• Vigtigste
  • Nyheder
  • Fra #MAGA til #MeToo: Et kig på den amerikanske opinion i 2017

Fra #MAGA til #MeToo: Et kig på den amerikanske opinion i 2017

I sit første år som amerikansk præsident repræsenterede Donald Trump et klart brud i stil og substans fra sin forgænger, Barack Obama - og fra mange af de øverste ledere, der kom foran dem. Den forretningsmand, der blev politiker, hævdede Washington med uhæmmet retorik og en 'America First'-dagsorden, der omfattede genforhandling af internationale handelspagter, udtræden af ​​en verdensomspændende klimaændringsaftale og begrænsning af indvandring til USA.


Derhjemme og i udlandet reagerede offentligheden stærkt på Det Hvide Huss nye beboer og hans politik. Tilliden til den amerikanske præsident faldt i mange lande, især i Vesteuropa, mens meningerne fra Amerika også faldt kraftigt. I USA voksede allerede partidige huller i grundlæggende politiske værdier endnu bredere. Et fyldt forhold mellem Trump og pressen tiltrak hyppig opmærksomhed, hvor store flertal betragtede det som usundt og en hindring for amerikanernes evne til at få adgang til vigtige politiske nyheder. Og da landet begyndte at tilpasse sig denne nye æra, sagde betydelige andele i begge parter - især kvinder - at de var mere opmærksomme på politik siden Trumps valg.

Demokrater var overvældende negative i deres vurderinger af Trump, der kom på kontoret og lovede at fortryde Obama-æraens politikker fra 2010-sundhedsreparationen til miljøreglerne til et program, der beskyttede næsten 800.000 unge uautoriserede indvandrere mod udvisning. Republikanerne blev opmuntret ved ankomsten af ​​den første GOP-præsident i otte år og jublede hans vellykkede nominering af Neil Gorsuch til højesteret. Mens nogle GOP-medlemmer af Kongressen befandt sig i strid med en ukonventionel og åbenlyst administrerende direktør for deres eget parti, syntes republikanerne at være klar til at opnå en større lovgivende sejr ved årets afslutning ved at revidere den føderale skattelov.


Trumps omstridte første år var blandt de definerende historier fra 2017. Men ud over de skift i politik og tilgang, der fulgte med overgangen mellem præsidentadministrationer, afslørede året andre vigtige tendenser, der formede det amerikanske samfund.

Påstande om seksuel forseelse mod magtfulde mænd inden for underholdning, medier og politik - fra Hollywood-producent Harvey Weinstein til morgennyhedsanker Matt Lauer til det længst fungerende medlem af kongressen, John Conyers - bragte bred opmærksomhed om spørgsmål om seksuel chikane, kønsdiskrimination og ligestilling. # MeToo-kampagnen, der spredte sig hurtigt på Twitter og Facebook i kølvandet på disse nyhedshistorier, fik kvinder over hele landet til at dele historier om deres personlige oplevelser med seksuel forseelse. Og da tidsskriftet Time valgte sin 'Person of the Year' i december, var vinderen ikke en person, men den brede vifte af mennesker, der kom frem.

Undersøgelser fra Pew Research Center understregede bredden af ​​disse oplevelser såvel som offentlighedens holdning til dem. I en afstemning, der blev foretaget i det tidlige efterår, sagde omkring fire ud af ti amerikanske kvinder, at de personligt havde oplevet kønsdiskrimination eller blevet behandlet uretfærdigt på grund af deres køn, mens næsten seks ud af ti kvinder sagde, at landet ikke er gået langt nok, når det kommer til at give kvinder lige rettigheder med mænd. I en separat undersøgelse rapporterede mange beskæftigede kvinder om en række erfaringer med kønsdiskrimination på arbejdspladsen, lige fra at tjene mindre end en mand for at udføre det samme job til at blive behandlet som om de ikke var kompetente.



(Mark Ralston / AFP / Getty Images)

Racemæssige spørgsmål fortsatte med at henlede national opmærksomhed. Fjernelsen af ​​konfødererede statuer af lokale regeringer i syd og andre steder blev et flammepunkt, da amerikanerne diskuterede, om statuerne opretholdt racisme eller blot afspejlede en fælles historie. I august førte et hvidt nationalistisk demonstration i Charlottesville, Virginia til voldelige sammenstød på byens gader, herunder en persons død og 19 andres skade, da en bil kørt af en påstået hvid nationalist sprang ind i en skare modbekæmpere.


