Færre amerikanere ser solide beviser for global opvarmning

Der har været et kraftigt fald i det sidste år i procentdelen af ​​amerikanere, der siger, at der er solide beviser for, at de globale temperaturer stiger. Og færre ser også global opvarmning som et meget alvorligt problem - 35% siger det i dag, ned fra 44% i april 2008.


Den seneste nationale undersøgelse foretaget af Pew Research Center for People & the Press, foretaget 30. september-okt. 4 blandt 1.500 voksne, der nås via mobiltelefoner og fastnet, finder, at 57% mener, at der er solide beviser for, at den gennemsnitlige temperatur på jorden er blevet varmere i løbet af de sidste par årtier. I april 2008 sagde 71%, at der var solide beviser for stigende globale temperaturer.

I samme periode har der været et sammenligneligt fald i andelen af ​​amerikanere, der siger, at de globale temperaturer stiger som et resultat af menneskelig aktivitet, såsom forbrænding af fossile brændstoffer. Kun 36% siger det i øjeblikket, ned fra 47% sidste år.


Faldet i troen på solide beviser for global opvarmning er kommet på tværs af det politiske spektrum, men har været særlig udtalt blandt uafhængige.Kun 53% af de uafhængige ser nu solide beviser for global opvarmning sammenlignet med 75%, der gjorde det i april 2008. Republikanerne, der allerede var meget skeptiske over for beviser for global opvarmning, er blevet endnu mere: kun 35% af republikanerne nu se solide beviser for stigende globale temperaturer, ned fra 49% i 2008 og 62% i 2007. Færre demokrater udtrykker også denne opfattelse - 75% i dag mod 83% sidste år.

På trods af den voksende offentlige skepsis til global opvarmning finder undersøgelsen mere støtte end modstand mod en politik for at sætte grænser for kulstofemissioner. Halvdelen af ​​amerikanerne går ind for at sætte grænser for kulstofemissioner og få virksomheder til at betale for deres emissioner, selvom dette kan føre til højere energipriser; 39% er imod at indføre begrænsninger for kulstofemissioner under disse omstændigheder.

Dette problem er ikke registreret bredt hos offentligheden. Kun 14% siger, at de har hørt meget om den såkaldte 'cap and trade' -politik, der ville sætte grænser for kuldioxidemissioner; yderligere 30% siger, at de har hørt lidt om politikken, mens et flertal (55%) slet ikke har hørt noget.



Det lille mindretal, der har hørt meget om spørgsmålet, modsætter sig CO2-emissioner med to til en (64% til 32%). Flere republikanere (20%) og uafhængige (17%) end demokrater (8%) har hørt meget om loft og handel. Blandt den meget større gruppe, der ikke har noget eller intet at gøre med problemet, støtter de fleste det (50% lidt, 58% intet).


Med mindre end to måneder før FN's klimakonference i København mener et flertal (56%) af amerikanerne, at USA bør slutte sig til andre lande for at fastsætte standarder for at tackle globale klimaforandringer, mens 32% siger, at USA bør sætte sin egne standarder.

Skift på global opvarmning

Meningerne om den globale opvarmning ændrede sig ikke meget mellem 2006 og 2008. I august 2006 og januar 2007 sagde 77%, at der var solide beviser for, at jordens temperaturer steg; dette tal faldt beskedent til 71% i april sidste år.


Blandt dem, der så solide beviser for global opvarmning, sagde de fleste, at det stort set var forårsaget af menneskelig aktivitet, såsom forbrænding af fossile brændstoffer; i alle disse tre undersøgelser gav 47% af offentligheden udtryk for dette synspunkt. Langt mindre procentdele - inklusive kun 18% i 2008 - sagde, at det for det meste skyldtes naturlige miljømønstre.

I øjeblikket siger 57%, at der er solide beviser for stigende globale temperaturer, mens 33% siger, at der ikke er solide beviser. Færre end fire ud af ti (36%) siger nu, at global opvarmning for det meste skyldes menneskelig aktivitet, såsom forbrænding af fossile brændstoffer, mens 16% siger, at den hovedsagelig forekommer på grund af naturlige miljømønstre.

Et flertal (53%) af de uafhængige siger, at der er solide tegn på opvarmning, herunder 33%, der siger, at det for det meste skyldes menneskelig aktivitet. Men dette er langt lavere end i april 2008, hvor 75% sagde, at den globale opvarmning fandt sted, og 50% sagde, at det skyldtes menneskelig aktivitet.

Andelen af ​​republikanere, der siger, at der er et solidt bevis for global opvarmning, faldt fra 62% i 2007 til 49% i 2008. Balancen mellem meningerne har ændret sig, idet et flertal (57%) nu siger, at der ikke er noget hårdt bevis for global opvarmning . Faldet blandt moderate og liberale republikanere har været særligt kraftigt; 41% siger nu, at der er solide beviser for global opvarmning sammenlignet med 69% sidste år. Faldet blandt konservative republikanere har været mere beskedent (fra 43% til 32%).


