• Vigtigste
  • Nyheder
  • Hvordan Amerika ændrede sig under Barack Obamas præsidentskab

Hvordan Amerika ændrede sig under Barack Obamas præsidentskab

Barack Obama kæmpede for det amerikanske præsidentskab på en forandringsplatform. Mens han forbereder sig på at forlade embedet, er det land, han ledede i otte år, ubestrideligt anderledes. Dybtgående sociale, demografiske og teknologiske ændringer har fejet over USA under Obamas periode, ligesom vigtige skift i regeringens politik og den offentlige mening er blevet gjort.


Apple frigav sin første iPhone under Obamas 2007-kampagne, og han annoncerede sin vicepræsidentvalg - Joe Biden - på en to år gammel platform kaldet Twitter. I dag er brugen af ​​smartphones og sociale medier blevet normen i det amerikanske samfund, ikke undtagelsen.

Valget af nationens første sorte præsident rejste håb om, at race-forhold i USA ville forbedres, især blandt sorte vælgere. Men i 2016, efter en bølge af højt profilerede dødsfald hos sorte amerikanere under møder med politi og protester fra Black Lives Matter-bevægelsen og andre grupper, beskrev mange amerikanere - især sorte - raceforhold som generelt dårlige.


Procentdel af forskellen mellem alle voksne, der siger, at racerelationer er & ldquo; generelt gode & rdquo; og dem der siger & ldquo; generelt dårlig & rdquo;

Generelt god

Død af



Michael


Brun

April 2009


+44

Juni 2000

+27

Aug.


2014

Kan

1990

+3

0

-9%

-4

Generelt dårligt

Kan

2016

Død af

Freddie Gray

-27

Maj 1992

Kan

2015

-43

Los Angeles optøjer

Obama

formandskab

Kilde: Undersøgelse af amerikanske voksne udført 29. februar - 8. maj 2016. Trenddata fra CBS News og New York Times undersøgelser.

PEW FORSKNING CENTER

Procentdel af forskellen mellem alle voksne, der siger, at racerelationer er & ldquo; generelt gode & rdquo; og dem der siger & ldquo; generelt dårlig & rdquo;

April 2009

Død af

Michael Brown

+44

Juni 2000

Generelt god

+27

Aug.

2014

+16

+3

Juli 2008

0

-4

Los Angeles optøjer

Kan

2016

-9%

-14

Død af

Freddie Gray

Kan

1990

Juni 1997

Generelt dårligt

-27

Kan

2015

-43

Maj 1992

Obama formandskab

Kilde: Undersøgelse af amerikanske voksne udført 29. februar - 8. maj 2016. Trenddata fra CBS News
og New York Times undersøgelser.

PEW-FORSKNINGSCENTRUM

Procentdel af forskellen mellem alle voksne, der siger, at racerelationer er & ldquo; generelt gode & rdquo; og dem der siger & ldquo; generelt dårlig & rdquo;

April 2009

+44

Død af

Michael Brown

Juni 2000

+27

Generelt god

August 2014

16

+3

Juli 2008

0

-4

Los Angeles optøjer

Maj 2016

-9%

-14

Død af

Freddie Gray

Maj 1990

Juni 1997

-27

Maj 2015

Generelt dårligt

-43

Maj 1992

Obama formandskab

Kilde: Undersøgelse af amerikanske voksne udført 29. februar - 8. maj 2016. Trenddata fra CBS News og New York Times undersøgelser.

PEW-FORSKNINGSCENTRUM

Den amerikanske økonomi er i meget bedre form nu, end den var i kølvandet på den store recession, der kostede millioner af amerikanere deres hjem og job og førte Obama til at skubbe igennem en omkring 800 mia. $ Stimulanspakke som en af ​​hans første forretningsordrer. Arbejdsløsheden er faldet fra 10% i slutningen af ​​2009 til under 5% i dag; Dow Jones Industrial Average er mere end fordoblet.