Diskussioner om race udvides også til andre spillesteder. Da NFL-sæsonen begyndte i efteråret, protesterede nogle spillere opfattet racemæssig uretfærdighed og politimishandling af sorte ved at knæle under nationalhymnen, et skridt, der fremkaldte vrede blandt dem, der så protesterne som respektløst. Trump var blandt dem, der kritiserede spillerne; faktisk var han en hyppig kommentator til nationens racemæssige kontroverser.

På denne baggrund udtrykte offentligheden stigende bekymring over race-forhold. I en augustundersøgelse, der blev udført kort efter volden i Charlottesville, sagde næsten seks ud af ti amerikanere, at de betragtede racisme som et stort problem i det amerikanske samfund - en stigning på 8 procentpoint fra 2015 og omtrent det dobbelte af den andel, der havde denne opfattelse i november 2011. Men der var skarpe splittelser i race- og partisanlinier. For eksempel var demokrater og demokratisk skæve uafhængige langt mere tilbøjelige end republikanere og republikanske leanere til at se racisme som et stort problem. En lignende tendens var tydelig på et separat spørgsmål om, hvorvidt hvide mennesker i USA drager fordel af samfundsmæssige fordele, som sorte ikke har: Demokrater og demokratiske leanere var meget mere tilbøjelige end republikanere og GOP-leanere til at sige, at hvide nyder godt af sådanne fordele.


Økonomien bragte positive nyheder. Den nationale arbejdsløshedsprocent faldt til 4,1% i oktober og november, det laveste niveau siden 2000. Dow Jones industrielle gennemsnit, der brækkede 20.000 point i januar for første gang nogensinde, steg til mere end 24.000 point ved årets udgang. Amerikanernes evaluering af økonomien forbedredes også: Omkring fire ud af ti vurderede nationale økonomiske forhold som 'fremragende' eller 'gode', den højeste andel i et årti. Som det historisk har været tilfældet, har synspunkter imidlertid tendens til at blive farvet af offentlighedens partisiske tilhørsforhold, hvor en stigning i republikansk optimisme kører meget af den samlede stigning i økonomisk positivitet.

Våbenvåben krævede en særdeles dødbringende afgift i 2017. I oktober åbnede en bevæbnede mand på et hotelværelse i Las Vegas ild mod en udendørs koncert nedenfor og dræbte 58 mennesker og sårede næsten 500 i den dødbringende masseskydning i landets moderne historie. En måned senere skød en mand i landdistrikterne Texas 26 mennesker ihjel og såret 20 andre, da de deltog i en gudstjeneste søndag - den værste masseskydning i statens historie. Tidligere på året affyrede en bevæbnede mand snesevis af runder på medlemmer af kongressen, deres medarbejdere og andre, der deltog i en morgenbaseball-øvelse i Alexandria, Virginia, hvor han alvorligt skadede rep. Steve Scalise, et af de højest placerede medlemmer af House of Repræsentanter.

Angrebet af angreb bragte velkendte opfordringer til lovgivning for at begrænse adgangen til våben. En undersøgelse, centret gennemførte i foråret, før skyderiet, fandt områder, hvor der var enighed om nogle forslag, såsom at forhindre psykisk syge i at købe våben og kræve baggrundskontrol for privat våbensalg og dem på pistoludstillinger. Mere bredt kaster det imidlertid lys over landets komplekse forhold til våben, herunder nogle grundlæggende skel mellem våbenejere og ejere af våben og demokrater og republikanere. Mens tre fjerdedele af demokraterne og de demokratiske leanere sagde, at våbenlove skulle være strengere, end de er i dag, er f.eks. Kun ca. en fjerdedel af republikanerne og republikanske leanere (24%) enige. Og mens de fleste republikanere (56%) sagde, at der ville være mindre kriminalitet, hvis flere amerikanere ejede våben, delte kun 15% af demokraterne denne opfattelse.

(Matt McClain / The Washington Post via Getty Images)

Store partielle huller var tydelige over mange af de spørgsmål, centret spurgte om i 2017, fra Trumps foreslåede grænsevæg til Mexico til truslen fra de globale klimaforandringer.


Et område, der skarpt delte parterne, var efterforskningen af ​​specialråd Robert Mueller i påståede bånd mellem Trumps præsidentkampagne og Rusland. Undersøgelsen, der blev lanceret i maj, førte til anklager mod fire tidligere medlemmer af kampagnen, herunder den engangsformand, Paul Manafort.

