Hvordan bruger amerikanere Twitter til nyheder?

Næsten to tredjedele af amerikanske voksne, der bruger Twitter, får nyheder på platformen, ifølge en nylig undersøgelse. Men vi ønskede en mere detaljeret forståelse afhvordande bruger Twitter til nyheder - ikke kun om de twitter om nyheder og følger nyhedsorganisationer, men også hvilke nyhedsemner de tweeter om, og hvor mange nyhedsmediekonti de følger. Vi nærmede os disse spørgsmål gennem nogle sonderende undersøgelser og udnyttede en af ​​de sociale mediers største fordele for forskere: dens åbenhed.


For bedre at forstå, hvordan amerikanerne engagerer sig i nyheder på Twitter, byggede vi en lille, men repræsentativ prøve på 176 Twitter-brugere fra en tidligere national undersøgelse af 3.212 amerikanere foretaget af Pew Research Center i samarbejde med John S. og James L. Knight Fundament. Vi analyserede derefter disse brugeres Twitter-aktivitet med deres udtrykkelige tilladelse.

Omkring halvdelen af ​​Twitter-brugerne i vores prøve tweetede nogensinde om nyheder, der er defineret her (og i vores seneste sociale mediearbejde) som information om begivenheder og problemer ud over kun dine venner og familie. Brugere i prøven var mere tilbøjelige til at sende et originalt indlæg end en retweet, når de tweeter generelt, men når de postede om nyheder, var det modsatte tilfældet. Og mens nyhedsmediekonti udgjorde en relativt lille del af de konti, som en Twitter-bruger i vores stikprøve fulgte, udgjorde tweets fra denne type konto en betydelig del af en brugers feed. Vores resultater er opsummeret i infografikken nedenfor.


Det er vigtigt at sætte denne sonderende forskning i sammenhæng med tidligere forskning om dette emne. En måde at studere Twitter på er at se på tweets, som f.eks. Giver os mulighed for at sige, at 86% af Twitter-samtalen ved hjælp af hashtagget #Ferguson faktisk var relateret til begivenhederne i Ferguson, Missouri, eller at sige det Twitter-samtalen om den græske premierminister Alexis Tsipras var stort set negativ, efter at han indvilligede i en ny redningsaftale for Grækenland i juli. Denne type analyse giver os oplysninger om den samlede samtale på Twitter.

Men vi er også interesserede igennemsnitlig opførsel af Twitter-brugere- ikke kun de brugere, der er mest aktive og retweetede, men også dem, der tweeter sjældnere. I vores stikprøve på 176 repræsentative amerikanske Twitter-brugere fandt vi faktisk, at sporadisk udstationering var normen: De fleste tweetede mindre end et par gange om ugen.

Denne type forskning giver os mulighed for også at forstå Twitter-nyhedsadfærd påindividuelniveau - for at kunne sige, hvilken del afenkeltpersonerdeler nyheder på Twitter, snarere end hvad andel af tweets handler om nyheder.



Lidt mere baggrund om vores forskningsmetoder: Vi spurgte respondenterne i vores nationale undersøgelse af 3.212 amerikanere, der er en del af Pew Research Centers American Trends Panel, om de ville være villige til at dele deres Twitter-håndtag med os til analyse. Af de 486 selvrapporterede Twitter-brugere i stikprøven leverede 218 eller 45% deres Twitter-håndtag og tillod os at studere deres feeds. Af disse var 19 håndtag ugyldige og 23 private, hvilket efterlod os med 176 konti til analyse.


Forskere undersøgte tweets, som disse 176 brugere sendte over fire tilfældigt udvalgte uger - i alt 6.538 individuelle tweets. Vi registrerede automatisk, hvor mange gange hver bruger tweetede; hvorvidt en tweet indeholdt en URL og / eller havde et foto vedhæftet og om en tweet var en retweet, et svar eller et originalt indlæg. Gennem håndkodning analyserede forskere forskellige egenskaber ved tweets for at besvare et par nøglespørgsmål: Var tweeten om aktuelle nyheder? Føjede Twitter-brugeren sin mening til tweets om nyheder? Og endelig, hvad var emnerne i tweets om nyheder? Forskere kiggede også på de konti, brugerne følger, håndkodede dem efter type og beregnet mængden af ​​tweets sendt af de konti, som brugerne følger.

Fra et forskningsperspektiv var vores stikprøve af Twitter-brugere både opmuntrende og skuffende. Det er opmuntrende for os, at halvdelen af ​​vores respondenter var villige til at give os deres Twitter-håndtag og opmuntrende at vide, at vi havde en repræsentativ prøve på brugerniveau. (Vi kørte statistiske sammenligninger mellem den gruppe, der gav deres håndtag, og alle Twitter-brugere for at afgøre, om de adskilte sig på nogen signifikant måde for at udelukke nogen bias i vores stikprøve. For de fleste målte kvaliteter blev der ikke fundet nogen bias. De små forskelle, vi fandt, er detaljeret i den fulde metode.)


Det skuffende aspekt: ​​Selv en stor undersøgelse giver et ret lille antal Twitter-brugere. Denne lille stikprøvestørrelse betyder, at vores estimater har relativt store fejlmarginer (for eksempel for prøven af ​​Twitter-brugere er prøveudtagningsmargenen plus eller minus 9,7 procentpoint og højere for dem, der tweetede om nyheder). Vi kan heller ikke drage fordel af den største fordel ved at få vores stikprøve af Twitter-brugere gennem en undersøgelse: evnen til at se, hvordan adfærd på Twitter adskiller sig efter demografiske egenskaber og undersøgelsessvar. Forskere stoler typisk på mindst 100 tilfælde for at drage konklusioner, så selv en simpel sammenligning mellem mænd og kvinder er umulig - kun 87 kvindelige respondenter leverede gyldige Twitter-håndtag. Vores lille stikprøvestørrelse på 176 Twitter-konti forhindrer os også i at foretage sammenligninger efter alder, race eller politisk ideologi, da mere end to grupper giver endnu mindre delprøvestørrelser.

Selvom vores prøve er lille, mener vi, at denne analyse giver værdifuld indsigt i amerikanske Twitter-brugeres nyhedsvaner, og håber, at denne sonderende forskning vil give nogle nyttige lektioner for forskere, der navigerer i den komplekse verden af ​​social medieforskning.

Hvordan amerikanere bruger Twitter til nyheder

Bemærk: Grafikken er designet af Margaret Ng. Se vores fulde metode.