Hvor pålidelige er de tidlige præsidentmålinger?

af Nilanthi Samaranayake og Scott Keeter


Floden af ​​kandidatmeddelelser i et åbent løb har ansporet medieopmærksomhed over for præsidentkonkurrencen i 2008 endnu tidligere i valgcyklussen end normalt. Men tilhængere af tidlige afstemningslæsninger om deklarerede kandidaters relative levedygtighed bør huske nogle advarsler. Tidlige frontløbere til den republikanske nominering i det meste af de sidste syv åbne konkurrencer har fortsat med at vinde nomineringen, men i år er der ikke en, men to GOP-frontløbere. På den demokratiske side, selv når der er en klar frontløber, som det er i år med senator Hillary Clinton, har de tidlige meningsmålinger været mindre pålidelige med hensyn til at forudsige, hvem der vil fange nomineringen.

Desuden kan den tidligere afstemningshistorie være mindre relevant i dag. Processen starter tidligere end nogensinde i år, og selvom der er nogle velkendte udfordrere, er offentlighedens kendskab til det samlede kandidatfelt stadig meget lavt. Og den øgede front-loading af primærerne og den voksende betydning af tidlig fundraising betyder, at dynamikken i nomineringsprocessen er tilbøjelig til at være noget anderledes denne valgcyklus, hvilket gør sammenligninger med tidligere valg mindre nyttige.


Det er ikke kun tilfældet, at afstemning i de nominerende konkurrencer er farlig. Afstemninger, der afprøver hypotetiske valgkampe på dette tidspunkt i cyklussen, er for det meste forkert om, hvem der vinder Det Hvide Hus. Tidlig afstemning giver et benchmark for kortlægning af tendenser i vælgerstemning, men det vil sandsynligvis ikke være meget forudsigeligt for det endelige resultat i 2008.

Tidlige kundeemner i nomineringsprocessen

FigurMed de nominerende konventioner, der er mere end 17 måneder væk, hvad betyder disse tidlige meningsmålinger alligevel for de kommende kandidater? Et tilbageblik på næsten 50 år med tidlige primære meningsmålinger antyder, at republikanske frontløbere ofte er en god chance for at fange nomineringen, men billedet er mere blandet for førende demokrater.

I syv åbne republikanske konkurrencer siden 1960 holdt de tidlige frontløbere fast med at vinde partiet nikke seks gange.1I modsætning hertil vandt tidlige demokratiske afstemningsledere fire ud af otte åbne konkurrencer mellem 1960 og 2004. I begyndelsen af ​​2003 var senator John Kerry bundet med senator Joseph Lieberman, men faldt bag general Gen. Wesley Clark og Vermont-regering Howard Dean ved forskellige gange senere på året før til sidst fik den sidste nikkelse fra demokraterne.



Desværre for republikanske aspiranter i denne cyklus kan ingen kandidater drage fordel af GOP's traditionelle tidlige lederholdfasthed af den enkle grund, at der ikke er etableret en enkelt frontløber. Indtil for nylig havde den tidligere New Yorks borgmester Rudy Giuliani og senator John McCain kørt hals-i-hals i republikanske afstemninger om hestevæddeløb. Selvom nylige landsdækkende meningsmålinger viser, at Giuliani lidt overgår McCain blandt sandsynlige GOP-primære vælgere, er nogle valgovervågere skeptiske over for Giulianis chancer i betragtning af hans relativt liberale synspunkter på sociale spørgsmål.


På den anden side behøver den demokratiske frontløber, Clinton fra nu af, ikke nødvendigvis at blive skræmt af historisk præcedens, uanset hvilke andre udfordringer hun måtte stå over for i de kommende måneder. Mindst to af demokraterne, der ikke vandt nomineringen, trak sig tilbage af løbet af andre årsager end forsinket støtte i afstemningerne. Man besluttede sig for et løb (New York-regering Mario Cuomo i 1992); en trak sig tilbage i lyset af skandalen (senator Gary Hart i 1988).

Wobbly generelle valgmålinger

FigurTidlige parlamentsvalg præsidentprøvevarmeafstemninger har en dårlig track record. Historien antyder, at det politiske klima næsten er sikkert at ændre sig fra nu til november 2008.


En gennemgang af meningsmålingerne i første kvartal af året forud for valget viste, at mange af dem forudsagde den forkerte vinder - ofte med betydelige margener. I februar 1995 viste flere tidlige aflæsninger, at senator Bob Dole førte præsident Bill Clinton med så mange som 6 procentpoint. Enogtyve måneder senere vandt Clinton med 8 procentpoint. I marts 1991 havde præsident Bush støtte fra 78% af vælgerne mod demokraten Mario Cuomo, New York-guvernøren, der derefter blev opfattet som den demokratiske frontløber. Bush tabte for Clinton med 6 procentpoint i 1992.

De tilfælde, hvor afstemningerne nøjagtigt forudsagde vinderen, repræsenterer en blandet pose kandidater og valgforhold. Meningsmålingerne i marts 1967 placerede den tidligere vicepræsident Richard Nixon hals-i-hals med præsident Lyndon Johnson, med offentligheden delt 48% -48% mellem dem; den endelige folkeafstemning var 43% for Nixon, 43% for den demokratiske nominerede Hubert Humphrey. Imidlertid havde Nixon fordel af at være fortrolig for offentligheden i sine otte år som vicepræsident, i modsætning til de fleste præsidentkandidater, der er relativt ukendte for den nationale offentlighed på det tidspunkt i en valgcyklus.

Fire år senere gav en afstemning præsident Nixon en slank 43% -39% føring over senator Edmund Muskie i marts 1971. Mens afstemningen korrekt forudsagde, at Nixon ville vinde, blev hans sejrsmargen over den faktiske demokratiske kandidat, George McGovern, hele 23 point.

Omvendt viste afstemningerne i begyndelsen af ​​1999 i valget af 2000, at regering af Texas, George W. Bush, havde en bred føring over vicepræsident Al Gore. Bush vandt valget i Electoral College, men mistede den populære stemme.



Bemærkninger

1Tidlige frontløbere er kandidater, der fik den stærkeste opbakning blandt alle potentielle nominerede i nationale meningsmålinger taget mere end et år før præsidentvalget. Spørgsmål om republikanske nominerede blev typisk stillet til republikanere og uafhængige, der læner republikanere; spørgsmål om demokratiske nominerede blev typisk stillet af demokrater og uafhængige, der læner demokratiske. Data hentes fra Pew Research Center, Gallup, Harris og CBS News /New York Timesundersøgelser.