• Vigtigste
  • Nyheder
  • Feds overvejer måske narkotikakrigen, men stater har ført an

Feds overvejer måske narkotikakrigen, men stater har ført an

FT_14.03.19_drug_laws310pxDen føderale narkotikapolitik er midt i et større konceptuelt skift væk fra de lange, automatiske fængselsstraffe og nultolerancepolitikker i 'War on Drugs' -tiden. Men det er staterne, hvis fængsler huser den store del af amerikanske fanger, der har ført an med at ændre narkotikalovgivningen.


Meget af den nuværende genovervejelse af Amerikas narkotikakrig taler til nutidens miljø: Voldelig kriminalitet er faldet, holdningen til narkotika er skiftet, og den store recession har presset de offentlige budgetter.

Der er også bred offentlig støtte til ændring af regeringens narkotikapolitik. I en ny rapport fra Pew Research Center sagde 67% af befolkningen, at regeringen burde fokusere mere på at behandle mennesker, der bruger ulovlige stoffer, sammenlignet med 26%, der siger, at retsforfølgning skal være i fokus. Mere end seks ud af ti (63%) siger nu, at staten bevæger sig væk fra obligatoriske fængselsstraffe for ikke-voldelige narkotikaforbrydere er en god ting versus 32%, der kaldte det en dårlig ting.


(Det er en helt anden historie end i 1990, da 73% af amerikanerne foretrak en obligatorisk dødsstraf for 'større narkohandlere', og 57% sagde, at politiet skulle have lov til at søge i husene hos 'kendte narkohandlere' uden en retskendelse. )

Justitsadvokat Eric Holder opfordrede for nylig til nedsatte straffe for lægemiddelovertrædere på lavt niveau i føderale sager med det formål at reducere væksten i den føderale fangerpopulation. (Omkring halvdelen af ​​de næsten 200.000 føderale indsatte er blevet dømt for en narkotikaforbrydelse.) Tidligere sagde han, at narkotikaforbrydere på lavt niveau ikke automatisk ville blive anklaget for lovovertrædelser, der havde strenge obligatoriske minimumsdomme, og gav Washington og Colorado muligheden for foran at gennemføre marihuana-legaliseringsinitiativer. Denne måned forventes den amerikanske domstolsudvalg at stemme om et sæt ændringer til retningslinjerne for domme, der anvendes af føderale dommere.

Interessen for dømmereform spænder nu over Washington D.C.s normale partiske og ideologiske kamplinjer. The Smarter Sentencing Act of 2014, som nu verserer inden Senatet, ville skære obligatoriske minimumsregler for en række føderale narkotikaforbrydelser. Dens sponsorer inkluderer senats majoritetspisk Richard Durbin, liberale demokrater Patrick Leahy og Sheldon Whitehouse, Maine uafhængige Angus King og libertariske republikanere Rand Paul og Mike Lee.



De føderale træk kommer efter år med lignende ændringer på statsniveau. Mellem 2009 og 2013 tog 40 stater nogle skridt til at lette deres narkotikalovgivning ifølge en Pew Research Center-analyse af lovgivningsmæssige data leveret af National Conference of State Legislatures og Vera Institute of Justice. Syvogtyve stater bevægede sig kun i retning af lettelse, mens 13 andre stater lettede nogle love og hærdet andre - ofte som en del af en bredere nytænkning af deres narkotikapolitik.


Handlinger på statsniveau har inkluderet sænkning af sanktioner for besiddelse og brug af ulovlige stoffer, afkortning af obligatoriske minimumsregler eller begrænsning af deres anvendelighed, fjernelse af automatiske straffeforbedringer og etablering eller udvidelse af narkotikadomstolernes jurisdiktion og andre alternativer til det almindelige strafferetssystem. Nogle har været mindre justeringer, såsom Idahos ændring i 2011, der tillod personer, der blev dømt for voldelige forbrydelser, at deltage i narkotikadomstole under visse omstændigheder. Andre stater har taget meget forskellige tilgange til narkotika: New York flyttede for eksempel væk fra sin barske lovgivning om narkotika i Rockefeller-æraen i 2009.

Sidste år afkriminaliserede Vermont besiddelse af mindre end en ounce marihuana, mens Oregon (hvor besiddelse af mindre end en ounce har været en ikke-kriminel overtrædelse siden 1973) gjorde besiddelse af mere end en ounce en forseelse snarere end en forbrydelse. Alt i alt har 16 stater vedtaget love, der afkriminaliserer marihuana; Maryland, der reducerede sanktionerne for besiddelse og anvendelse af marihuana i 2012, overvejer nu lovgivning om afkriminalisering.


Politiske ændringer på statsniveau får muligvis ikke opmærksomhed fra føderale træk, men de kan påvirke mange flere mennesker. Statlige fængsler huser mere end seks gange så mange fanger som føderale fængsler - mere end 1,35 millioner i 2012, ifølge Bureau of Justice Statistics. Og for 16,6% af alle statsfanger er en narkotikakriminalitet deres mest alvorlige lovovertrædelse (ned fra 20% i 2006).

En vigtig drivkraft for statsaktion har været stigende fængselspopulationer og bekostning af at holde folk låst inde. Nationalt koster de per-inate en rækkevidde fra $ 14.603 i Kentucky til $ 60.076 i New York, ifølge en undersøgelse fra 2012 af 40 stater (baseret på finanspolitiske data fra 2010) foretaget af Vera Institute. De samlede omkostninger pr. Indsat var i gennemsnit 31.286 $, når pensioner og pensionisters sundhedspleje, kapitaludgifter, sagsomkostninger og andre udgifter er inkluderet.
FT_14.03.19_state_prison310px
Disse omkostninger tilføjes. Texas brugte for eksempel 2,3 milliarder dollars på at tilføje 108.000 fængselssenge mellem 1983 og 1997, sagde Richard Jerome fra The Pew Charitable Trusts 'Public Safety Performance Project. Men i 2007 var staten igen ude af fængselsrum, og korrektionsafdelingen bad om $ 900 millioner for at bygge flere fængsler og drive de eksisterende.

”De lovgivende ledere fra begge parter så på dette og besluttede, at det bare ikke gav mening at lægge alle disse penge i fængsler,” sagde Jerome. I stedet udvidede Texas en række behandlings- og omdirigeringsprogrammer i 2007, herunder narkotikadomstole. Siden da sagde Jerome, at staten har været i stand til at lukke tre fængsler, mens kriminalitetsraten fortsat er faldende.

Arkansas, hvor fængselsbefolkningen fordobles mellem 1990 og 2010, og korrektionsomkostninger steg næsten otte gange, reviderede sin narkotikalov i 2011 for at reducere straffe for stofbrugere og styre flere af dem til prøvetid og andre fængselsalternativer.


Sådanne politiske ændringer har sammen med faldende kriminalitetsrate bidraget til lavere fængselsrater i 31 stater. Fra 2007 til 2012 faldt den samlede statslige fængselsrate fra 447 dømte fanger pr. 100.000 indbyggere til 413 pr. 100.000. I samme periode steg den føderale fængselsrate højere fra 59 til 62 dømte fanger pr. 100.000.