Men ved nogle foranstaltninger står landet over for alvorlige økonomiske udfordringer: For eksempel fortsatte en stabil udhulning af middelklassen under Obamas præsidentskab, og indkomstulighed nåede sit højeste punkt siden 1928.

Obamas valg hævede hurtigt Amerikas image i udlandet, især i Europa, hvor George W. Bush var dybt upopulær efter den amerikanske invasion af Irak. I 2009, kort efter Obama tiltrådte, udtrykte beboere i mange lande en kraftig stigning i tilliden til den amerikanske præsidents evne til at gøre det rigtige i internationale anliggender. Mens Obama forblev stort set populær internationalt i hele sin periode, var der undtagelser, herunder i Rusland og vigtige muslimske nationer. Og amerikanerne blev selv mere på vagt over for internationalt engagement.

Visningerne af nogle højt profilerede sociale problemer skiftede hurtigt. Otte stater og District of Columbia legaliserede marihuana til rekreative formål, et juridisk skifte ledsaget af en slående vending i den offentlige mening: For første gang på rekord, støtter et flertal af amerikanere nu legalisering af stoffet.

Som det ofte gør, afgjorde højesteret vigtige juridiske kampe under Obamas periode, og i 2015 væltede det langvarige forbud mod ægteskab af samme køn, hvilket effektivt legaliserede sådanne fagforeninger landsdækkende. Allerede før retten afsagde sin milepælsafgørelse iObergefell v. Hodges, sagde et flertal af amerikanerne for første gang, at de foretrak ægteskab af samme køn.

Når Obama-æraen nærmer sig slutningen, ser Pew Research Center tilbage på disse og andre vigtige sociale, demografiske og politiske skift, der har fundet sted i ind- og udland i løbet af den 44. præsident. Og vi ser frem til nogle af de tendenser, der kan definere den 45. mandatsperiode, Donald Trump.

Hvem vi er

Demografiske ændringer sker ikke hurtigt. Obamas præsidentskab er kun et kapitel i en historie, der begyndte længe før hans ankomst og vil fortsætte længe efter hans afgang. Alligevel adskiller USA i dag sig på nogle væsentlige måder fra USA i 2008.

Millennials nærmer sig Baby Boomers som landets største levende voksne generation og som den største generation af stemmeberettigede.

Nationens voksende mangfoldighed er også blevet mere tydelig. I 2013 var flertallet af nyfødte babyer i USA for første gang racemæssige eller etniske minoriteter. Samme år giftede rekordhøje 12% af nygifte sig med en anden race.

Valgerne i november var landets mest racemæssige og etnisk forskelligartede nogensinde. Næsten en ud af tre stemmeberettigede på valgdagen var spanske, sorte, asiatiske eller et andet race- eller etnisk mindretal, hvilket afspejler en støt stigning siden 2008. Kraftig vækst i antallet af spanske valgberettigede, især USA-fødte unge, kørte meget af denne ændring. Faktisk er den spanske vælgers andel for første gang på niveau med den sorte andel.

Mens illegal indvandring fungerede som et flammepunkt i den tumultagtige kampagne for at efterfølge Obama, har der været lidt ændring i antallet af uautoriserede indvandrere, der bor i USA siden 2009. Og for første gang siden 1940'erne er der flere mexicanske indvandrere - både lovlige og uautoriserede. - er vendt tilbage til Mexico fra USA, end der er kommet ind.

Når det kommer til nationens religiøse identitet, er den største tendens under Obamas formandskab fremkomsten af ​​dem, der slet ikke hævder nogen religion. De, der selvidentificerer sig som ateister eller agnostikere, såvel som dem, der siger, at deres religion er 'intet særligt', udgør nu næsten en fjerdedel af den amerikanske voksne befolkning, op fra 16% i 2007.

I mellemtiden er kristne faldet fra 78% til 71% af den amerikanske voksne befolkning, hovedsageligt på grund af beskedne fald i andelen af ​​voksne, der identificerer sig med hovedlinjen protestantisme og katolicisme. Andelen af ​​amerikanere, der identificerer sig med evangelisk protestantisme, historisk sorte protestantiske kirkesamfund og andre mindre kristne grupper, har derimod været forholdsvis stabil.

