Bestemmelse af, hvem der er en 'sandsynlig vælger'

Scott Keeter, direktør for undersøgelsesforskning


Q. I første halvdel af 2012 var de fleste meningsmålinger på 2012-kampagnen baseret på registrerede vælgere. Nu begynder undersøgelser at basere deres skøn på hestevæddeløb på sandsynlige vælgere. Hvorfor skiftet nu, og hvordan skal du bestemme, hvem der virkelig er mere tilbøjelige til at stemme?

TIL.Pew Research og mange andre meningsmålerorganisationer rapporterer typisk ikke om sandsynlige vælgere før september, efter at de nominerende konventioner er afsluttet, og kampagnen er i fuld gang. Årsagen til, at mange meningsmålere kun rapporterer om registrerede vælgere i perioden før da, er, at mens kampagner måske synes at være i fuld gang tidligere, er de fleste vælgere endnu ikke helt engageret i valget. Og meget af det hårde arbejde med at mobilisere vælgere har ikke fundet sted og vil først finde sted tættere på valget. Følgelig kan enhver bestemmelse af, hvem der er en sandsynlig vælger inden september, indeholde en betydelig mængde fejl.


Identifikation af sandsynlige vælgere er et af de sværeste aspekter ved gennemførelse af valgmålinger. Flere respondenter siger, at de agter at stemme, end der rent faktisk vil stemme. Som en konsekvens er de fleste meningsmålere ikke alene afhængige af en respondents erklærede hensigt, når de klassificerer en person som sandsynlig at stemme eller ej. De fleste afstemmere bruger en kombination af spørgsmål, der måler intentionen om at stemme, interesse for kampagnen og tidligere afstemningsadfærd. Forskellige afstemmere bruger forskellige sæt spørgsmål til at identificere sandsynlige vælgere.

Vi bruger en lang række spørgsmål til at tildele hver respondent en score på den sandsynlige vælgerskala i vores sidste afstemning før valget. Tidligere i kampagnen bruger vi ofte en noget kortere version af skalaen til at identificere sandsynlige vælgere. Spørgsmålssættet kan omfatte nogle af eller alle følgende:

• Hvor meget har du tænkt over det kommende præsidentvalg?
• Hvor nøje har du fulgt nyhederne om kandidaterne?
• Planlægger du at stemme ved præsidentvalget? Hvor sikker er du på, at du vil stemme?
• Bedøm din chance for at stemme i november på en skala fra 10 til 1, hvor 10 er 'vil bestemt stemme' og 1 'vil bestemt ikke stemme.'
• Hvor ofte følger du, hvad der sker i regeringen og offentlige anliggender?
• Har du nogensinde stemt i dit distrikt eller valgdistrikt?
• Hvor ofte vil du sige, at du stemmer?
• Ved du tilfældigvis, hvor folk i dit kvarter går for at stemme?
• Kom der ting ved det sidste valg, der forhindrede dig i at stemme, eller stemte du?



I de sidste tre præsidentvalg fandt Pew Research Center-undersøgelser foretaget i september og oktober ringe forskel mellem valgoverslag baseret på alle registrerede vælgere og dem, vi identificerede som mest tilbøjelige til at stemme. På tærsklen til valget fandt undersøgelserne en meget større forskel. Dette mønster antyder, at bestemmelse af, hvem der sandsynligvis vælger, bliver mere præcis, når valgdagen nærmer sig.


Se også denne kommentar af Scott Keeter:Afstemning om partitilhørighed og valg