Generation X: Amerikas forsømte 'mellembarn'

Generation X har indflydelse på pulsholdere, tidsåndere og befolkningstællere. Vi bliver ved med at klemme dem ud af rammen.


Denne oversete generation varierer i øjeblikket i alderen 34 til 49, hvilket kan være en af ​​grundene til, at de så ofte mangler historier om demografiske, sociale og politiske ændringer. De smager midt i livets innings, som har tendens til at være kort på drama og ringe af tema.

Men der er andre forklaringer, der ikke har noget at gøre med deres fase af livscyklus.


Gen Xers bookes af to meget større generationer - Baby Boomers foran og Millennials bag - der er markant forskellige fra hinanden. Og på de fleste måder tager vi status over generationer - deres race og etniske sammensætning; deres politiske, sociale og religiøse værdier deres økonomiske og uddannelsesmæssige forhold deres teknologiforbrug - Gen Xers er en lavslunget, lige linje bro mellem to støjende fjender.

Diagrammerne nedenfor fortæller historien.

Generation X

Gen XersFor at være retfærdig er der et par målinger, der ikke passer til dette ligefremme mønster for generationens evolution. For eksempel har ældre Gen Xers i løbet af deres afstemningsliv tendens til at være mere republikanske end både ældre Boomers og yngre Millennials. Xers er også mere pessimistiske end begge de større generationer om, at de har penge nok til deres pensionering - selvom noget af denne negativitet uden tvivl er bundet til de økonomiske belastninger i middelalderen.



Gen Xers skiller sig også ud på en anden måde. I 2010, da Pew Research spurgte voksne i alle aldre, om de mente, at deres egen generation var unik, sagde omkring seks ud af ti Boomers og Millennials ja. Men kun omkring halvdelen af ​​Gen Xers sagde det samme. Og selv blandt dem der gjorde, var der meget lidt enighed om, hvorfor de er særprægede.


En af årsagerne til, at Xers har problemer med at definere deres egen generationspersona, kan være, at de sjældent er blevet omtalt af medierne. Derimod har Baby Boomers været en kilde til mediefascination fra starten (vidne til deres navn). Og Millennials, generationen 'alle får et trofæ', har været genstand for endeløse historier om deres racemangfoldighed, deres politiske og sociale liberalisme, deres grådige teknologibrug og deres dystre økonomiske forhold.

Gen Xers har også fået den korte ende af grundlæggende generationsregning. Dels på grund af deres forældres relativt lave fertilitetsrate er der færre af dem (65 millioner) end Boomers (77 millioner) eller Millennials (anslået 83 millioner under antagelse af en alder på omkring 20 år og inklusive dem, der endnu ikke har nået voksenalderen ).


Men der er en anden grund til, at Xers er en lille generation: De anses for at strække sig over kun 16 år, mens de fleste generationer krediteres at vare i omkring 20 år. Hvorfor? Ingen ved det rigtig. Generationsgrænser er uklare, vilkårlige og kulturdrevne. Når de er fikset af tidsgeistens mystiske kræfter, har de en tendens til at fastne over tid.

En sidste smule: Selv deres navn er regummieret. Anden Verdenskrigs fotograf Robert Capa opfandt først udtrykket Generation X i et foto-essay om de unge voksne i 1950'erne, men etiketten klistrede sig ikke første gang. Den blev genoplivet tredive år senere af den canadiske forfatter Douglas Coupland, hvis voksende roman,Generation X: Fortællinger om en fremskyndet kultur, blev sat i det sydlige Californien.

For Xers er der en sølvforing i alt dette. Af alt, hvad vi ved om dem, er de kloge, skeptiske og selvhjulpne; de er ikke interesserede i at forkynde eller forkæle, og de giver måske ikke meget af det, andre synes om dem. Eller om andre overhovedet tænker på dem.

Paul Taylor, administrerende vicepræsident for specielle projekter ved Pew Research Center, er forfatter til The Next America: Boomers, Millennials and the Looming Generational Showdown (Public Affairs, 2014). Med andre ord er han en del af problemet.