Stort set på grund af væksten hos dem, der ikke identificerer sig med nogen religion, betragter andelen af ​​amerikanere, der siger, at de tror på Gud, at religion er meget vigtig i deres liv, siger, at de beder dagligt og siger, at de deltager i gudstjenester mindst en gang om måneden har alle tikket nedad i de seneste år. På samme tid er det store flertal af amerikanere, der identificerer sig med en tro, i gennemsnit lige så religiøst opmærksomme som de var for få år siden, og ved nogle foranstaltninger endnu mere.

Tidevandet af demografiske ændringer i USA har påvirket begge større parter, men på forskellige måder. Demokratiske vælgere bliver mindre hvide, mindre religiøse og bedre uddannede hurtigere end landets, mens republikanerne ældes hurtigere end landet som helhed. Især uddannelse har vist sig at være en vigtig skillelinje i de senere år, hvor universitetsuddannede bliver mere tilbøjelige til at identificere sig som demokrater, og dem uden en universitetsgrad bliver mere tilbøjelige til at identificere sig som republikanere.

Hvad vi tror på

Mere politisk splittet

Trump besejrede demokraten Hillary Clinton i november 's bittert anfægtede valg og blev den første person nogensinde, der vandt Det Hvide Hus uden nogen tidligere politisk eller militær erfaring. Men de splittelser, der opstod under kampagnen og efterfølgende, havde været i opbygning længe før Trump annoncerede sit kandidatur, og på trods af Obamas erklærede mål om at reducere partisanship.

Partisan splittelse i vurderinger af præsidentens præstationer er for eksempel bredere nu end på noget tidspunkt, der går mere end seks årtier tilbage, og dette voksende kløft er stort set et resultat af stigende misbilligelse af den øverste administrerende direktør fra oppositionspartiet. Et gennemsnit på kun 14% af republikanerne har godkendt Obama i løbet af hans formandskab, sammenlignet med et gennemsnit på 81% af demokraterne.

Gennemsnitlig% godkendelse af præsidentens jobpræstationer under hver administration

Demokrater

Republikanere

Gennemsnitlig godkendelseblandt eget parti

Gennemsnitlig godkendelse blandtanden part

Obama

G.W. Busk

Clinton

Busk

Reagan

Carter

Ford

Nixon

Johnson

Kennedy

Eisenhower

14

81

2. 3

81

27

80

44

82

31

83

30

57

36

67

3. 4

75

40

70

49

84

49

88

0

halvtreds

100

Bemærkninger: Data fra Eisenhower gennem George H.W. Bush fra Gallup. Da nogle tidligere data ikke omfattede partisk lænkning, inkluderer republikanere og demokrater i denne grafik ikke leanere.
Kilde: Undersøgelse foretaget 30. november - dec. 5, 2016.

PEW FORSKNING CENTER

% godkender præsidentens jobpræstation efter parti

Eisenhower

JFK

Nixon

Carter

Reagan

GHW Bush

Clinton

GW Bush

Obama

Johnson

Ford

Gennemsnitlig godkendelse blandtegen fest:

100

88

84

70

75

67

57

83

82

80

81

81

Republikanere

75

Demokrater

halvtreds

25

Gennemsnit
godkendelse
blandtAndet
parti:

49

49

40

3. 4

36

30

31

44

27

2. 3

14

0

1953

1960

1960

1970

1970

1980

1980

1990

1990

2000

2000

2010

2010

2016

Bemærkninger: Data fra Eisenhower gennem George H.W. Bush fra Gallup. Da nogle tidligere data ikke omfattede partisk lænkning, inkluderer republikanere og demokrater i denne grafik ikke leanere.
Kilde: Undersøgelse foretaget 30. november - dec. 5, 2016.

