Ugens diagram: Nedgangen i jiddisch, stigningen i Tagalog

Kort over sprog, der tales i USA over tid


USA har været et polyglotland siden før det var et land. Allerede i 1646 blev ikke færre end 18 sprog talt på Manhattan Island. Tysk var almindelig i kolonitiden Pennsylvania. New Yorks hollandske samfund holdt fast ved deres sprog længe efter den engelske overtagelse af det, der havde været New Amsterdam. Og afrikanske slaver talte snesevis af indfødte sprog og dialekter. Men landets fortsatte sproglige mangfoldighed er under stadig udvikling, og det kan stadig udløse kontroverser, som Coca-Cola opdagede med sin nylige Super Bowl-annonce.

Sprogkort, som denne fra US Census, afspejler landets skiftende demografi. Spansk er overvældende det mest almindelige ikke-engelske sprog, som det har været siden Census Bureau begyndte detaljerede sprogundersøgelser i 1970'erne. Ifølge American Community Survey fra 2011 talte næsten 13% af befolkningen (37,6 millioner mennesker) spansk eller en spansk kreol hjemme. Ud over det illustrerer diagrammet den ændrede sammensætning af den amerikanske befolkning.


I 1980 talte f.eks. Kun omkring 630.000 mennesker kinesisk derhjemme; i 2001 gjorde næsten 2,9 millioner det. Antallet af Tagalog-højttalere mere end tredoblet i løbet af dette tidsrum til ca. 1,6 millioner. I modsætning hertil falder sprog, der tales af ældre indvandrergrupper. I 2011 rapporterede f.eks. Kun omkring 161.000 mennesker at tale jiddisk derhjemme, cirka halvdelen så mange som i 1980. Bemærk, at fordi diagrammet kun viser sprog, hvor sammenlignelige data var tilgængelige for alle tidsperioder, var andre vidt talte sprog som arabisk (952.000 højttalere i 2011), hindi (645.000) og urdu (374.000) vises ikke.

Som man kunne forvente, varierer sprogforekomsten betydeligt efter geografi. Chicago bevarer for eksempel en koncentration af polsktalende, mens arabisk er det dominerende sprog (undtagen engelsk og spansk) i Detroit-området.