Udtalelserne blandt demokrater har ændret sig mindre. Tre fjerdedele af demokraterne (75%) siger, at der er solide beviser for, at jorden varmer op, inklusive 50%, der siger, at det hovedsagelig skyldes menneskelig aktivitet. I april 2008 sagde 83% af demokraterne, at jorden varmer, og 58% tilskrev den menneskelige handlinger. Mere liberale demokrater end konservative og moderate demokrater siger, at jorden opvarmes (83% vs. 72%), og langt mere liberale demokrater siger, at global opvarmning er forårsaget af menneskelig aktivitet (69% mod 43%).

Der er også stærke regionale forskelle i meninger om global opvarmning; færre mennesker, der bor i Mountain West (44%) og Midtvesten (48%) siger, at der er solide tegn på opvarmning end i andre regioner. Tilsvarende har der været skarpe fald siden april 2008 i den andel, der siger, at jorden varmer i Mountain West (75% til 44%) og De Store Søers region (69% til 49%). Begge regioner har også set store fald i procentdelen, der siger, at opvarmning er forårsaget af menneskelig aktivitet. (For en opdeling af stater og regioner, se 'Om undersøgelsen' på pewresearch.org/politics.)

Færre ser Opvarmning som et meget alvorligt problem

Et flertal (65%) af offentligheden ser fortsat den globale opvarmning som et meget (35%) eller noget (30%) alvorligt problem. Men i april 2008 gav 73% udtryk for denne opfattelse, herunder 44%, der mente, at det var et meget alvorligt problem. Omkring en tredjedel (32%) siger, at global opvarmning ikke er for alvorlig (15%) eller slet ikke et problem (17%). Sidste år sagde 24%, at det var lidt eller intet problem. Fra 2006 til 2008 havde disse tal været ret stabile.

Partisanske forskelle er også tydelige ved evalueringer af alvoren af ​​den globale opvarmning. Omkring halvdelen (49%) af demokraterne siger, at global opvarmning er et meget alvorligt problem, ned fra 57% i april 2008. Langt færre konservative og moderate demokrater siger, at global opvarmning er et alvorligt problem end sidste år, hvilket udvider kløften mellem dem og liberale demokrater. I øjeblikket siger 39% af de konservative og moderate demokrater, at det er et meget alvorligt problem sammenlignet med 70% af de liberale demokrater. En tredjedel af de uafhængige siger nu, at global opvarmning er et meget alvorligt problem, et fald på 13 point fra sidste år.

Kun 14% af republikanerne siger, at global opvarmning er et meget alvorligt problem, ned fra 22% i april 2008. Kun 20% af de moderate og liberale republikanere siger nu, at global opvarmning er et meget alvorligt problem, ned fra 35% sidste år. Kun 10% af de konservative republikanere siger nu, at global opvarmning er et meget alvorligt problem.

Folk, der bor i Midtvesten (30%) og Mountain West (26%), er mindst tilbøjelige til at se den globale opvarmning som et meget alvorligt problem. Der har været beskedne fald på tværs af regioner, men de er særlig stejle i Vesten (52% april 2008 til 36% nu).

Unge mennesker er nu langt mere tilbøjelige end ældre amerikanere til at se global opvarmning som et meget alvorligt problem. I alle aldersgrupper, undtagen de yngre end 30 år, er den procentdel, der mener, at opvarmning er et meget alvorligt problem, faldet siden april 2008.

Som forventet er synspunkter om alvoren af ​​global opvarmning også relateret til, om folk mener, at der er solide beviser for, at jorden varmer, og om den er forårsaget af mennesker.En tredjedel af dem, der ikke mener, at der er et solidt bevis for global opvarmning, siger, at det er et meget eller noget alvorligt problem, mens 65% siger, at det slet ikke er for alvorligt eller slet ikke et problem.

Til sammenligning siger 65% af dem, der siger, at opvarmningen hovedsagelig skyldes naturlige mønstre i jordens miljø, siger, at global opvarmning i det mindste er et noget alvorligt problem. Næsten alle (97%), der tror, ​​at jorden varmes mest på grund af menneskelig aktivitet, siger, at det er et problem. Disse tal er stort set uændrede i forhold til april 2008.

I januar 2009 rangerede den globale opvarmning sig i bunden af ​​offentlighedens liste over politiske prioriteter for præsidenten og kongressen i år. Kun 30% af offentligheden sagde, at det skulle være en topprioritet, ned fra 35% for et år siden. Mere end dobbelt så mange demokrater (45%) som republikanerne (16%) rangerer global opvarmning som en topprioritet sammen med 25% uafhængige. Global opvarmning er den lavest prioriterede prioritet for både uafhængige og republikanere og rangerer sekstende for demokrater blandt 20 spørgsmål.