PEW FORSKNING CENTER

% godkender præsidentens jobpræstation efter parti

Eisenhower

Kennedy

Nixon

Carter

Reagan

GHW Bush

Clinton

GW Bush

Obama

Johnson

Ford

Gennemsnitlig godkendelse
blandtegen
parti:

100

88

84

70

75

67

57

83

82

80

81

81

Republikanere

75

Demokrater

halvtreds

25

Gennemsnit
godkendelse
blandtAndet
parti:

49

49

40

3. 4

36

30

31

44

27

2. 3

14

0

1953

1960

1970

1980

1990

2000

2010

2016

Bemærkninger: Data fra Eisenhower gennem George H.W. Bush fra Gallup. Da nogle tidligere data ikke omfattede partisk lænkning, inkluderer republikanere og demokrater i denne grafik ikke leanere.
Kilde: Undersøgelse foretaget 30. november - dec. 5, 2016.

PEW-FORSKNINGSCENTRUM

Obamas underskrift lovgivningsmæssige bedrift - sundhedsloven fra 2010, der uformelt bærer hans navn - har foranlediget nogle af de skarpeste splittelser mellem demokrater og republikanere. Omkring tre fjerdedele af demokraterne godkender loven om overkommelig pleje eller 'Obamacare', mens 85% af republikanerne misbilliger den.

Men det partisansskab, der var så tydeligt i Obamas år, er måske mest bemærkelsesværdigt, fordi det strakte sig langt ud over uenighed om specifikke ledere, partier eller forslag. I dag spalter flere emner langs partiske linjer end på noget tidspunkt siden undersøgelser begyndte at spore den offentlige mening.

Mellem 1994 og 2005 fulgte for eksempel republikanernes og demokraters holdning til indvandrere i USA hinanden tæt. Begyndende omkring 2006 begyndte de imidlertid at afvige. Og kløften er kun blevet større siden da: Demokrater i dag er mere end dobbelt så sandsynlige som republikanere for at sige, at indvandrere styrker landet.

Våbenkontrol har længe været et partispørgsmål, hvor demokraterne er væsentlig mere tilbøjelige end republikanerne til at sige, at det er vigtigere at kontrollere våbenejerskab end at beskytte våbenrettigheder. Men hvad var en forskel på 27 procentpoint mellem tilhængere af Obama og John McCain på dette spørgsmål i 2008 steg til et historisk 70-punkts kløft mellem Clinton og Trumps tilhængere i 2016.

Klimaændringer markerer et andet område, hvor parterne er dybt splittede. Store partiske skillelinjer strækker sig fra årsagerne til og helbredelsen af ​​klimaændringer til tilliden til klimaforskere og deres forskning. Kun omkring en femtedel af republikanerne og uafhængige, der læner republikanere, siger, at de stoler på klimaforskere 'meget' for at give fuld og nøjagtig information om årsagerne til klimaændringer. Dette kan sammenlignes med mere end halvdelen af ​​demokrater og demokratisk-uafhængige uafhængige.

Skeptisk over for regeringen, andre institutioner

Hvis synspunkter på nogle spørgsmål ændrede sig markant i løbet af Obamas periode, gjorde regeringens synspunkter det ikke. Amerikanernes tillid til den føderale regering forblev fast i historiske nedture. Valgte embedsmænd blev holdt i så ringe henseende, at mere end halvdelen af ​​offentligheden sagde i en undersøgelse fra efteråret 2015, at 'almindelige amerikanere' ville gøre et bedre stykke arbejde med at løse nationale problemer.

Amerikanerne følte sig desillusionerede over den måde, hvorpå Washington reagerede på den økonomiske nedbrydning i 2008. I 2015 sagde syv ud af ti amerikanere, at regeringens politikker efter recessionen generelt ikke hjalp middelklassens folk meget lidt eller intet. En nogenlunde lige stor andel sagde, at regeringens politik efter recessionen gjorde en hel del eller en hel del for at hjælpe store banker og finansielle institutioner.

På baggrund af global terrorisme - inklusive flere angreb på amerikansk jord - blev amerikanerne også mindre sikre på deres regerings evne til at håndtere trusler. I 2015, efter større angreb i Paris og San Bernardino, Californien, steg offentlighedens bekymringer over terrorisme, og positive vurderinger af regeringens håndtering af terrorisme faldt til et lavpunkt efter 9. september.

