Hvor mange ægtepar af samme køn i USA? Måske 170.000

Et nyt forskningsoplæg antyder, at antallet af ægtepar af samme køn i USA i 2013 kan have været meget lavere end Census Bureau's oprindelige skøn for det år.


Census Bureau spørgeskema

Præsidiets amerikanske samfundsundersøgelse fra 2013, der blev offentliggjort sidste år, havde anslået, at der var 252.000 gifte par af samme køn i USA. Men på det tidspunkt anerkendte bureauet, at dette var en overdreven tælling, som det i høj grad skyldte på heteroseksuelle ægtepar, der fejlagtigt kontrollerede det forkerte køn felt på spørgeskemaet til undersøgelsen.

Census Bureau-forsker, Daphne Lofquist, sagde i en plakat og en kort beskrivelse, hun præsenterede på årets Population Association of America-konference, at kun omkring 170.000 af de 252.000 først rapporterede - omkring 68% - sandsynligvis var gift par af samme køn. De andre var enten ikke par af samme køn, eller deres status kunne ikke bestemmes.


Hvorfor har Census Bureau brug for at få det rigtigt? Af flere grunde. Væksten i antallet af ægtepar af samme køn fremmer efterspørgslen fra embedsmænd, forskere og fortaler for gode data om dem. Ægteskab af samme køn er nu lovligt i 36 stater og District of Columbia, men alligevel er stater inkonsekvente i, hvordan de sporer sådanne oplysninger, og nogle par gifter sig i udlandet.

Dataene giver et mål for, hvordan samfundet ændrer sig, og kan hjælpe embedsmænd med at estimere efterspørgsel efter ydelser baseret på civilstand. Den amerikanske højesteret forventes at afsige en vigtig afgørelse om dens lovlighed ved afslutningen af ​​sin nuværende session i denne måned, som fremover kan have store politiske konsekvenser for homoseksuelle par.

Census Bureau estimerer antallet af ægtepar af samme køn ved hjælp af respondenternes svar på to spørgsmål: et om deres køn og det andet om deres forholdsstatus. Forholdsspørgsmålet spørger, hvordan hver person i husstanden er relateret til husholderen (den person, der udfylder spørgeskemaet). Aktuelle muligheder inkluderer 'mand eller kone', 'ugift partner' og mere end et dusin andre kategorier. Hvis nogen kontrollerer 'mand eller kone' og er af samme køn som hans eller hendes ægtefælle, tæller bureauet dem i et ægteskab af samme køn.

For at estimere fejlmængden i 2013-estimatet brugte Lofquist en liste udviklet af præsidiet med fornavne, kategoriseret efter køn, til at bestemme køn på undersøgelsesrespondenter med klart mandlige eller kvindelige navne. (Listen udelukker fornavne med usikkert køn, såsom 'Lee'.)


Lofquist rapporterede om et potentielt opmuntrende fund: Folk, der besvarede undersøgelsen online, havde lavere fejlprocent end dem, der svarede via mail, eller hvis svar blev udfyldt af interviewere. Det kan være en god nyhed, fordi bureauet skubber for at få de fleste til at give deres egne svar online. Hun erkendte dog, at den slags mennesker, der reagerer online, kan være mindre tilbøjelige til at blive fejl, uanset hvad deres svartilstand er, så det er uklart, om online-tilstanden i sig selv reducerede fejl.

Eksperimentel spørgsmål om ægtefælle af samme køn

Agenturet håbede på bedre resultater fra et eksperiment ved hjælp af en ny version af forholdsspørgsmålet - men et andet nyt forskningsoplæg rapporterer, at dette heller ikke løste problemet.


I stedet for kun at tilbyde 'mand eller kone' som kategorier, som folk kunne vælge at beskrive deres forhold, forsøgte bureauet at erstatte 'modsatkendt mand / kone / ægtefælle' og 'mand / kone / ægtefælle af samme køn'.

Det eksperimentelle spørgsmål reducerede unøjagtigheden, da det blev brugt på præsidiets amerikanske boligundersøgelse fra 2013, men sidste år rapporterede bureauet, at mere end halvdelen af ​​ægtepar af samme køn, der tælles i undersøgelsen, havde uoverensstemmende svar på køns- og forholdsspørgsmålene.

Det nye papir konkluderede, at denne uoverensstemmelse 'er drevet af fejl i forholdet snarere end sex' - det vil sige, par af modsat køn identificerede sig som par af samme køn på forholdsspørgsmålet. Par, der var mærket som ægtefæller af samme køn, var 1.000 gange mere tilbøjelige end dem, der var mærket som ægtefæller af modsat køn, til at fejle det nye forholdsspørgsmål.

Et mysterium i den nye forskning er, at fordi boligundersøgelsen udføres ved hjælp af computerassisteret samtale, kunne det ikke afgøres, om interviewere eller respondenter begik fejlene. Præsidiets forskere foreslog, at de kunne reducere fejl ved hjælp af forbedret interviewsoftware eller bedre interviewertræning.


I mellemtiden vil det reviderede forholdsspørgsmål blive stillet i en testtælling sendt til 1,2 millioner amerikanske husstande senere på året, og bureauforskere håber at lære mere om, hvordan det fungerer.