Gerald Ford på 100: Den 'gennemsnitlige' præsident

Ford kampagner ved Nassau County Veterans Coliseum i Hempstead, New York den 31. oktober 1976 i de sidste dage af hans genvalgskampagne.

Han var den eneste amerikanske præsident, der aldrig blev valgt til præsident eller vicepræsident. Gerald Ford, der ville være fyldt 100 i søndags, huskes også af offentligheden som en leder, der hverken var den bedste eller værste - bare meget gennemsnitlig.


FT-Ford-07-2013-01Et flertal på 54% af den amerikanske offentlighed sagde, at Ford ville gå ned som en 'gennemsnitlig' præsident i en Gallup-afstemning sidste år, mens næsten lige store andele troede, at historien vil huske ham som fremragende eller over gennemsnittet (21%) og under gennemsnittet eller dårlig ( 19%).

Disse halvdårlige vurderinger får Ford til at skille sig ud i sammenligning med de syv andre nylige præsidenter, der blev evalueret i den samme undersøgelse, som hver især tiltrak stærkere følelser, enten pro eller con.


En Pew Research-afstemning fra 2011 bad voksne om at navngive den person, der havde gjort det bedste job som præsident i løbet af deres levetid. Mindre end 1 procent af de voksne, der hedder Ford, selv når de er begrænset til dem, der var 18 år eller ældre under hans formandskab. Ingen anden præsident, der havde tjent siden Herbert Hoover modtog færre omtaler (Bill Clinton og Ronald Reagan toppede listen på henholdsvis 34% og 25%).

Ford, en republikaner fra Michigan, var minoritetsleder for Repræsentanternes Hus, da Nixon nominerede (og Kongressen bekræftede) ham under de 25thÆndring for at erstatte Spiro Agnew som vicepræsident, efter Agnew trak sig tilbage i 1973. Nixons fratræden under Watergate-skandalen gjorde automatisk Ford til den 38. præsident den 9. august 1974.

Ford erklærede 'Vores lange nationale mareridt er forbi' og berømmede Nixon en fuld tilgivelse for Watergate, en beslutning der straks var kontroversiel. Med en margin på 58% til 33% troede offentligheden, at Ford havde gjort den 'forkerte ting' i en undersøgelse foretaget af Time magazine umiddelbart efter benådningen. Denne opfattelse fortsatte gennem valget i 1976, som Ford tabte til demokraten Jimmy Carter.



FT-Ford-07-2013-02Imidlertid sagde relativt få mennesker, at Fords benådning med Nixon var en nøglefaktor til bestemmelse af deres stemme. Ifølge en Gallup-meningsmåling, der blev taget under kampagnen, sagde 22%, at tilgivelse ville være en 'fem' (den vigtigste på en skala fra en til fem) til bestemmelse af deres stemme og placere den i bunden blandt 20 testede spørgsmål. Til sammenligning sagde 68%, at spørgsmålet om inflation var fem.


Over tid kom den amerikanske offentlighed til stort set at støtte Fords beslutning. En meningsmåling fra ABC viste i 2002, at omkring seks ud af ti voksne (59%) så benådning som den 'rigtige ting', mens kun 32% sagde, at den var forkert.

Manglen på stærke følelser over for Ford kan relateres til hans korte varighed som præsident - på mindre end 2 ½ år, det var den korteste siden Warren G. Hardings tid. Men mens den offentlige mening om Ford ved 100 år forbliver lunken, kan hans arv stadig ændre sig, som det er tilfældet, når det kommer til offentlighedens synspunkter om præsidenter. For nu er det stadig at se, om den tidligere formand for huset Thomas 'tip' O'Neill havde ret, da han sagde, at Ford var 'den rigtige mand på det rigtige tidspunkt, der var i stand til at sætte vores nation sammen igen'.