Amerikanerne havde også alvorlige bekymringer om privatlivets fred, skønt regeringen ikke var det eneste fokus for skepsis i denne henseende. I løbet af Obama-årene var amerikanerne meget skeptiske over, at deres personlige oplysninger ville forblive private og sikre, uanset om det var regeringen eller den private sektor, der indsamlede dem. I en 2014-undersøgelse sagde færre end en ud af ti amerikanere, at de var meget sikre på, at hver af 11 separate enheder - lige fra kreditkortselskaber til e-mail-udbydere - ville holde deres optegnelser private og sikre.

Vores sted i verden

Obamas valg gav et næsten øjeblikkeligt løft til Amerikas globale image efter Bush-administrationen og dens viklinger i Mellemøsten. Amerikanerne selv blev imidlertid mere på vagt over for internationalt engagement under Obamas præsidentskab.

I Tyskland mere end fordoblet USAs favorabilitet efter Obamas valg. I Det Forenede Kongerige steg tilliden til den amerikanske præsident fra 16% for Bush i 2008 til 86% for Obama i 2009. Obama-bumpen var mest dramatisk i Vesteuropa, men var også tydelig i stort set alle land, der blev undersøgt mellem 2007 og 2009.

USA bevarede sin popularitet i Afrika og dele af Latinamerika under Obamas anden periode. Men USA blev ikke set positivt overalt. Russiske synspunkter på USA vendte kraftigt negativt i 2014, mens billedet af USA forblev bedøvet i vigtige muslimske lande. I mellemtiden var visse amerikanske handlinger under Obama, såsom droneangreb, aflytning af udenlandske ledere og åbenbaringer af tortur i perioden efter 9/11, globalt upopulære.

Amerikanere er i mellemtiden blevet mindre sikre på deres plads i verden. Andelen af ​​amerikanere, der siger, at det ville være bedre, hvis USA bare behandlede sine egne problemer og lod andre lande håndtere deres egne så godt de kan, er steget 11 point siden foråret 2010.

Offentlighedens varsomhed over for globalt engagement strækker sig til USA's deltagelse i den globale økonomi og internationale handelsaftaler. Omtrent halvdelen af ​​amerikanerne siger, at amerikansk involvering i den globale økonomi er en dårlig ting, fordi det sænker lønninger og koster job; færre ser det som en god ting, fordi det giver USA nye markeder og muligheder for vækst. Amerikanernes synspunkter om handelsaftaler er også forsuret, et skifte, der næsten udelukkende er drevet af stadig mere negative synspunkter blandt republikanerne, især under Trumps kampagne, der har været meget kritisk over for frihandelsaftaler.

Omkring halvdelen af ​​amerikanerne siger, at USA er en mindre magtfuld og vigtig verdensleder, end det var for et årti siden, skønt de fleste stadig mener, at USA er verdens førende økonomiske og militære magt.

Hvordan vi interagerer

Smartphones og sociale medier

Hvis demografiske ændringer er langsomme, kan teknologiske ændringer ske hurtigt. I det nye årtusinde er der sket store teknologiske revolutioner inden for bredbåndsforbindelse, brug af sociale medier og mobiladoption. Alle tre fortsatte og accelererede i nogle tilfælde under Obamas præsidentskab.

Mere end to tredjedele af amerikanerne ejede en smartphone i 2015, seks gange ejerskabsniveauerne ved begyndelsen af ​​Obamas tid. Da Apple udgav iPad halvvejs gennem Obamas første periode, ejede kun 3% af amerikanerne tablets; næsten halvdelen havde tabletter ved udgangen af ​​2015.

Selvom brug af sociale medier var et signaturaspekt af Obamas kampagne i 2008, brugte kun en tredjedel af amerikanerne sociale medier det år. Med stigningen af ​​Facebook, Twitter og andre apps steg brugen af ​​sociale medier til omkring tre fjerdedele af de voksne online inden 2015.

