Hvor mange kristne er der i Egypten?

Q: Jeg bliver ved med at høre forskellige skøn, der citeres om, hvor mange kristne der er i Egypten. Hvad er fakta?


A: Tallene debatteres. Medierapporter, der undertiden citerer embedsmænd fra den koptisk-ortodokse kirke, siger ofte, at kristne udgør 10% eller mere af landets ca. 80 millioner mennesker. Men forskere fra Pew Forum on Religion & Public Life har ikke været i stand til at finde nogen egyptisk folketælling eller storstilet undersøgelse, der underbygger sådanne påstande.

Den højeste andel, der blev rapporteret i det forrige århundrede, var i 1927, da folketællingen fandt ud af, at 8,3% af egypterne var kristne. I hver af syv efterfølgende folketællinger faldt den kristne andel af befolkningen gradvist og sluttede på 5,7% i 1996. Religionsdata er ikke gjort tilgængelige fra Egypts seneste folketælling, der blev foretaget i 2006. Men i en stor, nationalt repræsentativ 2008-undersøgelse - den egyptiske undersøgelse om demografi og sundhed, der blev udført blandt 16.527 kvinder i alderen 15 til 49 år - ca. 5% af respondenterne var kristne. Således viser de bedste tilgængelige folketællings- og undersøgelsesdata, at kristne nu udgør ca. 5% af den egyptiske befolkning eller ca. 4 millioner mennesker. Pew Forums seneste rapport om fremtiden for den globale muslimske befolkning anslog, at ca. 95% af egypterne var muslimer i 2010.


Det er naturligvis muligt, at kristne i Egypten er blevet undertællet i folketællinger og demografiske undersøgelser. Ifølge Pew Forums analyse af Global Restrictions on Religion har Egypten meget høje regeringsrestriktioner for religion såvel som høje sociale fjendtligheder, der involverer religion. (Senest dræbte 23 mennesker og sårede mere end 90 ved en bombning uden for en kirke i Alexandria under en nytårsaften.) Disse faktorer kan få nogle kristne, især konvertitter fra islam, til at være forsigtige med at afsløre deres identitet. Offentlige optegnelser kan også underskrive kristne. Ifølge nyhedsrapporter har nogle egyptiske kristne for eksempel klaget over, at de er opført på officielle identitetskort som muslimer.

Selvom de er underordnede, antyder folketællingen og undersøgelsesdataene, at kristne er faldet støt som en andel af Egypts befolkning i de seneste årtier. En af årsagerne er, at kristen fertilitet har været lavere end muslimsk fertilitet - det vil sige, at kristne har haft færre babyer pr. Kvinde end muslimer i Egypten. Konvertering til islam kan også være en faktor, selvom der mangler pålidelige data om konverteringsfrekvenser. Det er muligt, at kristne har forladt landet i et uforholdsmæssigt stort antal, men den igangværende indsats fra Pew Forum for at stemme overens med migranternes religiøse tilknytning rundt om i verden har ikke fundet beviser for en særlig stor egyptisk kristen diaspora. For eksempel i USA, Canada og Australien er flertallet af egyptiskfødte beboere kristne, men den anslåede samlede størrelse af de egyptiskfødte kristne befolkninger i disse lande er ca. 160.000. Derimod bor der mere end 2 millioner egyptiske fødte mennesker i Saudi-Arabien, Kuwait og De Forenede Arabiske Emirater, hvoraf det overvældende flertal sandsynligvis er muslimer.

De fleste, men ikke alle, kristne i Egypten tilhører den koptisk-ortodokse kirke i Alexandria. Minoritetskristne grupper inkluderer den koptiske katolske kirke og forskellige protestantiske kirker.



Her er nogle kilder, du måske vil konsultere for yderligere information om emnet:


  • Egyptisk demografisk og sundhedsundersøgelse
  • Campo, Juan E. og John Iskander (2006), 'Det koptiske samfund' iOxford Handbook of Global Religions, redigeret af Mark Juergensmeyer.
  • Courbage, Youssef og Philippe Fargues (1997),Kristne og jøder under islam, I.B. Tauris & Co. Oversat af Judy Mabro.
  • Ambrosetti, Elana og Nahid Kamal (2008), 'Forholdet mellem religion og fertilitet: Sagen om Bangladesh og Egypten.' Paper fremlagt på den europæiske befolkningskonference i 2008.
  • Egypten befolkning
  • Verdensreligionsdatabase, historiske egyptiske folketællingsdata.
  • Integreret offentlig brug Microdata Series International, data fra egyptiske folketællinger fra 1996

Conrad Hackett, demograf, Pew Forum on Religion & Public Life