• Vigtigste
  • Nyheder
  • Census Bureau udforsker den nye etniske kategori i Mellemøsten / Nordafrika

Census Bureau udforsker den nye etniske kategori i Mellemøsten / Nordafrika

Organisationer, der repræsenterer mennesker af mellemøstlig og nordafrikansk afstamning, beder folketællingsbureauet om at tilføje en ny etnisk kategori på formularer. Mennesker med denne arv er nu kategoriseret som 'hvide', siger en årtier gammel praksis, som advokatgrupper er unøjagtige.


Arabisk-amerikansk befolkning i USADen nye kategori ville være bredere end de arabiske herkomstdata indsamlet af Census Bureau siden 1980. Den arabisk-amerikanske befolkning er lille, men voksende, og dens nøjagtige størrelse er omtvistet. Census Bureau anslår, at der er 1,8 millioner arab-amerikanere i USA, en stigning på 51% siden 2000. Men Arab American Institute Foundation anslår, at der bor næsten 3,7 millioner arabiske amerikanere i landet. Den arabisk-amerikanske befolkning er også forskelligartet med mennesker, der hævder bånd til 22 lande og forskellige religiøse baggrunde.

'Når indvandrere kommer her, er de meget forvirrede af amerikanske klassificeringer', sagde Helen Hatab Samhan, tidligere administrerende direktør for Arab American Institute Foundation. 'De forholder sig ikke nødvendigvis til dem, og de ved ikke, hvor de passer'.


En koalition af grupper og enkeltpersoner - herunder Arab American Institute Foundation - sendte et brev til Census Bureau sidste sommer, hvor man bad om en separat etnisk kategori 'Mellemøsten / Nordafrika'.

Et spørgsmål om latinamerikansk oprindelse, der i øjeblikket er den eneste etniske kategori, er blevet stillet af alle husstande siden 1980. Folketællingsformularen instruerer respondenterne om, at latinamerikansk ikke er en race.

Folk med mellemøstlig og nordafrikansk afstamning har historisk set identificeret sig selv som hvide på folketællingsformularer. Men i løbet af folketællingen i 2010 lancerede aktivister en kampagne, der opfordrede folk til at kontrollere 'en anden race' på formularen og skrive i deres herkomst. Kampagnens slogan var: 'Kontroller det rigtigt; du er ikke hvid! '



Census Bureau ser allerede på store ændringer i sin form. Et forslag ville skabe et spørgsmål om kombineret race og etnicitet, hvor folk ville blive tilbudt alle race og latinamerikanske muligheder ét sted. Tællingsdata er afgørende for at bestemme alt fra, hvordan kongresdistrikter trækkes til 400 milliarder dollars i føderale hjælpeprogrammer og håndhævelse af borgerrettighedslove.


'Vi prøver at udvikle et (race og etnicitet) spørgsmål, der tilfredsstiller alle', sagde Roberto Ramirez, en folketællingsembedsmand, der drøftede spørgsmålet på et besøg for nylig i Pew Research Center. 'Det er en meget politisk indsats. Det har det altid været '.

Folketællingsembedsmænd siger, at de er interesserede i yderligere forskning i betegnelsen Mellemøsten / Nordafrika (også kaldet MENA), og samfundsledere er optimistiske, at bureauet vil teste en ny etnisk kategori inden befolkningstallet i 2020. Samhan sagde, at et møde i sidste uge mellem Census Bureau Director John H. Thompson og grupper, der bad om den nye kategori, omfattede diskussioner om, hvordan man fortsætter med forskning.


I et spørgsmål om kombineret race og etnicitet, der blev testet under 2010 Census Alternative Questionnaire Experiment, inkluderede den hvide race-kategori flere eksempler - blandt dem 'egyptiske' og 'libanesiske' til at guide dem, der muligvis markerer afkrydsningsfeltet. Men da folketællingsembedsmænd indkaldte fokusgrupper for at undersøge de foreslåede ændringer, sagde folk, at de egyptiske og libanesiske eksempler var 'forkerte' og 'unøjagtige', sagde Nicholas Jones, en folketællingsembedsmand, der for nylig besøgte Pew Research Center for at tale om bureauets forskning.

Skubbet for at blive talt som noget andet end hvidt er en vending fra for et århundrede siden. I begyndelsen af ​​20thårhundrede argumenterede folk fra Mellemøsten for retten for at blive betragtet som hvide i stedet for asiatiske. En stor bekymring var anti-asiatisk lovgivning, der søgte at begrænse indvandring og nægte asiater amerikansk statsborgerskab. Et fremtrædende eksempel på dette var den kinesiske eksklusionslov af 1882.

På grund af mistillid til regeringen skal nogle i mellemøstlige og nordafrikanske samfund være overbeviste om, at en mere nøjagtig befolkningstal er i deres interesse, sagde Samhan fra Arab American Institute Foundation. Census Bureau kom under kritik i 2004, da det blev afsløret, at agenturet delte data, der angav, hvor arabiske amerikanere boede efter by og postnummer med Department of Homeland Security. Dataene, selvom de var offentligt tilgængelige online, blev afleveret til DHS mindre end tre år efter terrorangrebene den 11. september.

Det er for tidligt at sige, om en Mellemøsten / Nordafrika-kategori vises i folketællingen i 2020. Folketællingsembedsmænd siger, at eventuelle ændringer skal godkendes af kontoret for ledelse og budget, som bestemmer og definerer race- og etnicitetskategorier. Eventuelle foreslåede emner skal sendes til kongressen inden 2017. Spørgsmålsformuleringen tilkommer Kongressen det følgende år.