• Vigtigste
  • Nyheder
  • Census Bureau foreslår at droppe nogle ægteskabs- og skilsmissespørgsmål

Census Bureau foreslår at droppe nogle ægteskabs- og skilsmissespørgsmål

Census Bureau spørgeskema

Census Bureau har foreslået at droppe en række spørgsmål om ægteskab og skilsmisse fra sin største husholdningsundersøgelse af amerikanere og berøre en debat om nytten af ​​sådanne data.


Siden 2008 har bureauets American Community Survey spurgt en delmængde af den amerikanske befolkning om deres forholdsstatus, herunder om de er blevet gift, enke eller skilt inden for det sidste år. Undersøgelsen spørger også, hvor mange gange en person er blevet gift, og hvornår han eller hun sidst blev gift, hvilket kan bruges til at se på ægteskabelig stabilitet.

Præsidiet foreslog at fjerne disse spørgsmål og to andre, delvis fordi det er under pres fra Kongressen at retfærdiggøre ethvert spørgsmål i undersøgelsen, som nogle politiske konservative gerne vil fjerne, fordi de siger, at det krænker folks privatliv. Men to vokalgrupper - akademiske forskere og nogle konservative fortalere for heteroseksuelt ægteskab - siger, at det er vigtigt at have dataene i en æra, hvor ægteskabet er faldende.


Forslaget er åbent for offentlig kommentar indtil 30. december. Agenturet gennemgår derefter feedbacken og sender en anbefaling til kontoret for ledelse og budget, som træffer den endelige beslutning. Eventuelle ændringer træder i kraft i 2016.

American Community Survey, der går til mere end 2 millioner husstande om året, producerer årligt opdaterede demografiske, sociale, økonomiske og boligoverslag for nationen ned til lokale kvarterer. Tallene hjælper med at styre fordelingen af ​​mere end 416 milliarder dollars i føderale midler og bruges i vid udstrækning af regeringsembedsmænd, virksomheder, forskere og advokatgrupper.

Flere befolkningsforskningsgrupper har iværksat en protestkampagne for at opretholde ægteskabsspørgsmålene og opfordret socialvidenskabsmænd og andre til at fortælle bureauet, at undersøgelsesdataene er kritiske for at studere bredere demografiske tendenser om amerikansk familiestruktur. De siger, at skøn over undersøgelser tilbyder landets eneste pålidelige og rettidige tal om ægteskab og skilsmisse, fordi optegnelser fra stater - den anden store datakilde - er ufuldstændige.



'Der er ingen tvivl om, at USA har det værste registreringssystem for ægteskab og skilsmisse fra ethvert udviklet land i verden', sagde Steven Ruggles, valgt præsident for Population Association of America, en nonprofit professionel gruppe, der har bad bureauet om at beholde spørgsmålene. I en e-mail sagde Ruggles: 'Seks stater har slet ikke rapporteret om ægteskaber og skilsmisser i det sidste årti. Vi har ikke engang en rå optælling for de andre 44 stater siden 2011. Det er en skændsel '.


Sammenslutningen af ​​befolkningscentre, det nationale råd om familieforhold og Rådet for moderne familier er også imod at slette spørgsmålene.

Nogle sociale konservative er også imod bureaus forslag. Direktøren for Marriage and Religion Institute ved Family Research Council, Patrick Fagan, fortalte Washington Times, at det er 'forbløffende' for bureauet at foreslå at droppe ægteskabsspørgsmålene - så tvivlsomme som om Bureau of Labor Statistics foreslog 'at droppe data på indkomst, job eller produktivitet. Hjemmesiden Breitbart.com kørte en kritisk artikel med overskriften 'Er ægteskabet for uvigtigt at studere af US Census Bureau'?


Nyere undersøgelser, der bruger undersøgelsens ægteskabs- og skilsmissedata, omfattede et stærkt citeret papir om stigningen i skilsmissesatser blandt ældre par og arbejde fra mange analytikere, der viser, hvordan ægteskabsrater og stabilitet er højest for højtuddannede amerikanere. Pew Research Center-rapporter har brugt undersøgelsesdataene til at se på, hvor mange amerikanere der er blevet gift mere end en gang, og til at udforske de seneste tendenser inden for ægteskab efter race og etnisk gruppe.