Obama hjalp også med at indlede stigningen i digital video i politik og delte sin ugentlige adresse gennem YouTube-kanalen i Det Hvide Hus. Ved afslutningen af ​​sin anden periode var YouTube blevet en mediekontakt med over en milliard brugere.

Hvordan vi får vores nyheder

Fremgangen af ​​digitale værktøjer og sociale platforme har også bidraget til at skabe dybe ændringer i det amerikanske medielandskab. Amerikanerne har i dag adgang til information, får nyheder og engagerer sig med politikere på nye og forskellige måder end i 2008 - en tendens understreget af Trumps politiske succes, hvis hyppige brug af Twitter til at kommunikere direkte med tilhængere (og modstandere) var en af ​​de definerende fortællinger af hans kampagne for at efterfølge Obama.

I 2016 lærte flere amerikanske voksne om præsidentvalget gennem sociale medier end gennem trykte aviser. Især yngre amerikanere var mere tilbøjelige til at henvende sig til sociale medier snarere end mere traditionelle platforme, idet alderen 18 til 29 nævnte det som deres 'mest nyttige' kilde til valginformation i en undersøgelse fra januar 2016. (Kabel-tv forblev derimod blandt de mest nyttige kilder for alle andre voksne.)

Den samlede amerikanske nyhedsoplevelse ændrede sig markant i Obamas år i embedet. I 2008 sagde relativt få amerikanere, at de fik deres nyheder via sociale medier eller via en smartphone eller anden mobilenhed. I 2016 sagde seks ud af ti amerikanere, at de fik deres nyheder gennem sociale medier, og syv ud af ti sagde, at de havde adgang til det via en mobilenhed.

Printaviser fortsatte et langsigtet fald med kraftige nedskæringer i avispersonalet og en kraftig nedgang i gennemsnittet. Avisredaktion i USA gik fra næsten 47.000 i 2008 til omkring 33.000 i 2014 - et fald på 30% ifølge data fra American Society of News Editors.

Mens tv fortsat er en vigtig kilde til nyheder for amerikanerne, er der tegn på forandring. Seerne på lokale tv-nyhedsudsendelser har været flade eller faldende i årevis, afhængigt af tidspunktet på dagen. Mellem 2007 og 2015 faldt det gennemsnitlige seerskab for sent om aften nyhedsudsendelser 22% ifølge analyse af Nielsen Media Research-data.

Samlet set forblev amerikanerne yderst forsigtige over for nyhedsmedierne. I en 2016-undersøgelse sagde syv ud af ti voksne, at medierne har en 'negativ effekt' på, hvordan det går i USA i dag - den højeste andel af enhver ikke-statlig institution, der er undersøgt. Næsten tre fjerdedele sagde i en separat undersøgelse, at nyhedsmedierne er partiske.

Men på trods af al skepsis over for medierne fortsatte amerikanerne med at værdsætte pressens vagthundfunktioner. Omkring otte ud af ti registrerede vælgere sagde for eksempel, at det er nyhedsmediets ansvar at kontrollere faktiske politiske kandidater og kampagner. Tre ud af fire sagde, at nyhedsorganisationer holder politiske ledere fra at gøre ting, de ikke burde.

Mediets fremtid vil sandsynligvis være et endnu mere fremtrædende spørgsmål efter præsidentkampagnen i 2016, der så fremkomsten af ​​en tendens til 'falske nyheder', der har fået nogle observatører til at sige, at Amerika er kommet ind i en periode med 'post-sandhed' politik'.

Ser frem til

Mens valget i 2016 kan være en for historiebøgerne, kræver det fremadrettet lige mål af forsigtighed og ydmyghed at se fremad, især når det kommer til politik og offentlig politik.

Det er for eksempel at se, om Donald Trump vil skubbe fremad på nogle af hans højest profilerede kampagneprioriteter, såsom at bygge en mur ved den amerikanske grænse til Mexico, sænke føderale skatter og reducere regeringens regulering. På nogle af hans prioriteter ser Trump ud til at have støtte fra offentligheden; på andre ser han ud til at være ude af trit med den offentlige stemning. Uanset hvad antyder historien, at mening kan ændre sig markant, da generelle forslag flytter til konkret lovgivning.

