde deres ret til kollektive forhandlinger - hvilket ville blive begrænset i henhold til den foreslåede lovgivning.



Organiseret arbejdskraft er i en meget svagere position i dag, end det var under flyveledernes strejke. En nylig undersøgelse fra Pew Research viste, at fagforeningers gunstighed er på et af de laveste niveauer siden 1985. Gallups spor på syv årti om offentlig godkendelse af fagforeninger har fundet en lignende tendens.


Desuden kommer Wisconsin-tvisten på et tidspunkt, hvor finansielt stressede statsregeringer forsøger at tilbageføre fordelene ved statsstatsarbejdere. Undersøgelsen fra Pew Research viste, at kun ca. halvdelen (47%) går ind for faldende pensioner for statsarbejdere for at afbalancere deres statsbudget. Alligevel er denne mulighed meget mere velsmagende end enten nedskæringer i programfinansiering eller øgede skatter.

Alligevel er det ikke klart, om offentligheden nationalt vil støtte Wisconsin-republikanernes bestræbelser på at forhindre, at regeringsarbejdere forenes. I Pew Research-undersøgelsen, der blev udført, før Wisconsin-protesterne trak nationale overskrifter, blev folk bedt om deres reaktion, når de hørte om en uenighed mellem en fagforening og en stat eller lokal regering: 44% siger, at når de hører om en sådan bestride, at de sidder med fagforeningerne, mens 38% siger, at de sidder med regeringerne.