Hvor produktive er haltede kongresser?

LameDuck1Kongressen er tilbage fra sin Thanksgiving-pause for at fortsætte sin 'halt ænder' -session - såkaldt fordi den inkluderer senatorer og repræsentanter, der mistede deres pladser i sidste måneds valg, men hvis vilkår ikke udløber før januar. Blandt emnerne på kongressens opgaveliste: at holde regeringen finansieret, udvide et sortiment af udløbne skattelettelser og at stemme på kandidater til ambassadørskaber, dommerskaber og andre kontorer.


Vi spekulerede på, hvor produktiverdisse lame duck sessioner, og er den 'lame' del af tagget fortjent?

LameDuck2Vores analyse viste, at lame duck-sessioner øgede mere af den lovgivningsmæssige arbejdsbyrde, end de plejede at gøre. Den sidste kongres haltede and, der strakte sig fra november 2012 forbi nytårsdag 2013, vedtog kun 87 offentlige love, men det var 30,7% af hele kongres to-årige produktion og 31,3% af dens materielle produktion (dvs. omdøbning af postkontorer, nationale betegnelser på ugen og anden rent ceremoniel lovgivning. I 2010 tegnede de 99 offentlige love, der blev vedtaget under den 111. kongres lamme andemøde, sig for 25,8% af al den kongres lov (og 29,2% af dens materielle love).


Disse tal er højere sammenlignet med nyere historie. Ser man på de otte fulde lammeandssessioner, der blev afholdt mellem 1974 og 2008, tegnede de sig i gennemsnit for ca. 18% af den lovgivningsmæssige produktion fra deres respektive kongresser. (Selve sessionerne var i gennemsnit 30,25 kalenderdage eller 4% af en to-årig kongresperiode, selvom lovgivningsvirksomhed ikke blev behandlet hver dag.)

Men disse gennemsnit tilslører betydelig variation i halt-and-produktivitet, som kan måles på flere måder.

Med hensyn til et stort volumen indtager den 96. kongres haltede andesession i november-december 1980 førstepladsen: Den vedtog i alt 196 love over 23 sessionsdage, blandt dem Superfund-miljøoprydningsloven, en lov om offentlig jord i Alaska, og en lov, der regulerer planlægning af elkraft i det nordvestlige Stillehav.



Selvfølgelig er ikke alle love lige så vigtige. Ser man bare på materielle love, kommer den haltede andesession, der blev afholdt efter valget i november 1974, på toppen med 138 materielle love vedtaget. Den udfoldende Watergate-skandale og den efterfølgende sammenbrud af Nixon-Agnew-administrationen havde så fortæret kongres opmærksomhed, at meget større lovgivning var blevet udelukket ifølge en detaljeret rapport fra Congressional Research Service om halt ænder. Den haltede andekongres i 1974 vedtog loven om sikkert drikkevand og en føderal privatlivslov og sørgede for, at regeringen snarere end Nixon bevarede kontrollen over hans bånd.


LameDuck3Baseret på talene udnyttede den haltede andesession i november-december 2006 sin tid mest effektivt: På kun 11 sessionsdage (ekskl. Helligdage, weekender og andre dage, hvor hverken huset eller senatet formelt blev indkaldt) passerede det 115 love eller et gennemsnit på 10,5 pr. Session dag. Disse love indeholdt imidlertid ikke hovedpunkterne på Kongres uafsluttede forretningsliste: 11 af 13 bevillingsregninger. I stedet finansierede kongressen regeringen gennem fortsatte resolutioner, et mønster, der er gentaget mere end en gang siden.

To andre lamme ænder skiller sig ud som korte, men betydningsfulde. I 1994 mødtes huset og senatet igen med det ene formål at stemme om et lovforslag til gennemførelse af Uruguay-runden af ​​handelsforhandlinger, som blandt andet skabte Verdenshandelsorganisationen; Parlamentet sad kun i en dag, senatet i to. Og i 1998 kom Parlamentet alene tilbage for at anklage præsident Clinton og udnævne ledere til hans Senats retssag; den eneste anden ting, den gjorde i sin tredages session, var at vedtage en beslutning, der støttede amerikanske tropper i Den Persiske Golf.


Lame duck sessioner var standard før den 20. ændring, ratificeret i 1933, som flyttede startdatoen for en ny kongres fra 4. marts til 3. januar. Derefter var de meget ualmindelige (bortset fra årene under og lige efter 2. verdenskrig). Men efterhånden som politisk polarisering og lovgivningsmæssig gridlock er steget i de senere år, er halt ænder sessioner blevet en normal del af den politiske kalender: De sidste ni kongresser er alle kommet tilbage til lovgivning efter valget.