Gud er levende og godt i Amerika

af David Masci og Gregory A. Smith


For fyrre år siden denne måned,Tidudgav et af sine mest berømte og kontroversielle omslag. Sprøjtet med fed rødt tryk på sort baggrund var et kort, simpelt og alligevel intenst provokerende spørgsmål: 'Er Gud død?'

Uden at give et endeligt svar syntes forfatterne af stykket, dateret 8. april 1966, at antyde, at ideen om en allmægtig skaber kunne være på vej mod historiens skraldespand. De påpegede betød, at kommunismens udbredelse betød, at næsten halvdelen af ​​verdens befolkning levede ”i thralldom til et mærke af totalitarisme, der fordømmer religion”, mens “grå gotiske katedraler står i kristendommens traditionelle citadeller tomme, stumme vidner til en afvist tro. ” Selv i USA - hvor forfatterne erkendte, 'tro på Gud synes at være lige så sikker som den var i middelalderens Frankrig' - var mange teologer åbent bekymrede over 'kvaliteten og karakteren af ​​nutidig tro.' Som den fremtrædende historiker Martin Marty bemærkede på det tidspunkt, 'er der for mange kirkebænke fyldt søndag med praktiske ateister - forklædte ikke-troende, der opfører sig resten af ​​ugen, som om Gud ikke eksisterede.'


Men fire årtier efterTidartiklen blev først offentliggjort - og næsten 125 år efter, at filosofen Friedrich Nietzsche først berømte erklærede, at 'Gud er død', synes rapporter om den Almægtiges død at have været meget overdrevne. For selv om religiøs tro og overholdelse bestemt er faldet kraftigt i Europa, har troen på Gud såvel som deltagelse i gudstjenester været stærk i USA og meget af resten af ​​verden.

Faktisk er Guds eksistens en af ​​de få ting, som næsten alle amerikanere konsekvent er enige om. Nylig afstemning foretaget af Pew Research Center for People & Press og Pew Forum on Religion & Public Life viste, at 96% af offentligheden siger, at de tror på Gud eller en eller anden form for Supreme Being, omtrent det samme antal som i en undersøgelse fra 1965 citeret iTidstykke.

Dette er ikke et tegn på, at religiøs tro og overholdelse i USA ikke var påvirket af forfaldet af organiseret religion, der blev bemærket iTidstykke. Antallet af amerikanere, der betragter sig selv som ”sekulære”, er vokset markant i de sidste 40 år. Ifølge General Social Survey (GSS), der har spurgt amerikanerne om deres religiøse præferencer siden 1972, er antallet af dem, der ikke udtrykker nogen religiøs præference, fordoblet fra lige under 7% i 1970'erne til lidt over 14% i begyndelsen af det 21. århundrede. Og antallet af amerikanere, der kun rapporterer at deltage i religiøse tjenester en gang om året eller mindre, er også steget fra 34% i 1970'erne til næsten 40% ved årtusindskiftet.



Ikke desto mindre forbliver kirkedeltagelse i USA på relativt høje niveauer. Ifølge Pew-afstemningen siger mere end halvdelen af ​​amerikanerne, at de deltager i religiøse tjenester mindst en gang om måneden, og omkring fire ud af ti rapporterer, at de gør det mindst en gang om ugen. Og for det meste af offentligheden forbliver tro en integreret del af det daglige liv, hvor ca. seks ud af ti amerikanere siger, at religion er ”meget vigtig” i deres eget liv.


Ligesom USA stort set forbliver en religiøst opmærksom nation, forbliver amerikanernes religiøse overbevisning temmelig traditionel. Faktisk fortsætter mere end en tredjedel af amerikanerne (36% i den nylige Pew-afstemning) fortsat med at tro, at Bibelen er det 'faktiske Guds ord' og skal tages bogstaveligt, og yderligere 40% siger, at Bibelen er ordet af Gud, selvom ikke alt i det skal tages bogstaveligt. Mere end tre ud af fire amerikanere ser med andre ord Bibelen som Guds ord.

Den amerikanske religiøse oplevelse synes i det mindste indtil videre at være i modstrid med en anden idé, der blev præsenteret i 1966-artiklen: at da videnskaben i stigende grad forklarer universets mysterier, og som viden og teknologi beskytter os mod sygdom, sult og livets andre hårde virkeligheder, menneskets behov for at tilbede en allmægtig skaber forsvinder. Faktisk, denTidartiklen hævdede, at 'troen på Gud kun overlevede videnskabelige angreb, da kirker indså, at det religiøse sprog i Bibelen er ...' poesi plus, snarere end videnskab minus. ''


Men den nylige afstemning fra Pew antyder, at når videnskab og religion kolliderer, kan det være religion, der sejrer. Overvej for eksempel offentlighedens synspunkter om evolutionsteorien, der blev skitseret af Charles Darwin for næsten 150 år siden. Pew-afstemning fra 2005 indikerer, at 42% af offentligheden dybest set accepterer den kreationistiske beretning om livets oprindelse, sammenlignet med 26%, der kan beskrives som darwinistiske evolutionister. Og fuldt ud 60% af amerikanerne (inklusive kreationister og dem, der tror, ​​at livet har udviklet sig over tid gennem en proces styret af et højeste væsen) ser en aktiv og kreativ højere magt bag oprindelsen og udviklingen af ​​menneskelivet.

Endelig antyder nylig undersøgelsesundersøgelse, at religion i USA ikke kun er en privat affære, men også har offentlige og politiske konsekvenser. En Pew-analyse af de to sidste præsidentkonkurrencer viser for eksempel, at hyppigheden af ​​kirkedeltagelse var tæt forbundet med, hvordan folk stemte. Det viste sig at være en meget bedre forudsigelse for afstemningsadfærd end de fleste andre demografiske faktorer, såsom indkomst, alder og medlemskab af fagforeningen. Faktisk var den eneste demografiske faktor, der konkurrerede med betydningen af ​​kirkedeltagelse i valget i 2004, race.

Så mens USA måske er noget mindre religiøst nu end i 1960'erne, har religionens plads i nationens kollektive bevidsthed været stærk, bestemt meget stærkere end forfatterne tilTidartiklen, og de fleste af de eksperter, de citerede, syntes at forudsige.

David Masci er seniorforsker og Gregory Smith er forskerassistent ved Pew Forum on Religion & Public Life.