• Vigtigste
  • Nyheder
  • Svag offentlig bevidsthed om højesteret, da store afgørelser væver

Svag offentlig bevidsthed om højesteret, da store afgørelser væver

SPOILER ALERT: Dette indlæg er delvist baseret på Pew Research Centers seneste News IQ Quiz. Hvis du ikke har taget quizzen endnu, vil du måskegør det nuinden du læser videre.


HøjesterettenI de næste par uger forventes den amerikanske højesteret at afsige kendelser, der potentielt kan påvirke ægteskab, sundhedspleje og dødsstraf i USA af samme køn.

Alligevel forbliver det en institution, hvis medlemmer - og endda fakta om nogle af dens vigtigste beslutninger - er et mysterium for mange amerikanere.


I Pew Research Centers seneste videnquiz vidste kun 33%, at der er tre kvinder i højesteret - dommerne Ruth Bader Ginsburg, Elena Kagan og Sonia Sotomayor. En højere procentdel (39%) sagde, at der er to kvinder i højesteret, mens 14% sagde, at der er en, og 4% sagde fire.

Det var langt den laveste korrekte svarprocent for et af de 12 spørgsmål i quizzen. Men manglende bevidsthed om højesterets medlemmer er ikke noget nyt. Faktisk har amerikanerne ikke gjort det bedre, når de har stillet andre spørgsmål om domstolens medlemmer i de seneste år.

En undersøgelse fra august 2013 omfattede navne og fotos på fire dommere - Ginsburg, Antonin Scalia, Anthony Kennedy og Clarence Thomas - og spurgte, hvilken der oftest havde været domstolens 'svingstemme'. På trods af at der havde været adskillige tæt opdelte højesteretssager i løbet af perioden 2012-2013, hvor Kennedys stemmer ofte var afgørende, identificerede kun 28% ham korrekt som svingstemme.



Chief Justice John Roberts er heller ikke kendt. I juli 2012, kort efter at Roberts afgav den afgørende stemme, der opretholdte det meste af loven om overkommelig pleje, identificerede kun 34% Roberts som øverste ret fra en liste, der omfattede Stephen Breyer, Harry Reid og William Rehnquist. Det var ikke meget bedre end de 28%, der identificerede Roberts fra en lignende liste i 2010.


Hvad amerikanerne ved om højesteretsafgørelserNogle af domstolens afventende afgørelser - især dens meget forventede afgørelse om ægteskab af samme køn - kunne få væsentlig offentlig opmærksomhed. Men i de senere år har bevidstheden om resultaterne af højt profilerede beslutninger varieret meget.

I juni 2013 besluttede højesteret, at gifte homoseksuelle par havde ret til føderale ydelser og faktisk tillod ægteskaber af samme køn i Californien. Disse beslutninger blev stærkt registreret hos offentligheden: 66% sagde, at domstolen havde truffet afgørelse til fordel for ægtefællesupportere af samme køn, og 67% vidste, at de havde besluttet, at staterne kunne afgøre, hvor homoseksuelle par kan gifte sig; 15% sagde forkert, at retten tillod par af samme køn at gifte sig i alle 50 stater.


Men et år tidligere besvarede færre amerikanere korrekt et grundlæggende spørgsmål om domstolens afgørelse om Affordable Care Act. På trods af en lang opbygning af domstolens afgørelse og store offentlige interesser i sagen vidste kun 55%, at retten havde opretholdt de fleste bestemmelser i ACA; 15% sagde, at retten havde afvist de fleste dele af loven, mens 30% sagde, at de ikke vidste det.

Og offentligheden viste begrænset forståelse for domstolens afgørelse i juni 2013 - udstedt en dag før sin afgørelse om ægteskabssager af samme køn - der ramte en vigtig del af loven om afstemningsret fra 1965. Kun 34% vidste, at retten havde omstødt dele af loven, mens 23% mente, at den havde opretholdt loven, som den var, og 43% sagde, at de ikke vidste det.