I en undersøgelse udført i november og december sagde kun omkring en fjerdedel af republikanerne og republikanske leanere (26%) Trumps embedsmænd bestemt eller sandsynligvis havde ukorrekte kontakter med Rusland under kampagnen. Derimod sagde omkring otte ud af ti demokrater og demokratiske leanere (82%), at sådanne kontakter bestemt eller sandsynligvis fandt sted. Partisanere var også skarpt delt over, om Muellers efterforskning ville blive ført retfærdigt: Mens næsten syv ud af ti demokrater (68%) var overbeviste om, at det ville være retfærdigt, var kun 44% af republikanerne enige. Trump omtalte selv undersøgelsen som en 'heksejagt'.

I nogle tilfælde var partiske skift i mening dramatiske. Midt i Trumps vedvarende kritik af CNN og andre medier som 'falske nyheder' var fx partiske forskelle med hensyn til pressens rolle som 'vagthund' større end i mere end tre årtier af Pew Research Center-undersøgelser. I en martsundersøgelse var demokraterne omtrent dobbelt så tilbøjelige til, at republikanerne sagde kritik fra nyhedsorganisationer, der holder politiske ledere fra at gøre ting, der ikke bør gøres (89% versus 42%). Da centret sidst stillede dette spørgsmål i januar og februar 2016, sagde omkring tre fjerdedele af både demokrater (74%) og republikanere (77%) dette.

Den føderale regerings håndtering af naturkatastrofer blev også et anklaget partisan-spørgsmål, især efter orkanen Maria, der forårsagede omfattende skader og tab af menneskeliv i Puerto Rico. I en undersøgelse sent på året sagde næsten ni ud af ti republikanere og republikanske leanere (88%), at den føderale regering gør et godt stykke arbejde med at reagere på naturkatastrofer, en opfattelse, som kun halvdelen (51%) af demokrater og Demokratiske leanere. I oktober 2015 var der kun et 4-punkts kløft mellem parterne på dette spørgsmål, hvor 82% af demokraterne og 78% af republikanerne sagde, at regeringen gør et godt stykke arbejde med at håndtere naturkatastrofer.

Ikke alle spørgsmål delte landet efter partisan. Amerikanere på tværs af det politiske spektrum gav udtryk for stigende bekymring over Nordkoreas nukleare program efter en række stadig mere avancerede missilforsøg fra den hemmelighedsfulde asiatiske nation og en eskalerende ordkrig mellem Trump og landets leder, Kim Jong Un.

Tre fjerdedele af amerikanerne sagde i oktober, at de betragter Nordkoreas atomprogram som en 'stor trussel' mod USA, op fra 64% i januar og en så stor andel som på ethvert tidspunkt siden 2005. Flertallet i begge parter sagde, at USA bør tage Nordens trusler meget alvorligt; at Norden virkelig er villig til at følge op på sine trusler om at bruge atomvåben mod USA; og at Nord er i stand til at lancere en missil, der kan nå USA. Et overvældende flertal af amerikanere sagde også, at de troede, at Trump var 'virkelig villig' til at bruge militær magt mod Nordkorea.

I begge parter var flertallet af amerikanere enige om nogle andre opfattede sikkerhedstrusler over for USA, fra cyberangreb, der blev lanceret af andre lande til terrorgruppen kendt som Den Islamiske Stat, der igen hævdede højt profilerede angreb steder inklusive Manchester, England; Barcelona, ​​Spanien; og New York City, der led sit dødbringendeste terrorangreb siden 11. september 2001.

Når 2017 nærmer sig slutningen, vil nogle af de historier, der definerede året, fortsætte med at udfolde sig. Der er for eksempel lidt tegn på, at krisen i Nordkorea forsvinder; det ser heller ikke ud til, at historier om seksuel forseelse vil aftage, og efterforskningen af ​​russisk involvering i valget i 2016 fortsætter. Trump-administrationen vil gå videre på sin politiske dagsorden, herunder beslutninger om indvandring og grænsen.

Da 2018 ankommer, vil Pew Research Center observere disse og andre vigtige udviklinger - og som altid forsøge at forstå amerikanernes synspunkter om det samfund, de lever i.

Michael Dimock er præsident for Pew Research Center, hvor han leder en national og international forskningsdagsorden for at forklare offentlige holdninger, demografiske ændringer og andre vigtige tendenser, der former vores verden. Dimock har været politisk videnskabsmand ved uddannelse og har været på centret siden 2000 og har været medforfatter til flere af sine milepælsforskningsrapporter, herunder undersøgelser af tendenser i amerikanske politiske og sociale værdier og en banebrydende undersøgelse af politisk polarisering i den amerikanske offentlighed.