Alligevel er der visse større tendenser, vived godtvil fortsætte, og andre, der ikke viser tegn på at vende om.

De teknologiske ændringer, der var så kendetegnende for Obamas otte år, vil fortsætte og konstant omforme den måde, vi kommunikerer, den måde, vi rejser på, den måde, vi handler på, og den måde, vi arbejder på, blandt mange andre aspekter af hverdagen. Amerikanere ser ud til at forvente store ændringer: Mere end seks ud af ti mener for eksempel, at robotter eller computere inden for 50 år vil gøre meget af det arbejde, der i øjeblikket udføres af mennesker.

De demografiske ændringer, der har taget fat i hele USA, vil også fortsætte deres transformation af Amerika. Nationen som helhed bliver gråere, og dens race- og etniske diversificering forventes at fortsætte: På mindre end 40 år vil USA ikke have en enkelt race- eller etnisk majoritetsgruppe ifølge Pew Research Center-fremskrivninger.

USA har også længe været hjemsted for flere indvandrere end noget andet land i verden, og i 2065 vil en ud af tre amerikanere være indvandrer eller have indvandrerforældre sammenlignet med omkring en ud af fire i dag.

Nationens skarpe partisanere vil sandsynligvis fortsætte og kan blive dybere. Ligesom Obamas jobgodkendelsesvurderinger er dybt opdelt efter partiske linjer, er offentlighedens vurderinger for, hvordan Trump har håndteret sin overgang til Det Hvide Hus, mere opdelt efter parti, end det var for de nyvalgte præsidenter. En realitet i amerikansk politik i dag er, at en af ​​de eneste ting, som et stort antal republikanere og demokrater kan være enige om, er at dekan ikkeer enige om grundlæggende fakta.

De udenrigspolitiske udfordringer, som denne politisk ødelagte nation står over for, synes uendelige, lige fra Rusland og Kina til terrorisme og miljø. Derhjemme føles økonomisk velstand - endda stabilitet - stadig mere utilgængeligt for mange amerikanere: I dag er langt flere mennesker pessimistiske end optimistiske med hensyn til livet for den næste generation af amerikanere.

Alligevel går USA ind i denne usikre nye æra med ubestridelige, hvis de ofte overses styrker. For eksempel adskiller republikanere og demokrater sig dramatisk om, hvorvidt nationen er blevet mere eller mindre magtfuld som en global leder i løbet af det sidste årti, men flertallet i begge parter siger, at USA stadig er verdens førende militære - og ja, økonomiske - magt. Og de fleste amerikanere siger, at et af kendetegnene for det amerikanske samfund - dets race og etniske mangfoldighed - gør landet til et bedre sted at bo.

Det er fristende at tro, at tempoet i forandring i USA aldrig har været større, eller at valget i 2016 har større betydning end andre. Så vigtigt som det nuværende overgangsøjeblik er dog kun tidens gang, der kan afsløre de tendenser, der virkelig vil have varig betydning.

Bemærk: Andet afsnit i afsnittet 'Hvem vi er' i dette essay og dets ledsagende grafik blev opdateret den 21. maj 2018. Ændringerne afspejler centrets reviderede definition af tusindårsgeneration og det opdaterede år, hvor tusindårsfolk bliver den største generation i USA og i det amerikanske vælger.

Michael Dimock er præsident for Pew Research Center, hvor han leder en national og international forskningsagenda for at forklare offentlige holdninger, demografiske ændringer og andre tendenser over tid. Dimock har været politisk videnskabsmand ved uddannelse og har været med i centret siden 2000 og har været medforfatter til flere af sine milepælsforskningsrapporter, herunder undersøgelser af tendenser i amerikanske politiske og sociale værdier og en banebrydende undersøgelse af politisk polarisering i den amerikanske offentlighed.