Cap and Trade næppe registrerer

Da sundhedsdebatten har domineret offentlighedens opmærksomhed, er bevidstheden om lovgivning om begrænsning og handel ret lav. Et flertal (55%) af offentligheden har overhovedet ikke hørt noget om, at den fælles landbrugspolitik og handelspolitik blev overvejet af præsidenten og kongressen, der ville sætte grænser for kuldioxidemissioner. Kun 14% har hørt meget og 30% lidt om denne politik.

Flere republikanere (20%) og uafhængige (17%) end demokrater (8%) har hørt meget om loft og handel, selv om flere demokrater har hørt lidt. Konservative republikanere hører mest; mere end en fjerdedel har hørt meget (28%) om politikken.

Flere mennesker, der siger, at der ikke er noget solidt bevis for global opvarmning, har hørt meget om loft og handel end dem, der tror, ​​at temperaturen stiger (24% mod 10%). Men flere af dem, der siger, at opvarmning hovedsagelig skyldes menneskelig aktivitet, har hørt lidt om den foreslåede politik end dem, der siger, at der ikke er noget bevis for opvarmning (36% mod 27%).

Den seneste undersøgelse af offentlighedens viden fra Pew Research Center, frigivet 14. oktober, viste, at kun 23% af offentligheden korrekt kunne identificere, at den fælles landbrugspolitik og handelslovgivning, der diskuteres i Kongressen, handler om energi og miljø 48% var usikre, og 29% sagde forkert, at det beskæftiger sig med sundhedspleje, bankreform eller arbejdsløshed. Flere republikanere (27%) og uafhængige (29%) identificerer korrekt, at loft og handel handler med energi og miljø end demokrater (15%).

Begrænsede kulstofemissioner

Halvdelen af ​​offentligheden går ind for at sætte grænser for kuldioxidemissioner og få virksomheder til at betale for deres emissioner, selvom det kan betyde højere energipriser. Omkring fire ud af ti (39%) er imod dette, og 11% er usikre eller giver ikke mening.

Konservative republikanere er den eneste politiske gruppe, hvor et flertal (60%) er imod at sætte grænser for kuldioxidemissioner. De fleste moderate og liberale republikanere (51%) går ind for denne politik, ligesom en identisk procentdel af uafhængige og et flertal af demokrater (58%).

Der er også store regionale forskelle i meninger om loft og handel. Flere mennesker, der bor nær Stillehavskysten (62%) og det nordøstlige (56%), går ind for at begrænse kulstofemissioner, selvom det kan betyde højere energipriser end dem, der bor i Syd (46%), Midtvesten (44%) og Mountain West (42%). Flere universitetsuddannede favoriserer denne politik end dem med en gymnasial uddannelse eller mindre (59% vs. 43%), men der er meget få forskelle efter alder.

Udtalelse om loft og handel er relateret til synspunkter om global opvarmning. Omkring tre fjerdedele (74%) af dem, der tror, ​​at jorden opvarmes, og det er for det meste forårsaget af menneskelig aktivitet, favoriserer loft og handelslovgivning. Til sammenligning er 41% af dem, der siger, at opvarmning skyldes naturlige mønstre i jordens miljø, for at begrænse kulstofemissioner. Men selv 31% af dem, der siger, at der ikke er noget solidt bevis for stigende temperaturer, favoriserer loft og handel.

Offentlig støtte til globale initiativer

Et flertal (56%) af amerikanerne mener, at De Forenede Stater bør slutte sig til andre lande for at fastsætte standarder for at imødegå globale klimaforandringer, mens 32% siger, at USA bør sætte sine egne standarder; 5% siger ingen af ​​dem, og 6% er usikre. Disse tal svarer til dem i 2001 og 1997, da offentligheden blev spurgt om at sætte standarder for at forbedre det globale miljø.

Flere demokrater (66%) end uafhængige (53%) eller republikanere (47%) siger, at USA bør slutte sig til andre lande for at opstille standarder for at tackle globale klimaforandringer. Tre fjerdedele af dem, der siger, at jorden varmes mest på grund af menneskelig aktivitet, mener, at USA bør slutte sig til andre lande for at opstille standarder for at tackle globale klimaforandringer. Til sammenligning mener 51% af dem, der siger, at opvarmning skyldes naturlige mønstre i jordens miljø, og 42%, der siger, at jorden ikke varmer, at USA bør slutte sig til andre lande for at fastsætte standarder for at tackle klimaændringer.

Se toplinjen og undersøgelsesmetoden på pewresearch.org/politics.