(Nogle medarbejdere fra Pew Research Center har sendt kommentarer til folketællingsbureauet. Som institution tager Pew Research Center ikke stilling til offentlige politiske spørgsmål.)

Ud over Census Bureau-data offentliggøres ægteskab og skilsmissetællinger fra stater af et andet regeringsorgan, National Center for Health Statistics, men centret stoppede med at indsamle detaljerede optegnelser i 1996. Statslige optegnelser mangler ofte detaljer om alder, race, indkomst, uddannelse eller andre faktorer, som forskere bruger til at analysere, hvilke grupper der mest sandsynligt gifter sig eller skilles. US Department of Health and Human Services, som huser sundhedsstatistikcentret, bad Census Bureau om at tilføje ægteskabs- og skilsmissespørgsmål til sin undersøgelse for at udfylde dette tomrum.

Civilstand er ikke det eneste emne, som agenturet foreslog at miste. Præsidiet foreslog også at droppe et spørgsmål om hjemmekontorer og en anden, der spørger universitetsuddannede om deres bachelorstudium. Forskere har brugt det såkaldte 'gradsfelt' -spørgsmål til at spore landets videnskabelige og teknologiske arbejdsstyrke og til at analysere indtjening og ledighed for kandidater med forskellige universitetsstuderende. Både National Science Foundation og Georgetown University's Center for Education og arbejdsstyrken er imod at slette dette spørgsmål fra undersøgelsen.


Forslagene om at droppe ægteskabet, hjemmekontoret og college-major-spørgsmålene var resultatet af en formel evaluering, som Census Bureau lancerede i år af omkostningerne og fordelene ved hver af undersøgelsens 72 spørgsmål, dels for at svare på kritikere. Præsidiets embedsmænd sagde, at deres gennemgang viste, at 54% af spørgsmålene til undersøgelsen havde stor fordel for offentlige organer, men lave omkostninger for respondenterne. Yderligere 26% havde høje fordele og høje omkostninger; 17% (inklusive ægteskab og skilsmissespørgsmål) havde lave fordele og lave omkostninger; og 3% havde lave fordele og høje omkostninger.

Præsidiets evaluering af fordelene ved ægteskabsspørgsmål viste, at kun få føderale agenturer bruger data fra dem, og ingen anvendelser var lovligt nødvendige. Den vigtigste anvendelse er af Social Security Administration, som inkorporerer dataene i demografiske prognoser på statsniveau.

Præsidiet konkluderede imidlertid også, at spørgsmålene ikke var svære at besvare, og kun en - om flere ægteskaber - var et følsomt emne for respondenterne. James Treat, divisionschef for kontorets American Community Survey-kontor, sagde i en e-mail, at bureauet modtog 'et relativt lavt antal klager' om spørgsmålene.

Præsidiets evaluering af fordelen ved hvert spørgsmål var baseret på at spørge andre føderale agenturer, hvordan de bruger undersøgelsesdataene, hvilket giver højeste prioritet til anvendelser, der kræves i henhold til føderal lov, regulering eller domstolsafgørelser. Evalueringen af ​​omkostningerne var baseret på et bureauundersøgelse af den mentale indsats, der kræves for at besvare hvert spørgsmål, følsomheden af ​​emner, de stillede om, og andre sværhedsmål for respondenterne.

Da embedsmænd fra bureauet meddelte deres anmeldelse, understregede de, at de ville se på nogle af de mest berørte spørgsmålstemaer - såsom om ens hjem har indendørs VVS, amerikanernes pendlingsvaner, indkomst og handicap. Men alle scorede meget højt på lovligt krævede føderale anvendelser, fortalte Census Bureau-embedsmand Gary Chappell et webinar sponsoreret af American Community Survey Users Group. Spørgsmål om amerikanernes pendlingsvaner og indkomst scorede lavt på nogle sværhedsgrader for respondenterne og høje på andre.

Treat, Census Bureau-embedsmanden, sagde, at bureauet hilser al feedback, herunder kritik, velkommen. 'Dette er nøjagtigt den slags information, som vi arbejder på at indsamle gennem Federal Register-meddelelsen', sagde han. 'Hvad ville det have, hvis specifikke spørgsmål fjernes? Vi skal have en bedre forståelse af denne indvirkning for at informere ultimative beslutninger om undersøgelsen. '